våra tidningar

M29 Weasel: WWII Track vessla aldrig används som avsett

av Bob Gordon

M29 vessla var en maskin tänkt av en bisarr brittisk kemist besatt av is för en enhet som inte fanns och ett uppdrag som aldrig inträffat. Medan superhemlig Operation Ploughshare repades, fortsatte vesslan att leda ett långt och produktivt, om det inte fanns något liv.

designad och tillverkad på en feberig tonhöjd även när dess raison d ‘ etre försvann, fortsatte den med att hitta otaliga militära och civila applikationer. Helt spårad och amfibisk, den bar en nyttolast och besättning som approximerade en jeep. Dess enastående funktion var dess minimala marktryck, mindre än för en mänsklig fot. I snöiga regioner dess besättningar, ridning på dess breda, fullängds spår, skulle tävla över terräng som skulle stymie en man vada midjan djupt i drivor. Under de följande decennierna användes de i träskig, snöig och svår terräng av trupper över hela världen. 1946 utplacerades de, men inte anställda, av US Army under en alpin räddningsoperation i Schweiz. Civila utplaceringar inkluderade skidpatrullering, till och med stödja Vinter-OS 1960.

Dick Winters och Band of Brothers gratis e-bok

Geoffrey Pyke, en ortodox jude, faderlös från fem års ålder, deltog ursprungligen i Wellington College. Sporting mottot Heroum Filii (“Hjältarnas barn”), det var den oberoende skolan som valts för militärofficersbarn. Obevekligt mobbad för att vara varken atletisk eller anglikansk, Pyke drogs tillbaka och privat undervisade tills han gick in i Pembroke College, Cambridge. Med utbrottet av första världskriget reste han till Tyskland med hjälp av omslaget till en journalist för Daily Chronicle och identifieringen av en amerikansk sjöman och genomförde hemlig opinionsundersökning för brittisk intelligens. Snabbt upptäckt, han internerades nära Berlin. Han flydde och korsade Tyskland till neutralt Holland och återvände så småningom till England och skrev en bästsäljare om hans exploater. Före andra världskriget utvecklade han ett större, liknande system av operatörer som hävdade att de var brittiska golfare, till och med övertalade nazisterna att vara värd för en mycket offentlig Anglo-tysk match.

 en M29 vessla Modell C visar sin förmåga att korsa svår terräng under manövrar. Den spårade vasslan visade sig vara en mångsidig artist.
en M29 vessla Modell C visar sin förmåga att korsa svår terräng under manövrar. Den spårade vasslan visade sig vara en mångsidig artist.

under mellankrigsåren avslutade han sin doktorsexamen. i kemi, vunnit och förlorat en förmögenhet att investera, etablerade alternativ mältning House School i sitt hem, och blev alltmer besatt av is. Centralt för hans bisarra geostrategi var det “fjärde elementet”: is. Pyke trodde att använda IS som ett krigsvapen kunde besegra Englands fiender. Genom Tory parlamentsledamot (MP) Leo Amery han blev bekant med Tory MP och framtida premiärminister Winston Churchill, som blev förälskad i deras gemensamma excentriska, ibland stötande vanor, Pykes flamboyanta livshistoria och hans ofta upprörande strategiska ideer.

av den senare, HMS Habakkuk—Pykes fantastiskt osannolika, isiga svar på “luftgapet” över Nordatlanten som berövade konvojer av flygskydd mitt i havet-tar kakan. Hans lösning var enkel och helt enkelt omöjlig. Han föreslog att dynamisera stora berg lös från den arktiska packisen och distribuera dem mitt i Atlanten som flytande flygfält. Mer praktiska sinnen, som noterade ett Isbergs benägenhet att rulla över när det smälte, nixade snabbt tanken. Pyke uppfann sedan Pykrete, ett fruset kompositmaterial av cirka 14 procent sågspån och 86 procent IS i vikt, med en långsam smälthastighet som är starkare och hårdare än vanlig is. Han föreslog att hans kristallina hangarfartyg skulle tillverkas av det. Medan en skalmodell byggdes i hemlighet i Canadian Rockies, införandet av Coastal commands långväga konsoliderade befriare GR.I-flygplan (känt för britterna som VLR) och den upprörande kostnaden för män, material och tillverkningskapacitet för det 2,2 miljoner ton frusna fartyget kombinerat för att scupper projektet.

