GOP: s föreslagna högskoleskatt är dåliga nyheter för Minnesota Carleton och Macalester

massor av grupper är missnöjda med kongressrepublikanernas plan att se över skattekoden: statliga och lokala myndigheter, hembyggare, återförsäljare, elbilstillverkare och andra står att förlora under GOP-lagstiftningen, som syftar till att eliminera skattebestämmelser som gynnar dem.

en inflytelserik grupp ger skattepaketet ett rungande” F ” – betyg: högskolor och universitet. Det finns flera delar av lagstiftningen som kan skada högskolor, men en som får särskild uppmärksamhet är ett förslag att lägga en skatt på de pengar som några av dem tjänar varje år genom att investera sina kapitalfonder.

högskolor och universitet, särskilt privata, anser att deras begåvningar är nödvändiga för deras vardagliga funktioner — som att betala lärare och erbjuda student ekonomiskt stöd — och som garantier som bevarar deras institutioners långsiktiga ekonomiska bärkraft.

nyligen har vissa institutioners begåvningar exploderat i värde: Harvard Universitys begåvning uppskattas till över 36 miljarder dollar, medan fem andra-alla privata skolor-har begåvningar på över 10 miljarder dollar.

artikeln fortsätter efter reklam

för närvarande betalar högskolor och universitet inga skatter på den årliga avkastningen de skördar från att investera dessa pengar. Den republikanska planen skulle ändra det, och dess förespråkare hävdar att det skulle sätta skolans skatteförpliktelser på samma sätt som privata stiftelser. Utöver det ramar GOP in kapitalskatten som behövs för att betala för en skattelagstiftning som de säger kommer att gynna alla.

högskolor, under tiden — som Minnesota Carleton College, som skulle drabbas hårt av förändringen — hävdar att republikanerna plockar på framgångsrika institutioner genom att plundra sina besparingar för att betala för skattesänkningar på annat håll och begränsa deras förmåga att betala för student ekonomiskt stöd och kvalitetsfakultet.

avsluta en ‘carve-out’

det finns tusentals högskolor och universitet i USA., och GOP: s kapitalskatt skulle bara påverka cirka 70 av dem. Lagstiftning från Republikaner i både senaten och representanthuset föreslår att man lägger en 1,4 procent skatt på årliga investeringsintäkter på de privata högskolorna med de största begåvningarna — 250 000 dollar per student.

den tröskeln drar in några av landets rikaste och mest prestigefyllda stora universitet, som Harvard, Stanford, Princeton och Columbia. Men det skulle också beskattas flera högskolor för fri konst med färre studenter och relativt stora donationer, inklusive två i Minnesota: Carleton College, i Northfield, och Macalester College, i St.Paul.

University of Minnesota-systemet — som har en uppskattad begåvning på 3,2 miljarder dollar som bland annat investeras i private equity och obligationer-skulle vara befriat från den nya skatten, eftersom det är en offentlig institution.

Kapitalvärden fluktuerar, men Carletons värderas för närvarande till cirka 800 miljoner dollar och Macalesters värderades till 748 miljoner dollar tidigare i år. Det fungerar till ungefär en $397,000 och $ 348,000 andel av begåvningen per student vid dessa små högskolor. (Carleton har cirka 2000 studenter, och Macalester har cirka 2140.)

högskolor syftar till att skydda sina donationer på mycket lång sikt, så att de bara drar tillbaka en liten andel av totalen varje år. Carleton spenderar till exempel cirka fyra procent av sitt kapital totalt årligen — cirka 32 miljoner dollar.

kapitalfonder kan bankrollera en betydande del av en institutions årliga budget, men för de flesta högskolor finansierar undervisning och donationer huvuddelen av vad de gör. Macalester säger att kapitalfonder “mindre än 40 procent” av skolans driftskostnader.

genom att beskatta dessa institutioners donationer syftar republikanska skatteförfattare till att samla in cirka 3 miljarder dollar i nya intäkter under det kommande decenniet. Det bidrar till intäkter för en plan som skulle sänka skatter för företag och många enskilda filers, men ändå höja den federala skulden med $1.5 biljoner under det kommande decenniet.

artikeln fortsätter efter reklam

republikanska rep. Jason Lewis, vars 2: a kongressdistrikt är hem till Carleton, gjorde så att skatten väcker välbehövliga intäkter från en grupp institutioner som har haft stor nytta av vad han kallade en “carve-out” i skattelagen. Han sa också att det skulle placera dessa institutioners skattebörda på samma nivå som privata ideella stiftelser.

” det är lite roligt”, sa Lewis till MinnPost, ” de människor som klagar högst är de människor som har mest pengar… om du har en begåvning på 250 000 dollar är du förmodligen i ganska bra form när det gäller högre utbildning.”

“dessa är rika institutioner,” tillade han. “Det är inte som att vi går efter de fattigaste av de fattiga här… det är människor som får en carve-out som inte vill förlora det. Vid något tillfälle, för att få lägre priser, måste du hitta pay-fors.”

Raiding the piggybank

för att höra några i högre utbildningsvärlden berätta det, går GOP-planen efter de fattiga: låginkomststudenter som kan nekas stipendiemöjligheter om college-donationer tar en träff.

