MIN TID MED LYME.

min sexton månaders kamp med Lyme-sjukdomen började på en triumferande anteckning.

den 17 juli 2015 klättrade jag på mitt första berg efter att ha återhämtat mig från en trasig Achilles.

efter att ha bott i en förslappad motell i Oakridge, Oregon, jag summited Mt. Yoran, en vulkan i Cascade Range, krönika mitt äventyr här.

på väg till toppen, Jag bushwhacked genom otaliga buskar och växter som täckte leden, många högre än mitt huvud. Stående på Yorans högsta topp efter en sportig klass 3-scramble, undersökte jag Den dramatiska 360-gradersvyn, upphetsad för att äntligen få min hälsa tillbaka.

från toppmötet var det dock allt nedförsbacke.

några 24 timmar senare, efter att ha känt kliande hela natten, bröt hela min kropp ut i jättevältar. 198 av dem. Dessa welts kom med feber. Chill. Nattliga svettningar. Roligt.

efter att ha gjort lite Googling bestämde jag mig för att jag hade blivit biten av bedbugs på motellet. Jag tvättade eller förstörde allt som eventuellt kunde ha blivit infekterat och ringde Lane County Health Department, som skickade en inspektör till motellet (vars namn ska förbli anonymt, eftersom jag redan oavsiktligt har gjort tillräckligt med skada på deras företags rykte genom scathing online recensioner som sedan har tagits bort).

samma dag, när jag tvättade mitt hår, föll en liten, uppblåst insekt av mitt huvud. Panik, och fortfarande arbetar under bedbug paradigm, jag sköt ner i avloppet, och åter tvättas allt.

ett par dagar senare gav hälsoinspektören mig ett samtal och sa att han inte kunde hitta några spår av bedbugs och ingen registrering av motellet någonsin haft problem med dem. Flera vänner och familjemedlemmar, efter att ha tittat på bilderna på mitt utslag på nätet, meddelade mig och sa att de hade fått bedbugs själva, och att mitt hudtillstånd inte såg ut som det.

jag gick till doktorn. Jag testades för kycklingpox, bland andra villkor. Allt kom tillbaka negativt. Stumped, jag fortsatte att känna mig hemsk i tre veckor, tills utslaget äntligen försvann barmhärtigt.

jag trodde att sagan var över. Ingenting kunde vara längre från sanningen.

i slutet av September gick jag till Colorado för att klättra North Maroon Peak och Capitol Peak med min pappa. Under hela resan började min nacke att stelna, och en djup, bankande cervikal ryggradssmärta började inträffa. Jag kritade upp det till en nackstam på grund av ryggsäcken jag hade bär, även om jag aldrig hade upplevt en sådan smärta tidigare.

under de dagar som följde min resa fick jag flera massage och spenderade mycket tid på att sträcka och väderla min nacke. Smärtan och styvheten fortsatte att förvärras.

under den första veckan i oktober började verkligen konstiga symptom dyka upp. Jag började få Vansinnigt smärtsam fläck huvudvärk som skulle komma och gå godtyckligt. Mina käftmuskler stramades till den punkt där det var svårt att öppna min mun.

den 12 oktober bröt helvetet loss. Jag vaknade desorienterad och yr, med en tjock hjärndimma som liknade överdosering på sömntabletter och sedan försökte fungera. Jag hade suddig syn och kunde inte fokusera på någonting. Mina ögon var extremt känsliga för ljus. Jag hade den mest extrema trötthet jag någonsin hade känt i mitt liv, och bokstavligen kunde inte komma ur sängen i flera dagar. Mina ögonlock ryckte nonstop. Smärtan i nacken var nästan outhärdlig.

jag fick en cervikal ryggrad Mr, misstänker en nervproblem. MR avslöjade en diskbråck vid min C6, vilket förklarade några av mina symtom. Min läkare gav mig en nackstöd och sa till mig att ta det lugnt.

jag klarade mig på något sätt genom oktober månad och slog mig knappt ur sängen för att gå till jobbet så mycket jag kunde. Jag låg i sängen sexton timmar om dagen ibland, och min hjärna var så grumlig att jag hade svårt att göra de enklaste uppgifterna. För dem som kände mig blev de förvirrade av denna förändring i mitt beteende. Jag hade gått från att ha till synes gränslösa mängder energi till att vara praktiskt taget sängliggande under några korta veckor.

