hennes värld blev Peoria

reflektioner över Lydia Moss Bradleys anmärkningsvärda liv som pionjär, affärskvinna, bonde och filantrop

om historiker skapade en lista över de människor som formade Peoria, skulle Lydia Moss Bradley säkert vara nära toppen. I mitten av 1800-talet var hon och hennes man Tobias stadens “maktpar.”Många Peoria-företag-inklusive ett destilleri, en mjölkvarn och en bank—blomstrade under Tobias vägledning, medan Lydia, allmänt känd som grundaren av Bradley University, rörde nästan alla aspekter av hennes samhälle. Efter sin mans död fortsatte hon på egen hand som entreprenör och filantrop—en av de mest framgångsrika i amerikansk historia.

en liten, flitig kvinna med energi, pluck och praktisk, Lydia var en smart, resursfull affärskvinna med en snäll och givande anda. En klok investerare, hennes filosofi med både finansiella investeringar och filantroper var att lämna världen en bättre plats än hon fann den. Lyckligtvis för centrala Illinois blev hennes värld Peoria, och hela regionen drar fortfarande nytta av de många sätt som hon investerade sina dollar—och hennes känsla.

framgång mitt i tragedin
Lydia Moss föddes i Vevay, Indiana, den 31 juli 1816 till Zeally och Jenny Glasscock Moss. Han var en veteran i revolutionskriget; hon var från en av de första familjerna som kom till USA. Tvåhundra år senare fortsätter Peoria att formas av sin dotters vision, entreprenörskap och filantropi. Förutom Bradley University, OSF Saint Francis Medical Center, Peoria Park District och Children ‘ s Home Association of Illinois kan alla spåra sina grundande rötter tillbaka till henne.

Lydia gifte sig med Tobias Bradley 1837, och paret flyttade till Peoria 10 år senare. När de övervägde var de skulle bosätta sig, gjorde Lydia det klart att hon inte ville bo i ett slavhållande tillstånd. De valde slutligen Peoria, där Lydias bror, William Moss, en ångbåtkapten, hade bosatt sig i början av 1830-talet. med hjälp av vinsten Lydia tjänade från att sälja mark som hon ägde i Indiana köpte paret mark i Peoria som omfattade det framtida campus Bradley University, grannskapet nu känt som Uplands, och bortom. De bodde i ett smakfullt inrett hem på 802 West Moss Avenue, som fortfarande står idag.

med sina starka avskaffande åsikter, Fru. Bradley tros vara en agent för den underjordiska järnvägen, hjälpa flydde slavar på väg till frihet i de norra delstaterna eller Kanada. Ett av dessa säkra hus var på södra sidan av Peoria, där Bradleys ägde flera fastigheter.

även om paret blomstrade ekonomiskt mötte de en serie tragedier med alla sex barns död. 1867, tre år efter deras dotter Lauras död vid 14 års ålder, dödades Tobias i en häst-och-buggy-olycka. Plötsligt, Fru. Bradley satt kvar med en egendom värderad till 500 000 dollar—i en tid då kvinnor inte hade någon rösträtt och inte ansågs vara lika i näringslivet. Men samma entreprenörsanda som hon visade som Tonåring-när hon sålde en häst som hennes far hade gett henne att köpa lite mark-dök upp igen när hon mötte andra hälften av sitt liv: ensam, men ändå utrustad med det ekonomiska medel, generositet och affärsmannaskap som behövs för att göra ett outplånligt märke på Peoria.


Bradley Polytechnic Institute grundades av Lydia Moss Bradley och öppnade sina dörrar den 4 oktober 1897 i två byggnader: Bradley Hall, höger och Horology Hall, vänster. Bradley blev en fyraårig högskola i 1920 och en fullständig universitet med forskarutbildning i 1946, när det döptes Bradley University.

praktisk verksamhet
Tobias Bradley var grundare och första president för First National Bank of Peoria, och hans änka ärvde aktier i banken. Snart blev Lydia Moss Bradley den första kvinnan som tjänstgjorde i styrelsen för en nationell bank i delstaten Illinois—och eventuellt hela landet. Hon lyckades också hyra för flera fastigheter i Peoria och började dela upp sin mark. För att öka värdet på fastigheten innan hon sålde planterade hon personligen aska och almträd längs Bradley Avenue.

W. W. Hammond, anställd av fru Bradley 1885, var hennes affärschef i nästan ett kvarts sekel. Han beskriver henne på detta sätt i sin “recension av Mrs. Bradleys liv och affärer”:

“grundare av Institutet, mor till Bradley Home, donator Bradley Park och Bradley Memorial Church, en bankir, bonde, Fastighetsmäklare, född av mycket måttliga omständigheter, en generös givare hela sitt liv, innehavaren i sin ålderdom miljoner ärligt förvärvade, en trogen hustru och mor, flitig och ekonomisk men alltid granne, godhjärtad och sympatisk; anspråkslös, blygsam och pension; orörd av fåfänga rikedomar…”

Hammond och fru Bradley gjorde en ostoppbar duo. Genom att koppla hennes fantasi och driva med sin affärskänsla och lojalitet fördubblades Fru Bradleys egendom igen till 2 miljoner dollar mellan 1885 och 1897, och de två träffades dagligen för att diskutera affärstransaktioner och potentiella satsningar. Hammond skulle ge henne de pengar han samlade in föregående dag, och hon skulle placera dem i en cigarrlåda som hon förvarade på en hemlig plats i sitt hus tills pengarna kunde deponeras i en bank. Hon var mycket praktisk med sina affärer, aldrig göra en investering utan en fullständig rapport.