Steven Poskanzer, presidenten för Carleton, berättade för MinnPost att hans högskola står för att förlora $500,000 varje år på grund av kapitalskatten; den genomsnittliga ekonomiska biståndspriset på Carleton är $48,000.

” detta är det ekonomiska stödet till 10 barn som jag inte har råd att ge ekonomiskt stöd på Carleton längre, eftersom dessa dollar kommer att betala för någons skattesänkningar någonstans i Washington,” sade Poskanzer. “Detta tar bokstavligen bort pengar från fattiga studenter.”

Poskanzer hävdade också att högskolor inte är samma som privata stiftelser: högskolor använder sina tillgångar för att tillhandahålla ideella tjänster direkt, medan de flesta stiftelser distribuerar sina tillgångar för att finansiera andra enheter som tillhandahåller tjänster.

beskatta högskolor och universitet på samma sätt som stiftelser, sade Poskanzer, sätter “ett fruktansvärt prejudikat.”

han tillade att skattens uteslutning av offentliga institutioner — som investerar pengar på liknande sätt som privata — förrådde sin godtyckliga, politiska karaktär. Han citerade University of Texas och Texas A &M University, som båda har stora donationer som stöds av betydande investeringar i fossila bränslen.

artikeln fortsätter efter reklam

“varför skulle du beskatta little Carleton College och inte beskatta mycket, mycket rikare Texas A& m?”frågade han. “Detta är ett försök att försöka hitta pengar där de kan.”

kongressdemokrater ekade Poskanzers argument. Fjärde distriktet DFL rep. Betty McCollum, kallade GOP – skatteplanen en ” attack på högre utbildning.”

” utan de resurser som ges, skulle många familjer i mitt distrikt och över hela landet inte ha möjlighet att delta i dessa stora universitet,” sa hon.

i ett uttalande sa senator Al Franken ” jag tror inte att våra studenter och vår stats utbildningsinstitutioner borde vara spargrisen för att ge en ännu större skattesänkning till de rikaste människorna i världen.”

tvinga hårdare val

om kapitalskatten skulle bli lag, säger experter att berörda institutioner kanske inte alla svarar på samma sätt — som att skära ner på ekonomiskt stöd, till exempel, som Poskanzer sa.

enligt Kim Dancy, en senior policyanalytiker vid New America Foundation think tank, finns det olika sätt som en institution kan svara på den nya skatten. Att minska ekonomiskt stöd är ett alternativ, antingen genom att bevilja färre utmärkelser eller göra utmärkelserna studenter får mindre generösa. Skolor kan också erkänna färre studenter som behöver behovsbaserat ekonomiskt stöd och erkänna fler studenter som kan betala klisterpriset för en högskoleutbildning.

” det finns lika många tillvägagångssätt för detta som det finns universitet som skulle omfattas av dessa regler”, förklarar Dancy. “Det finns många olika saker du kan göra, men det skulle skapa en annan situation, där du måste göra hårdare val om hur du spenderar dina pengar.”

Dancy förutser att skolorna med flera miljarder dollar kommer troligen att vara bra enligt planen. Men för skolor som Carleton och Macalester som svävar närmare $250,000 i kapitalpengarna per studenttröskel, säger hon att det finns ett starkt incitament att försöka göra ändringar för att undvika beskattning.

“jag tror att vad du förmodligen skulle se för skolor precis runt den linjen är antingen en ökning av inskrivningen eller utgifterna för kapitalintäkter så att du kommer att sträva efter att vara precis under beskattningslinjen”, säger hon.

artikeln fortsätter efter reklam

det verkar finnas en överenskommelse på alla sidor om att högskolor och universitet kan göra mer för att göra sig mer överkomliga. Som donationer har vuxit, så har också undervisning kostnader, och deras tillväxt har överträffat inflationen. Vid både Carleton och Macalester har undervisningskostnaderna ökat med 15 respektive 14 procent sedan 2012.

Dancy säger att högskolor och universitet kanske kan vara öppna för någon skatt på sina donationer, och det är inte första gången som lagstiftare, särskilt Republikaner, har diskuterat det.

men det finns andra delar av GOP: s skattelagstiftning som har högre utbildningsvärlden oroad: den innehåller ett förslag om att eliminera möjligheten för studielån låntagare att dra av sina räntebetalningar från sin skatteskuld, och det skulle också beskattas vissa förmåner som institutioner ger ut, till exempel undervisningshjälp för anställda.

högskolor och universitet mobiliserar och har börjat aggressivt lobbya kongressen om dessa delar av planen. American Council on Education, en paraplygrupp som representerar 1800 amerikanska institutioner för högre utbildning, driver hårt i DC för att döda bestämmelserna. Redan har republikanska skatteförfattare tvingats göra ändringar: den ursprungliga versionen av lagstiftningen fastställde en tröskel på 100 000 dollar studentandel av begåvning, som senare höjdes till 250 000 dollar.

Carleton ‘ s Poskanzer säger att hans skola har kommunicerat med hela Minnesota-delegationen. Representanthuset kunde rösta om skatteräkningen redan nästa vecka, och senaten kommer att överväga sin version i utskottet då också.

“vi behöver våra valda ledare att gå tillbaka för en sekund”, sa han. “Låt oss få det gjort rätt, och låt oss inte få det gjort på straffbart, tanklöst sätt. Just nu är det vad denna lagstiftning är.”

Write a Comment

Din e-postadress kommer inte publiceras.