lumea ei a devenit Peoria

reflecții asupra vieții remarcabile a Lydiei Moss Bradley ca pionieră, femeie de afaceri, fermier și filantrop

dacă istoricii ar crea o listă cu oamenii care au modelat Peoria, Lydia Moss Bradley ar fi cu siguranță aproape de vârf. La mijlocul anilor 1800, ea și soțul ei Tobias erau “cuplul de putere al orașului.”Numeroase afaceri Peoria-inclusiv o distilerie, o moară de făină și o bancă—au prosperat sub îndrumarea lui Tobias, în timp ce Lydia, cunoscută pe scară largă ca fondatoare a Universității Bradley, a atins aproape fiecare fațetă a comunității sale. După moartea soțului ei, ea a continuat pe cont propriu ca antreprenor și filantrop—una dintre cele mai de succes din istoria americană.

o femeie mică, harnică, cu energie, smulgere și practică, Lydia era o femeie de afaceri inteligentă, plină de resurse, cu un spirit bun și dăruitor. O investitoare înțeleaptă, filozofia ei, atât cu investiții financiare, cât și cu filantropii, a fost să lase lumea un loc mai bun decât a găsit-o. Din fericire pentru centrul Illinois, lumea ei a devenit Peoria, iar întreaga regiune beneficiază în continuare de numeroasele moduri în care și—a investit dolarii-și de simțul ei.

succes în mijlocul tragediei
Lydia Moss s-a născut în Vevay, Indiana, la 31 iulie 1816 lui Zeally și Jenny Glasscock Moss. El a fost un veteran al Războiului Revoluționar; ea provenea dintr-una dintre primele familii care au venit în Statele Unite. Două sute de ani mai târziu, Peoria continuă să fie modelată de viziunea, antreprenoriatul și filantropia fiicei lor. În plus față de Universitatea Bradley, Centrul Medical OSF Saint Francis, Districtul Peoria Park și Asociația pentru copii din Illinois își pot urmări rădăcinile fondatoare înapoi la ea.

Lydia s-a căsătorit cu Tobias Bradley în 1837, iar cuplul s-a mutat la Peoria 10 ani mai târziu. În timp ce se gândeau unde se vor stabili, Lydia a arătat clar că nu vrea să trăiască într-o stare de sclavie. În cele din urmă au ales Peoria, unde fratele Lydiei, William Moss, căpitan de barcă cu aburi, se stabilise la începutul anilor 1830. folosind profiturile obținute de Lydia din vânzarea terenurilor pe care le deținea în Indiana, cuplul a cumpărat terenuri în Peoria care cuprindeau viitorul campus al Universității Bradley, cartierul cunoscut acum sub numele de Uplands și nu numai. Locuiau într-o casă decorată cu gust la 802 West Moss Avenue, care se află și astăzi.

cu opiniile sale abolitioniste puternice, Doamna. Bradley era considerat a fi un agent pentru calea ferată subterană, ajutând sclavii scăpați în drumul lor spre libertate în statele nordice sau Canada. Una dintre aceste case sigure se afla în partea de sud a Peoria, unde Bradley deținea mai multe proprietăți.

deși cuplul a prosperat financiar, s-au confruntat cu o serie de tragedii cu moartea tuturor celor șase copii ai lor. În 1867, la trei ani după moartea fiicei lor Laura la vârsta de 14 ani, Tobias a fost ucis într-un accident de cal și buggy. Dintr-O Dată, Doamnă. Bradley a rămas cu o moșie evaluată la 500.000 de dolari—într-un moment în care femeile nu aveau drepturi de vot și nu erau considerate egale în lumea afacerilor. Dar același spirit antreprenorial pe care l—a manifestat în adolescență—când a vândut un cal pe care tatăl ei i-l dăduse să cumpere niște pământ-a ieșit din nou la suprafață în timp ce se confrunta cu a doua jumătate a vieții sale: singură, totuși dotată cu mijloacele financiare, generozitatea și perspicacitatea de afaceri necesare pentru a face o amprentă de neșters pe Peoria.


fondat de Lydia Moss Bradley, Institutul Politehnic Bradley și-a deschis porțile la 4 octombrie 1897 în două clădiri: Bradley Hall, dreapta și Horology Hall, stânga. Bradley a devenit un colegiu de patru ani în 1920 și o universitate completă cu programe postuniversitare în 1946, când a fost redenumită Universitatea Bradley.