samtidigt utvecklade Pyke konceptet med en mekaniserad specialoperationsenhet som svepte från Europas snöiga avfall till essential Axis-anläggningar. Han föreslog attacker mot tunga vattenväxter i Norge, från de snöiga topparna i Karpaterna på Ploesti oljefält i Rumänien och från Alperna till norra Italien. I mars 1942 Lord Louis Mountbatten, chef för Combined Operations Executive, gjorde tungvattenplanen handlingsbar. Kodnamnet Operation Ploughshare, dess godkännande inledde en sökning efter mekaniserade snömaskiner och männen för att driva dem.

männen, unikt både kanadensiska och amerikanska, var skyldiga att ha “de kombinerade egenskaperna hos bergsklättrare, northwoodsman och skidåkare” tillsammans med “kunskap om IC-motorer, vilket ledde till förarmekanikkvalifikationer” för att driva och underhålla snömaskinerna. Utsedd till 1: A Special Service Force, de skulle aldrig slå ombord på Vesslor eller tjäna i Norge. Men i Italien fångade de ogenomträngliga Monte La Difensa grensle över Liri-dalen och skrämde tyskarna genom att aggressivt patrullera Anzio-strandhuvudet, lämna telefonkort på offren och avslutade kriget i södra Frankrike.

 denna M29 vessla amfibiska bandfordon av företag C, 1st Engineer Combat Battalion, 29th Infantry Division har fått smeknamnet St. Lo Special. Detta foto togs i Frankrike under sommaren 1944.
denna M29 vessla amfibiska spårade fordon av företag C, 1st Engineer Combat Battalion, 29th Infantry Division har fått smeknamnet St.Lo Special. Detta foto togs i Frankrike under sommaren 1944.

kontraktet för att utveckla och bygga snömaskinen tilldelades omedelbart till biltillverkaren Studebaker med ett team av designers och ingenjörer som snabbt monterades vid sin anläggning i South Bend, Indiana. Samtidigt testades och bedömdes befintliga snömaskiner på Mount Rainier, nära Fort Ellis i Washington. Irascible, uppfattad och oacceptabel, Pyke visade sig vara ett hinder som hotade en tidslinje som förutsåg att produktionen började på bara sex månader och fältförsök efter två månader senare, i början av December 1942.

Pyke var övertygad om att två arkimediska skruvar eller skruvpumpar (roterande cylindrar med en spiralfläns som en träskruv), inte spår, var det enda acceptabla framdrivningssystemet. Han var död fel. Skruvpumpsystemet fungerade dåligt i lutningar och var värdelöst på bar terräng, vägar och stenar. Trummans stora diameter krävde deras placering under kaross-och besättningsutrymmet, vilket ökade fordonets höjd i proportion. Slutligen, om inte motorerna placerades i cylindrarna, ett oöverstigligt tekniskt problem i den komprimerade tidsramen, var fordonen tunga och benägna att tippa. Pykes insisterande på en arkimedisk skruv var ologisk, ineffektiv och tack och lov en teknisk omöjlighet. Med rätta, ordföranden för USA: s National Defense Research Committee, Dr. Vannevar Bush, beskrev honom som ” kort om fysik, särskilt kort om teknisk bedömning.”Över Pykes högljudda och ofta överdrivna invändningar bosatte sig designarna på ett spårat fordon.