Mrs. Bradley donerade 100 tunnland till staden Peoria för att etablera Laura Bradley Park till minne av sin längsta överlevande dotter. År 1891 erbjöd hon ytterligare mark om staden skulle inrätta en parkstyrelse för att ta ut skatter och förbättra fastigheten, och snart grundades Peoria Pleasure uppfart och Park District.

den sociala entreprenören
Lydia Moss Bradley sökte innovativa sätt att tjäna pengar samtidigt som andra gynnades samtidigt. Hon var involverad i flera landåtervinningsinsatser och lämnade alltid landet i bättre skick än hon fann det. Till exempel bidrog hon till att främja dräneringen av Manito Marsh, där hon höll land. Det landet odlades dock med dåliga resultat, och en analys avslöjade att jorden var rik men saknade kaliumklorid. Efter att ha lärt sig att Kainit, ett potashsalt från Tyskland, hade varit användbart på andra dränerade myrplatser, beställde Fru Bradley en carload och spred den över 100 hektar. Snart antogs hennes plan av hela grannskapet, och mark som en gång såldes för $10 en tunnland sålde för $140 en tunnland. I ett annat genialt drag tog hon en gång in 1800 Angora-getter för att rensa sitt land i Fulton, Mason och Peoria län.

precis som hennes affärsmannaskap alltid inkluderade ett öga för förbättring, så gjorde hennes filantroper. Hon donerade 100 hektar till staden Peoria för att etablera Laura Bradley Park, och 1891 erbjöd hon sig att ge ännu mer mark om staden skulle inrätta en parkstyrelse för att ta ut skatter och förbättra fastigheten. Snart, Peoria Pleasure uppfart och Park District—den första chartrade i Illinois—grundades. Hon finansierade byggandet av Bradley Home för äldre kvinnor, och när medel inte var tillräckliga för att hålla dörrarna öppna betalade hon för invånarnas inträde till det nybyggda Proctor Home. Efter att Bradley Polytechnic Institute öppnade användes det tidigare hemmet som sovsal.

1875, när hemmet för den Friendless—känd idag som Children ‘ s Home Association of Illinois—behövde en plats för barn, erbjöd Fru Bradley ett hyresfritt hem i många år. Hon betalade den slutliga $30,000 på inteckning för Universalist Church, känd under en tid som Bradley Memorial Church, och när obligationsförsäljningen för Grand Opera House på Hamilton Boulevard var långsam investerade hon $ 15,000 för att säkerställa en framgångsrik fonddrift.

OSF Saint Francis Medical Center kan också spåra sina första dagar till fru Bradley. Hon erbjöd egendom på East Bluff Till Sisters of the Order of St. Francis, som hade kommit till Peoria för att etablera ett sjukhus. Känd kort som Bradley Hospital, donationen återbetalades senare och namnet ändrades till St.Francis Hospital.

An Enduring Legacy
när Fru Bradley hjälpte till att bygga dessa anläggningar—så viktiga för Peorias framtid-glömde hon aldrig de samtal hon och hennes man hade om att bygga en passande hyllning till sina barn. Längs vägen inspirerades hon av ett besök på Rose Polytechnic Institute i Indiana och uppskattade den praktiska utbildning som studenterna fick. Hennes IDE för en coeducational, icke-sekterisk skola började ta form, och när hon fick möjlighet att köpa Parsons School of Horology i LaPorte, Indiana, och flytta sina studenter, lärare och utrustning till Peoria, det är precis vad hon gjorde.

men hennes vision slutade inte där. Hon började prata med Dr. William Rainey Harper, president för University of Chicago, som övertygade henne att fortsätta med en skola under sin livstid, snarare än att testamentera landet och medel för att bygga en skola efter hennes död. Mrs. Bradley kanaliserade sin kärlek och generositet till grundandet av Bradley Polytechnic Institute 1897.

institutet var mer än ett centrum för högre utbildning i Fru Bradleys ögon: det var hennes fosterbarn. Hon vårdade det uppmärksamt genom sin barndom och skapade en fast grund för dagens Bradley University. Hennes mål var att skapa en skola där unga vuxna kunde lära sig att leda målmedvetna liv—ett initiativ som fortsätter att bära frukt mer än ett sekel efter hennes död.

Lydia Moss Bradley gick bort den 16 januari 1908, en förebild för åldrarna. Utan hennes visdom, generositet och ledarskap skulle Peoria-området se mycket annorlunda ut idag. Genom Bradley University och dess alumner har hennes inflytande blivit globalt—ett bestående arv byggt här i Peoria. a&s

i år firar Bradley University 200-årsdagen av grundaren Lydia Moss Bradley. För en komplett lista över händelser, besök bradley.edu/sites/lmb200.

Write a Comment

Din e-postadress kommer inte publiceras.