Hands-On în afaceri
Tobias Bradley a fost fondatorul și primul președinte al First National Bank of Peoria, iar văduva sa a moștenit acțiuni în bancă. Curând, Lydia Moss Bradley a devenit prima femeie care a servit în Consiliul de administrație al unei bănci naționale din statul Illinois—și, eventual, întreaga țară. De asemenea, a reușit să închirieze mai multe proprietăți din Peoria și a început să-și subdivizeze pământul. Pentru a crește valoarea proprietății înainte de vânzare, ea a plantat personal cenușă și Ulm de-a lungul bulevardului Bradley.

W. W. Hammond, angajată de doamna Bradley în 1885, a fost managerul ei de afaceri timp de aproape un sfert de secol. El o descrie în acest fel în “revizuirea vieții și afacerii Doamnei Bradley”:

“fondator al Institutului, Mama casei Bradley, donatorul Parcului Bradley și al bisericii memoriale Bradley, bancher, fermier, dealer imobiliar, născut din circumstanțe foarte moderate, un dăruitor generos toată viața, posesorul la bătrânețe de milioane de oameni Dobândiți sincer, o soție și o mamă credincioasă, harnică și economică, dar întotdeauna vecină, cu inima bună și simpatică; modest, modest și retras; neatins de vanitatea bogățiilor…”

Hammond și doamna Bradley au făcut un duo de neoprit. Cuplându-și imaginația și unitatea cu simțul său de afaceri și loialitatea, averea Doamnei Bradley s-a dublat din nou la 2 milioane de dolari între 1885 și 1897, iar cei doi s-au întâlnit zilnic pentru a discuta despre tranzacțiile comerciale și potențialele întreprinderi. Hammond îi aducea banii pe care îi strângea în ziua precedentă, iar ea îi punea într-o cutie de țigări pe care o ținea într-un loc secret din casa ei până când fondurile puteau fi depuse într-o bancă. Ea a fost foarte hands-on cu relațiile sale de afaceri, nu a face o investiție fără un raport complet.


Doamna. Bradley a donat 100 de acri orașului Peoria pentru a înființa Laura Bradley Park în memoria fiicei sale care a supraviețuit cel mai mult. În 1891, ea a oferit terenuri suplimentare dacă orașul ar înființa un consiliu de parc pentru a percepe impozite și a îmbunătăți proprietatea și, în curând, a fost înființat Peoria Pleasure alee și Park District.

antreprenorul Social
Lydia Moss Bradley a căutat modalități inovatoare de a face bani, beneficiind în același timp și pe alții. Ea a fost implicată în mai multe eforturi de recuperare a terenurilor, lăsând întotdeauna terenul în stare mai bună decât a găsit-o. De exemplu, ea a contribuit la promovarea drenajului mlaștinii Manito, unde deținea terenuri. Cu toate acestea, terenul respectiv a fost cultivat cu rezultate slabe, iar o analiză a arătat că solul era bogat, dar nu avea potasiu. Aflând că Kainit, o sare de potasiu din Germania, a fost utilă în alte locuri de mlaștină drenate, Doamna Bradley a comandat o mașină și a întins-o pe 100 de acri. Curând planul ei a fost adoptat de întregul cartier, iar terenul care odată vândut cu 10 dolari pe acru se vindea cu 140 dolari pe acru. Într-o altă mișcare ingenioasă, ea a adus odată 1.800 de capre Angora pentru a-și curăța pământul în județele Fulton, Mason și Peoria.