ursprungligen betecknad lastbäraren, Light, T-15/M28, den måste uppfylla en serie strikta parametrar. Först och främst måste den transporteras i den modifierade bombbukten i en Avro Lancaster tung bombplan för att släppas med fallskärm och amfibisk så att den kunde starta från sjötransport. Minsta hastighet på nivån sattes till 20 miles per timme med en arbetsradie på 250 miles. Med en nyttolast på 4000 pund var det att producera mindre än ett PSI (pund per kvadrattum) marktryck, en bråkdel av marktrycket hos en mänsklig fot; arbeta på terräng som sträcker sig från tung snö och träsk till vägar och andra hårda ytor; och vara “tyst, frilöpande, kapabel till fri nedförsbacke” för att underlätta kommandotyp överraskningsattacker.

den första frågan som måste tas upp var kraftverket. 1938 introducerade Studebaker Champion, en billig, bränsleeffektiv modell designad från ett “rent ark.”Champion-motorn var en platt sex med en 164.3-tums förskjutning som väger endast 455 Pund, inklusive överföring. Med en borrning och slag på 3,00 x 3,83 tum sattes dess kompressionsförhållande till 6,25:1 och det genererade 70 hästkrafter. Den var utrustad med en enkelplattad standardöverföring med en kontrollerad differential och en två-växlad planetkörningsaxel med slutliga drivaggregat och drivhjul. Med integrerade balansvikter och överdimensionerade lager eliminerades behovet av en tung vibrationsdämpare, och med alla huvud-och anslutningsstångslager utbytbara Babbitt-fodrade ståltyper förenklades underhållet i fältet.

 under övningar på Camp Hale, Colorado, 1943, en kamouflerad m-28 lastbärare rusar längs på ett snöigt landskap medan du drar en släde laddad med soldater från 10th Mountain Division.
under övningar på Camp Hale, Colorado, 1943, en kamouflerad m-28 lastbärare rusar längs på ett snöigt landskap medan du drar en släde laddad med soldater från 10th Mountain Division.

bedömd tillräcklig för vesslan, erbjöd mästaren två viktiga fördelar med tanke på det skyndade schemat. Först producerade Studebaker-fabriken redan den. För det andra skulle rensning av lager och återförsäljare omedelbart tillhandahålla delar för montering av ytterligare 2000. Både Firestone och Goodrich anlitades för att designa och producera spåren—gummibelagda metall grouser-plattor nitade till två oändliga kabelförstärkta gummibälten.

i mitten av sommaren, efter bara fyra månader, var prototyper av T-15/M28 redo för fältförsök på Michigan-Indiana sanddyner på Lake Michigan shore. Senare på sommaren var det ett problem att hitta snö för ytterligare tester. Generalmajor Simon B Buckner, befälhavare för Alaska Defense Command, vägrade att samarbeta: “Vi är precis på tröskeln till en japansk invasion av Aleuterna och är helt engagerade i alla avseenden. Vi kan inte ge dig någon hjälp.”Han föreslog hjälpsamt de chilenska Anderna, men de avvisades på grund av säkerhetsproblem. Till slut gav ett snöfält i de kanadensiska klipporna testbanan.

T-15/M28 visade sig vara oerhört otillräcklig, vilket återspeglade den hårda takten från ritbord till fältförsök. Dess toppfart var 15 miles per timme, inte 20, och det kunde bara klättra en lutning på 15 grader, inte 20. Dess intervall var bara en tredjedel av de angivna 250 milen. Å andra sidan överträffade T-15/M28 de befintliga modellerna som undersöktes tidigare och, viktigast av allt, överträffade lätt crack 87th Mountain Infantry-trupper på skidor över en tre mil lång kurs. Medan det första försöket till en airdrop från en C-54 Skymaster-transport misslyckades när vesslan välte och klippte upphängningslinjerna, med avtagbara kåpor och en stötdämpande plattform tillagd kunde den luftdroppas. Således behölls den grundläggande designen för T-24, och med betydande förbättringar framkom som M29a-vessla.

