Su Mundo se convirtió en Peoria

Reflexiones sobre la notable vida de Lydia Moss Bradley como pionera, empresaria, agricultora y filántropa

Si los historiadores crearan una lista de las personas que dieron forma a Peoria, Lydia Moss Bradley sin duda estaría cerca de la cima. A mediados de 1800, ella y su esposo Tobías eran la “pareja poderosa” de la ciudad.”Numerosos negocios de Peoria, incluyendo una destilería, un molino de harina y un banco, prosperaron bajo la guía de Tobias, mientras que Lydia, ampliamente conocida como la fundadora de la Universidad Bradley, tocó casi todas las facetas de su comunidad. Después de la muerte de su esposo, continuó por su cuenta como empresaria y filántropa, una de las más exitosas de la historia estadounidense.

Una mujer pequeña y trabajadora con energía, coraje y practicidad, Lydia era una mujer de negocios inteligente e ingeniosa con un espíritu amable y generoso. Una inversionista sabia, su filosofía con inversiones financieras y filantropías era dejar al mundo un lugar mejor de lo que lo encontró. Afortunadamente para el centro de Illinois, su mundo se convirtió en Peoria, y toda la región todavía se beneficia de las muchas formas en que invirtió sus dólares y su sentido común.

Éxito en Medio de la Tragedia
Lydia Moss nació en Vevay, Indiana, el 31 de julio de 1816, hija de Zeally y Jenny Glasscock Moss. Él era un veterano de la Guerra Revolucionaria; ella era de una de las primeras familias en venir a los Estados Unidos. Doscientos años después, Peoria sigue siendo moldeada por la visión, el espíritu empresarial y la filantropía de su hija. Además de la Universidad Bradley, el Centro Médico OSF Saint Francis, el Distrito de Peoria Park y la Asociación de Hogares Infantiles de Illinois, todos pueden rastrear sus raíces fundacionales hasta ella.

Lydia se casó con Tobias Bradley en 1837, y la pareja se mudó a Peoria 10 años después. Al considerar dónde se establecerían, Lydia dejó en claro que no quería vivir en un estado de esclavitud. Finalmente eligieron Peoria, donde el hermano de Lydia, William Moss, un capitán de barco de vapor, se había establecido a principios de la década de 1830. Utilizando los beneficios que Lydia obtuvo de la venta de tierras que poseía en Indiana, la pareja compró tierras en Peoria que abarcaban el futuro campus de la Universidad Bradley, el vecindario ahora conocido como Las Tierras Altas, y más allá. Vivían en una casa decorada con buen gusto en el 802 de West Moss Avenue, que sigue en pie hoy en día.

Con sus fuertes puntos de vista abolicionistas, la Sra. Se creía que Bradley era un agente del Ferrocarril Subterráneo, ayudando a los esclavos fugitivos en su camino a la libertad en los estados del norte o Canadá. Una de estas casas seguras estaba en el lado sur de Peoria, donde los Bradley poseían varias propiedades.

Aunque la pareja prosperó económicamente, se enfrentaron a una serie de tragedias con la muerte de sus seis hijos. En 1867, tres años después de la muerte de su hija Laura a los 14 años, Tobías murió en un accidente de caballo y cochecito. De repente, Sra. Bradley se quedó con un patrimonio valorado en 5 500,000, en un momento en que las mujeres no tenían derecho a voto y no se consideraban iguales en el mundo de los negocios. Pero el mismo espíritu empresarial que mostró cuando era adolescente, cuando vendió un caballo que su padre le había regalado para comprar un terreno, volvió a surgir al enfrentarse a la segunda mitad de su vida: sola, pero equipada con los medios financieros, la generosidad y la perspicacia empresarial necesarios para dejar una huella indeleble en Peoria.


Fundado por Lydia Moss Bradley, el Instituto Politécnico Bradley abrió sus puertas el 4 de octubre de 1897 en dos edificios: Bradley Hall, a la derecha, y Horology Hall, a la izquierda. Bradley se convirtió en una universidad de cuatro años en 1920 y en una universidad completa con programas de posgrado en 1946, cuando pasó a llamarse Universidad Bradley.

Práctica en los negocios
Tobias Bradley fue el fundador y primer presidente del First National Bank of Peoria, y su viuda heredó acciones en el banco. Pronto, Lydia Moss Bradley se convirtió en la primera mujer en servir en la junta de un banco nacional en el estado de Illinois, y posiblemente en todo el país. También administró alquileres para varias propiedades en Peoria y comenzó a subdividir sus tierras. Para aumentar el valor de la propiedad antes de venderla, plantó personalmente fresnos y olmos a lo largo de la avenida Bradley.

W. W. Hammond, empleada por Mrs. Bradley en 1885, fue su gerente de negocios durante casi un cuarto de siglo. Él la describe de esta manera en su “Reseña de la vida y los Negocios de la señora Bradley”:

“Fundadora del Instituto, Madre del Hogar Bradley, donante del Parque Bradley y de la Iglesia Bradley Memorial, banquera, granjera, comerciante de bienes raíces, nacida de circunstancias muy moderadas, dadora generosa toda su vida, poseedora en su vejez de millones adquiridos honestamente, esposa y madre fieles, trabajadora y económica, pero siempre vecina, de buen corazón y simpática; modesta, modesta y jubilosa; sin tocar la vanidad de las riquezas…”

Hammond y la Sra. Bradley formaron un dúo imparable. Combinando su imaginación y empuje con su sentido de negocios y lealtad, el patrimonio de la señora Bradley se duplicó de nuevo a 2 millones de dólares entre 1885 y 1897, y los dos se reunían diariamente para discutir transacciones comerciales y negocios potenciales. Hammond le traía el dinero que recogía el día anterior, y ella lo colocaba en una caja de cigarros que guardaba en un lugar secreto de su casa hasta que los fondos pudieran depositarse en un banco. Fue muy práctica con sus negocios, nunca hizo una inversión sin un informe completo.