Extrem ledvärk började inträffa mot slutet av månaden. Ofta, när jag gick, skulle mitt knä spänna med en stickande, ögonblicklig smärta.

mina muskler började rycka. Över hela min kropp. Nonstop. Synlig.

mina händer blev otroligt svaga, till den punkt där jag tyckte att det var nästan omöjligt att skriva eller hålla någonting. Jag spelade en avskedskonsert och tänkte att mina dagar med att kunna spela gitarr var över. Jag utvecklade balansproblem, och skulle ständigt välta eller gå in i väggar.

fler läkare. Fler tester. En hjärna Mr. Röntgenstrålar. Tio separata besök hos phlebotomisten för blodarbete. Nervledningsstudier.

sedan började kvävningen. Jag kände mig ständigt som om min hals stängde upp, vilket fick mig att gasa för luft och gag. Läkare stack en kamera upp i näsan och ner i halsen. De hittade ingenting.

jag testades för allt under solen. Ms Lupus. ALS. HIVSMITTA. Fibromyalgi. Glutenintolerans. Extrema allergier. Guillain-Barr. Cancer.

allt kom tillbaka negativt.

jag fick till och med ELISA-testet, ett preliminärt blodprov för Lyme. Det kom också tillbaka negativt, vilket fick läkare att skriva av denna möjlighet.

en neurolog diagnostiserade mig med svår depression och berättade för mig att alla mina symtom var psykosomatiska. Jag ville slå honom i munnen. “Nu är jag deprimerad, “sa jag till honom,” för jag känner att jag dör och ingen kan ta reda på vad som händer.”Han ordinerade mig antidepressiva medel och hänvisade mig till en kollega.

jag försökte en naturläkare. Han var snäll och lyssnade tålmodigt på min litany av symtom. Till slut berättade han för mig att jag hade trötta nerver och tvingade mig att köpa 200 dollar av naturliga tillskott.

akupunktur. Laserbehandling. En massa naturläkemedel. Ingenting hjälpte.

efter tester för över 30 olika sjukdomar och tillstånd kom tillbaka negativa, jag återbesökte möjligheten till Lyme. Jag gjorde lite forskning och upptäckte att ELISA-testet jag hade fått är bedrövligt otillräckligt; 52% av individer som testar positivt för Lyme med det mer omfattande Western blot-testet får ett negativt resultat från deras ELISA-test.

men mitt team av Providence-läkare fortsatte att fungera under antagandet att eftersom Lyme-infektion är relativt ovanligt i Oregon, och ett test hade kommit tillbaka negativt, hade jag det inte. Föga anade de att Borrelia diagnoser i Oregon faktiskt har skjutit i höjden med 300% under de senaste åren.

jag började prata med flera bekanta som hade kämpat med Lyme och jämförde symtom och behandlingsplaner. En föreslog att jag skickar blodarbete till IGeneX, ett laboratorium i Kalifornien som är känt för att erbjuda det mest omfattande Lyme-testet som finns tillgängligt. Det gjorde jag. Försäkring vägrade naturligtvis att täcka detta, så jag spenderade uppemot $1500 på blodprov ensam. I slutändan var det naturligtvis pengar som spenderades väl.

efter att ha skickat mina blodprover till labbet väntade jag. Och väntade. IGeneX är verkligen inte hyllad för sin snabba handläggningstid. Under tiden hade jag min farbror ordinerat mig en månads värde av doxycyklin. Jag bestämde mig för att spela min egen läkare, och eftersom tester effektivt hade uteslutit alla andra tillstånd var jag nästan säker på att jag hade Lyme-sjukdomen. Jag ville ha mitt liv tillbaka.

jag bestämde mig för att söka utanför nätverket efter en Lyme-specialist. Jag upptäckte att Oregon helt enkelt är det värsta tillståndet att kontrakta Lyme i. De flesta läkare vägrar att acceptera det faktum att Lyme har spridit sig till Oregon, ett faktum som har dokumenterats av CDC.

jag ringde till Dr. Raphael Stricker, en San Francisco Lyme och fästingburen sjukdomsspecialist. Stricker är utan tvekan den mest framstående Lyme-läkaren på västkusten, efter att ha tjänstgjort som vice president för Ilads, International Lyme And Associated Diseases Society. På grund av hans ryktbarhet, fastän, Stricker bokades ut tre månader i förväg. Jag satte mitt namn på en väntelista.

flera veckor senare fick jag ett telefonsamtal från ett okänt San Francisco-nummer. Dr Stricker hade fått en avbokning, fick jag veta. Kan jag vara där nästa eftermiddag?

Ja. Ja det kunde jag. Jag köpte ett flyg omedelbart och gick ner. Samma dag kom mina 20-protein-band Western blot Lyme-testresultat in.

jag hade Borrelia.

Dr. Stricker bekräftade detta med en klinisk diagnos, nästan sju månader till dagen efter att jag hade fått sjukdomen. Han beställde också ytterligare tester för andra fästburna sjukdomar. Han satte mig på en obestämd behandling av amoxicillin och clarythromycin. Jag skulle ta dessa kraftfulla antibiotika tills mina symtom försvann och jag testade negativt för Lyme.

när mina ytterligare testresultat kom in föll den sista pusselbiten på plats. Jag hade också Rocky Mountain Spotted feber. Trots sitt vilseledande namn bärs denna sjukdom också av fästingar, och infektionsfall har rapporterats i alla 50 stater. Slutligen blev allt klart. Insekten som hade fallit ur mitt huvud var en fästing. Jag hade blivit biten på min bushwhack vandring av Mt. Yoran. Bedbugbiterna var faktiskt RMSF: s signaturfläckiga utslag. Lyme bullseye-utslaget hade varit på mitt huvud, under mitt hår, där jag inte kunde se det.