den viktigaste och grundläggande förändringen involverade drivlinan. Drivhjulet rörde sig från framsidan av T-15/M28 till baksidan och bytte plats med tomgången. Detta följde med att flytta motorn från fordonets baksida till framsidan, till höger om förarutrymmet. Denna väsentligt förskjutna vikt från baksidan till framsidan, fyrdubbling klättringsförmåga till 60 grader under idealiska förhållanden. Att flytta motorn bakifrån gav också plats för tre fällbara säten över baksidan av ett förstorat lastutrymme som nu kunde rymma trådlösa apparater och annan skrymmande utrustning. Med mindre modifieringar monterades också vapen från maskingevär till rekylfria Gevär på väv.

 i December 1944 bär en M29 vessla sårade soldater från 3: e bataljonen, 16: e regementet, 1: a infanteridivisionen till en hjälpstation. Vesslan utförs i flera roller under och efter andra världskriget.
i December 1944 bär en M29 vessla sårade soldater från 3: e bataljonen, 16: e regementet, 1: a infanteridivisionen till en hjälpstation. Vesslan utförs i flera roller under och efter andra världskriget.

samtidigt omarbetades upphängningssystemet helt med de ursprungliga fyra boggiparen som ersattes med åtta för att lösa ett problem med spårkastning. Sammantaget vägde fordonet mindre än två ton och utövade ett marktryck på 2,1 psi med 15-tumsspåret och bara 1,69 psi med det utökade 20-tumsspåret. M29A var fem meter bred, 10 meter lång och några tum under sex meter lång och vägde in på 3 725 Pund. Inklusive besättning kan den bära en nyttolast på 1200 Pund. Efter serienummer 2102 standardiserades det bredare 20-tumsspåret och i januari 1945 introducerades ett upphängningskonverteringssats för att uppdatera äldre 15-tumsmodeller. Det breda spåret tillförde cirka 300 pund till bruttovikten, samtidigt som det totala marktrycket reducerades.

de första 1 002 vesslorna som rullade av monteringslinjen betecknades officiellt T-24. Intressant nog hade den tidigaste modellen en TNT-laddning monterad mellan motorn och bakdäcket för att underlätta självförstörelse om detta fortfarande ‘hemliga’ fordon måste överges till fienden. Studebaker producerade 523 M29a 1943 och ytterligare 2 951 1944 för en total produktionskörning på 4 476 fordon.

 Weasels och bulldozers sitter i förgrunden av detta foto taget den 16 augusti 1943 i lägret för det 87: e Bergsinfanteriregementet på ön Kiska i Aleutianerna efter att det återtagits från japanerna.
Weasels och bulldozers sitter i förgrunden av detta foto taget den 16 augusti 1943, i lägret för det 87: e Bergsinfanteriregementet på ön Kiska i Aleutianerna efter att det återtogs från japanerna.

fortfarande numrerad i följd ändras m29c-integrerade designen för att förbättra dess amfibiska prestanda. Dessa inkluderade för-och akterflotationsfack som förbättrade fribord och, bekvämt, gav extra förvaring. Tillägget av tvillingroder förbättrade styrningen kraftigt. Tillsammans höjde de den totala längden till nästan 16 Fötter. En capstan tillsattes också till bågdäcket för att underlätta självåterhämtning. 1944 och 1945 tillverkades totalt 10 647 M29Cs för en total produktionskörning på 15 123 Vesslor.

tre beväpnade fabriksvarianter tillverkades också i begränsat antal under andra världskriget. typ A var beväpnad med ett mittmonterat 75 mm rekylfritt gevär, och i typ B monterades vapnet bak. Typ C bar en mittmonterad 37 mm pistol. Dessutom var ett litet antal Vesslor pansrade och utrustade med utrustning för bortskaffande av min/bomb. Under efterkrigstiden producerades ett begränsat antal vasslar uppgunnade med en 105 mm Gevär.

tidiga Modellvesslar utplacerades först av den första Specialtjänststyrkan under den obestridda invasionen av Kiska i Aleutian Island chain sydväst om Alaska den 15 augusti 1943. De skulle fortsätta att tjäna i teatrar över hela världen från södra Stilla havet till nordvästra Europa.

