Lunar Prospector

Lunar Prospector, USA: s rymdsond som studerade kemin på Månens yta. Lunar Prospector lanserades den Jan. 6, 1998, av en Athena II raket från Cape Canaveral, Florida. Den gick in i månbana den 11 januari och uppnådde sin slutliga kartläggningsbana, 100 km (60 miles) hög, fyra dagar senare.

konstnärens återgivning av rymdfarkosten Lunar Prospector.
konstnärens återgivning av rymdfarkosten Lunar Prospector.

NASA / JPL

Lunar Prospector bar en neutronspektrometer för att undersöka sammansättningen av det översta lagret av månjord, regoliten, inom cirka 1 meter (3 fot) av ytan. Neutroner som härstammar under jord på grund av radioaktivitet och kosmisk strålbombardemang interagerar med kärnorna av element i regoliten på väg till rymden, där de kan detekteras från omloppsbana. En neutron förlorar mer energi i en interaktion med en ljuskärna än med en tung, så det observerade neutronspektrumet kan avslöja om ljuselement, särskilt väte, är närvarande i regoliten. Lunar Prospector gav tydliga indikationer på vätekoncentrationer vid båda polerna, i kratrar skyddade från solljus, tolkade som bevis på överskott av väteatomer bundna i vattenis. Sådant vatten skulle utgöra en viktig resurs för framtida interplanetära uppdrag. Vattnet kan elektrolyseras till syre (värdefullt som raketoxiderare och för besättningsluft) och väte (värdefullt som raketbränsle).

Lunar Prospector
Lunar Prospector

Lunar Prospector rymdfarkoster lansering, Jan. 6, 1998, Cape Canaveral, Florida, USA

NASA / KSC

Lunar Prospector kartlade också månens gravitationsfält. Det upptäckte tre maskoner på den närmaste sidan av månen och visade att månen kunde ha en järnkärna ca 600 km (400 miles) i diameter. Lunar Prospector kraschades medvetet in i en krater i södra polarregionen den 31 juli 1999 genom att använda den sista av dess drivmedel. Teleskop på och runt jorden såg efter spektrala signaturer unika för vatten men hittade inga.

månen: gravity map
månen: gravity map

Gravity kartor över månen, visar nära och Fjärran sidor, baserat på Lunar Prospector data.

NASA

Write a Comment

Din e-postadress kommer inte publiceras.