Eureka.

ett fält. Två förödande sjukdomar.

min resa på vägen till återhämtning var bara början, men bara att ha svar på denna mystiska sjukdom och en bestämd handlingsplan gjorde hela skillnaden i världen för mig. Molnet av min förestående dödlighet lyfte, och jag bestämde mig för att bekämpa dessa sjukdomar med allt jag hade.

från och med nu vägrade Providence, min sjukförsäkringsleverantör, att täcka någon av mina Lyme-behandlingar, eftersom de var out-of-network och ELISA-testet hade kommit tillbaka negativt. Lyckligtvis är antibiotika relativt billiga, och jag kunde ha uppföljningsbesök med Dr.Stricker via Skype och fortsatte att skicka mitt blodarbete till IGeneX.

i efterhand kan min första månadskurs av doxycyklin ha räddat mitt liv. Rocky Mountain Spotted Fever kan attackera hjärtat och visa sig dödligt om det inte behandlas.

efter tre månader av min andra kurs av antibiotika hade jag grundligt förstört min GI-kanal, men mina symtom började minska. Hjärnan dimma och trötthet lyfts. Mina nerv -, led-och muskelproblem tog mycket längre tid att lösa, men efter nio månader kände jag mig som mig själv igen, spara några sporadiska men återkommande anfall med kvävning och handsvaghet. Jag skulle aldrig mer ta för givet enkla saker som förmågan att komma ur sängen, använda en telefon eller gå.

om du eller någon du känner har drabbats av det, är chansen att du inte vet så mycket om Lyme-sjukdomen.

under hela min kamp med att diagnostisera och sedan behandla sjukdomen har jag informerats om att Lyme sprids av råttor och frågat om det kan överföras sexuellt. Jag har fått höra att det bara finns i nordöstra delen av USA, och berättade av läkare att mina symptom var alla i mitt huvud.

hela tiden kände jag att jag skulle dö, och några dagar önskade att jag skulle.

jag hade gått igenom hjärnskakningar och en sönderriven Achilles, och hade bitit min tunga av och lossnat en näsborre i en mountainbike olycka. Ingen av dessa skador höll ens ett ljus för det lidande jag upplevde i händerna på Lyme.

först och främst är Lyme-sjukdomen en bakteriell sjukdom. Känd som den stora imitatorn på grund av dess förmåga att efterlikna en mängd andra sjukdomar, är Lyme ofta svårt att diagnostisera. Lyme-bakterien, Borrelia burgdorferi, är en spirochete som är notoriskt svår att utrota. Det är dock fortfarande en bakterie och måste därför behandlas med antibiotika. Om infektionen fångas tidigt räcker det vanligtvis med en enkel 2-veckors antibiotikakurs; men i mitt fall hade sjukdomen fått utvecklas så länge att jag var tvungen att uthärda en mycket längre kurs.

efter min diagnos kontaktades jag av en mängd individer som antingen hade haft Lyme själva eller känt någon som drabbades. Dessa människor föreslog en massa alternativa lösningar, allt från bipågift till stevia till gurkmeja. Jag försökte allt, med undantag för att bli stucken av en svärm av bin. Min teori var detta: självklart, antibiotika var det primära vapnet, men jag ville göra allt jag kunde för att ge min kropp en chans. Jag började äta ekologiskt. Jag juiced bokstavligen pounds av frukt och grönsaker dagligen. Jag drog ner probiotika som om de gick ur stil.

i slutändan betalade allt. Jag är nu Lyme-fri, och jag tackar Gud dagligen för det faktum.

är du eller en älskad som lider av Lyme? Eller kanske du tror att du har smittats och har svårt att få en diagnos? Kämpar du med ett sjukvårdssystem som är bedrövligt otillräckligt?

här är mitt råd: var din egen förespråkare. Ta inte nej för ett svar. Kämpa för din rätt till ordentlig vård. Och när du har diagnostiserats med Lyme, sluta inte. Tappa inte hoppet. Ta dina antibiotika. Lyssna på din läkare. Saker. Kommer. Få. Bättre.

sprid också ordet. CDC uppskattar att cirka 30 000 nya fall av Lyme rapporteras årligen bara i USA, och ändå får några hundra fall av Zika all press. Lyme-sjukdomen är en försvagande, ibland dödlig sjukdom som har drabbat hundratusentals i USA ensam, men det är en sjukdom med botemedel.

bär bug spray och långbyxor. Kontrollera efter fästingar. Bli testad vid första tecken på symtom.

min tid med Lyme är äntligen över. Din kan bara börja.

ge inte upp.

Write a Comment

Din e-postadress kommer inte publiceras.