la fel cum perspicacitatea ei de afaceri a inclus întotdeauna un ochi pentru îmbunătățire, la fel și filantropiile ei. Ea a donat 100 de acri orașului Peoria pentru a înființa Laura Bradley Park, iar în 1891, s-a oferit să dea și mai mult teren dacă orașul ar înființa un consiliu de parc pentru a percepe impozite și a îmbunătăți proprietatea. În curând, Peoria pleasure alee și Park District—primul închiriat în Illinois—a fost înființat. Ea a finanțat construirea casei Bradley pentru femei în vârstă și, atunci când fondurile au fost insuficiente pentru a-și menține ușile deschise, a plătit intrarea Rezidenților în casa Proctor nou construită. După deschiderea Institutului Politehnic Bradley, fosta casă a fost folosită ca dormitor.

în 1875, când casa celor fără prieteni—cunoscută astăzi ca Asociația Căminului copiilor din Illinois—avea nevoie de un loc pentru copii, Doamna Bradley a oferit o casă fără chirie timp de mulți ani. A plătit ultimii 30.000 de dolari pe Ipoteca pentru Biserica Universalistă, cunoscută pentru o vreme sub numele de Biserica Memorială Bradley, iar când vânzările de obligațiuni pentru Grand Opera House de pe Hamilton Boulevard au fost lente, a investit 15.000 de dolari pentru a asigura un fond de succes.

OSF Saint Francis Medical Center poate urmări, de asemenea, primele sale zile la doamna Bradley. Ea a oferit proprietăți pe East Bluff surorilor Ordinului Sfântului Francisc, care veniseră la Peoria pentru a înființa un spital. Cunoscut pe scurt ca spitalul Bradley, donația a fost ulterior rambursată și numele a fost schimbat în Spitalul St.Francis.

o moștenire durabilă
în timp ce doamna Bradley a ajutat la construirea acestor facilități—atât de vitale pentru viitorul lui Peoria—nu a uitat niciodată conversațiile pe care ea și soțul ei le-au avut despre construirea unui tribut potrivit pentru copiii lor. Pe parcurs, a fost inspirată de o vizită la Institutul Politehnic Rose din Indiana, apreciind educația practică pe care au primit-o studenții săi. Ideea ei pentru o școală coeducațională, non-sectară, a început să prindă contur, iar când a avut ocazia să cumpere școala de Orologie Parsons din LaPorte, Indiana și să-și mute studenții, facultatea și echipamentele în Peoria, exact asta a făcut.

dar viziunea ei nu s-a oprit aici. A început discuțiile cu Dr. William Rainey Harper, Președintele Universității din Chicago, care a convins-o să continue o școală în timpul vieții sale, mai degrabă decât să lase moștenire terenul și fondurile pentru a construi o școală după moartea ei. Doamna. Bradley și-a canalizat dragostea și generozitatea în fondarea Institutului Politehnic Bradley în 1897.

Institutul a fost mai mult decât un centru de învățământ superior în ochii doamnei Bradley: era copilul ei adoptiv. Ea a hrănit-o cu atenție prin copilărie, stabilind o bază fermă pentru Universitatea Bradley de astăzi. Scopul ei a fost să creeze o școală în care tinerii adulți să poată învăța să ducă vieți intenționate—o inițiativă care continuă să dea roade la mai bine de un secol după moartea ei.

Lydia Moss Bradley a murit pe 16 ianuarie 1908, un model pentru veacuri. Fără înțelepciunea, generozitatea și conducerea ei, zona Peoria ar arăta mult diferit astăzi. Prin Universitatea Bradley și absolvenții săi, influența ei a devenit una globală—o moștenire durabilă construită chiar aici în Peoria. a & s

anul acesta, Universitatea Bradley sărbătorește 200 de ani de la fondatoarea sa, Lydia Moss Bradley. Pentru o listă completă de evenimente, vizitați bradley.edu/sites/lmb200.

Write a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.