Weasels deltog i Operation Huskey, invasionen av Sicilien, och gick i land på D-dagen. De tjänade US Army under kampanjerna i nordvästra Europa och Italien. I Normandie bar de ammunition fram och eskorterade fångar bakåt. Med bårpaketet inkluderat efter serienummer 4104 var de idealiskt utrustade för att transportera olyckor ut ur stridszonen. Med en rl-31-rulle monterad på bakdäcket var de särskilt populära för kabelläggning med signalenheter. Designad för installation av antenner på bakdäcket var vesslan kopplad för att stödja SCR-506, -508 och -510 radioapparater, vilket möjliggör användning som kommandofordon.

den brittiska 79: e pansardivisionen, känd som “Hobart’ s Funnies”, utplacerade specialiserade pansarfordon från brolager till modifierade gruvröjningstankar som kallas “Flails” och vesslor ingick i deras repertoar. De visade sig vara särskilt användbara för den kanadensiska armen i södra Holland hösten 1944. Den massiva belgiska hamnen i Antwerpen fångades intakt i början av September 1944. Det var dock inte till nytta förrän den översvämmade och kraftigt försvarade Scheldts mynning rensades och öppnade Antwerpen till Nordsjön. Den ofta översvämmade och alltid blöta terrängen krävde en serie småskaliga amfibiska överfall, vilket krävde varje amfibiskt djur i det allierade menageriet: alligatorer, bufflar, ankor, Terrapins och naturligtvis Vesslor.

i Stilla havet använde Marine Corps dem på Iwo Jima, Okinawa och i hela teatern. En korpsrapport om deras utplacering på Iwo Jima daterad den 25 April 1945 drog slutsatsen: “även om det inte var sjövärdigt, visade sig Vesslet vara ovärderligt värde på land, där det var snabbt, manövrerbart och kunde dra släpvagnar och lätta artilleribitar över terräng som inte kunde traffikeras för hjulfordon.”Så småningom hade 2: A till 5: e Marina divisionerna alla vasslar i styrka.

under efterkrigstiden använde fransmännen dem i sina stridsoperationer mot Viet Minh i deltorna i röda och Mekong-floderna. På den motsatta änden av spektrumet, den kanadensiska armen drivs Vesslor över landets höga arktiska.

1946 kraschade en C-53 Skymaster på väg till Pisa, Italien, från Wien på Gauli-glaciären i Schweiz. Det fanns inga dödsfall, men besättningen på fyra och åtta passagerare, inklusive två ledande amerikanska officerare och ett barn, strandade. US Army skickade Weasels till Interlaken, 15 miles väster om kraschplatsen, för att påverka en markräddning. Men en framgångsrik landning på glaciären av ett par schweiziska flygvapnet Fieseler Storches, lätta rekognoseringsflygplan, såg individerna shuttled ut med flyg.

under 1950-talet auktionerades många Vesslor ut som överskott, och de blev populära bland skidortoperatörer. Detta ledde organiseringsutskottet för Vinter-OS 1960 i Squaw Valley, Kalifornien, att begära lån av Vesslor från US Army. Följaktligen gav 25 Weasels stöd under hela evenemanget. Dess närvaro vid VIII Winter Olympiad kan ha varit Weasels enda borste med storhet, men under hela sin karriär fyllde den tyst en mängd olika roller för flera härar i teatrar över hela världen, trots att uppdraget som inspirerade det aldrig var.

Write a Comment

Din e-postadress kommer inte publiceras.