Sra. Bradley donó 100 acres a la ciudad de Peoria para establecer el Parque Laura Bradley en memoria de su hija sobreviviente más larga. En 1891, ofreció terrenos adicionales si la ciudad establecía una junta de parques para recaudar impuestos y mejorar la propiedad, y pronto se estableció el Peoria Pleasure Driveway y el Park District.

La Emprendedora social
Lydia Moss Bradley buscó formas innovadoras de ganar dinero mientras beneficiaba a otros al mismo tiempo. Participó en varios esfuerzos de recuperación de tierras, siempre dejando la tierra en mejores condiciones de las que encontró. Por ejemplo, desempeñó un papel decisivo en la promoción del drenaje del pantano del Manito, donde poseía tierras. Esa tierra, sin embargo, fue cultivada con malos resultados, y un análisis reveló que el suelo era rico pero carecía de potasa. Al enterarse de que Kainit, una sal potásica de Alemania, había sido útil en otros sitios de pantanos drenados, la señora Bradley ordenó un carro cargado y lo extendió por 100 acres. Pronto su plan fue adoptado por todo el vecindario, y la tierra que una vez se vendió por 1 10 el acre se vendía por acre 140 el acre. En otro movimiento ingenioso, una vez trajo 1.800 cabras de Angora para limpiar sus tierras en los condados de Fulton, Mason y Peoria.

Así como su perspicacia para los negocios siempre incluyó un ojo para la mejora, también lo hicieron sus filantropías. Donó 100 acres a la Ciudad de Peoria para establecer el Parque Laura Bradley, y en 1891, ofreció dar aún más tierra si la ciudad estableciera una junta de parques para recaudar impuestos y mejorar la propiedad. Pronto, se estableció el Peoria Pleasure Driveway and Park District, el primer chárter en Illinois. Financió la construcción del Hogar Bradley para Mujeres Mayores, y cuando los fondos eran insuficientes para mantener sus puertas abiertas, pagó la entrada de los residentes al Hogar Proctor recién construido. Después de la apertura del Instituto Politécnico Bradley, la antigua casa se utilizó como dormitorio.

En 1875, cuando el hogar de Friendless, conocido hoy como Children’s Home Association of Illinois, necesitaba un lugar para niños, la Sra. Bradley ofreció una casa sin alquiler durante muchos años. Pagó los últimos 30.000 dólares de la hipoteca de la Iglesia Universalista, conocida durante un tiempo como Bradley Memorial Church, y cuando las ventas de bonos para la Grand Opera House en Hamilton Boulevard fueron lentas, invirtió 15.000 dólares para garantizar una campaña de recaudación de fondos exitosa.

OSF Saint Francis Medical Center también puede rastrear sus primeros días hasta la Sra. Bradley. Ofreció propiedades en East Bluff a las Hermanas de la Orden de San Francisco, que habían venido a Peoria para establecer un hospital. Conocido brevemente como Hospital Bradley, la donación fue reembolsada más tarde y el nombre cambió a Hospital St. Francis.

Un legado duradero
Mientras la Sra. Bradley ayudaba a construir estas instalaciones, tan vitales para el futuro de Peoria, nunca olvidó las conversaciones que ella y su esposo tuvieron sobre la construcción de un homenaje adecuado a sus hijos. En el camino, se inspiró en una visita al Instituto Politécnico Rose en Indiana, apreciando la educación práctica que recibían sus estudiantes. Su idea de una escuela mixta y no sectaria comenzó a tomar forma, y cuando tuvo la oportunidad de comprar la Parsons School of Horology en LaPorte, Indiana, y trasladar a sus estudiantes, profesores y equipos a Peoria, eso fue exactamente lo que hizo.

Pero su visión no se detuvo allí. Comenzó conversaciones con el Dr. William Rainey Harper, presidente de la Universidad de Chicago, quien la convenció de continuar con una escuela durante su vida, en lugar de legar el terreno y los fondos para construir una escuela después de su muerte. Sra. Bradley canalizó su amor y generosidad en la fundación del Instituto Politécnico Bradley en 1897.

El Instituto era más que un centro de educación superior a los ojos de la Sra. Bradley: era su hijo adoptivo. La nutrió con atención durante su infancia, estableciendo una base firme para la actual Universidad Bradley. Su objetivo era crear una escuela en la que los adultos jóvenes pudieran aprender a llevar vidas con un propósito, una iniciativa que continúa dando frutos más de un siglo después de su muerte.

Lydia Moss Bradley falleció el 16 de enero de 1908, un modelo a seguir para todos los tiempos. Sin su sabiduría, generosidad y liderazgo, el área de Peoria tendría un aspecto muy diferente hoy en día. A través de la Universidad Bradley y sus exalumnos, su influencia se ha convertido en una influencia global, un legado duradero construido aquí mismo en Peoria. a& s

Este año, la Universidad Bradley celebra el cumpleaños número 200 de su fundadora, Lydia Moss Bradley. Para obtener una lista completa de eventos, visite bradley.edu/sites/lmb200

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