Recordando a Meehan

1LT Thomas Meehan III, 0-437484
Compañía E, 506 Regimiento de Infantería de Paracaídas (PIR)
101 División Aerotransportada

Meehan El Hombre

Nacido el 8 de julio de 1921, Thomas Meehan III fue un artista desde el principio. Guapo e inteligente, se formó en la Escuela de Arte Industrial de Filadelfia para convertirse en artista comercial, pero la guerra intervino.

Siempre un buen jinete, se unió a la Caballería mientras aún estaba montada, pero se encontró en un tanque, no tanto a su gusto.

Cuando surgió la oportunidad de entrar en la recién formada Infantería de Paracaídas 506, hizo el cambio. Meehan fue asignado brevemente a la Compañía B antes de reemplazar al capitán Herbert Sobel como Comandante de la Compañía E, 506, a finales de 1943, unos seis meses antes de la Invasión de Normandía. El nombre de su esposa: Anne. El nombre de su hija: Barrie.
Una de las últimas cartas home:

” Inglaterra, 26 de mayo de 1944 Querida: Bueno, veo en los periódicos que la cabeza de playa de Anzio ya no es eso, y que Cassino ha caído. Parece que “no estamos perdiendo”. Mirando hacia atrás a los sombríos días del ’40 -‘ 41 – ‘ 42, parece casi imposible que debiéramos haber llegado tan lejos. Esos fueron años sombríos y en los Estados Unidos apenas nos dimos cuenta. Ahora el zapato está en el otro pie y la guerra probablemente se haya decidido en Europa. Sin embargo, de alguna manera me pregunto acerca de esta “paz” como todos los escritores la están describiendo. Me temo que soy un pesimista con poca fe en la comprensión de que cualquier paz será un compromiso, no eterna. Supongo que la gente, siendo como son, ha pensado y probado la paz mundial durante miles de siglos, pero la guerra, como el gato no deseado, vuelve. Todo lo que queremos es nuestra forma de vida y todos los apretones de manos y palmadas hacia atrás en el mundo no cambiarán nuestras ideas para conformarnos con las de los otros compañeros. La pregunta no es, “¿Cómo podemos asegurar una paz permanente”, sino “cómo podemos tener paz por el máximo período de tiempo y seguir siendo nosotros mismos, inquebrantablemente?”Natural, humano, inevitable. Y así, generación tras generación tiene su día de arrastrarse en la suciedad y extraer la vida de algún otro bromista que solo quería la paz, pero una marca diferente de ella. Somos afortunados de ser americanos. Al menos no pisamos al desvalido. Me pregunto si eso se debe a que no hay “estadounidenses”, solo un guiso de inmigrantes, o si se debe a que la tierra de la que existimos ha sido tan amable con nosotros y nuestros antepasados: o si se debe a que el “estadounidense” es la descendencia del europeo lógico que odiaba la opresión y amaba la libertad más allá de la vida. Esas grandes montañas y la madera alta; los lagos fríos y profundos y los ríos anchos; los valles verdes y las granjas blancas; el aire, el mar y el viento; las llanuras y las grandes ciudades; el olor de la vida — todo debe ser la causa de ello. Y sin embargo, con todo eso, no podemos alejarnos del resto. Para cada uno de nuestros millones que tiene ese tesoro en su mano, hay otro millón que llora por esa victoria de la vida. Y para cada uno de nosotros que quiere vivir en felicidad y dar felicidad, hay otro tipo diferente de persona que quiere quitársela. Esas personas siempre se las arreglan para expresar su opinión, y Marte siempre está cerca. Sabemos cómo ganar guerras. Debemos aprender ahora a ganar la paz. Meternos en los asuntos del mundo. Aprende política además de matar. Hacer que el mundo acepte la paz les guste o no. Aquí está la paloma, y aquí está la bayoneta. Que nunca volvamos a ver el día en que los “World Peaceways” y organizaciones similares emboten nuestros sentidos y nos hagan cualquier cosa menos realistas. Si alguna vez tengo un hijo, no quiero que pase por esto de nuevo, pero quiero que sea lo suficientemente poderoso para que nadie sea tan tonto como para tocarlo. Él y América deben ser fuertes como el infierno y amables como Cristo. Ese es el único seguro hasta que la naturaleza humana se convierta en algo tangible que se pueda ajustar y hacer viable.”Thomas Meehan, III

” It Burned For Three Days ”

El 5 de junio de 1944, el 1.er Teniente Thomas Meehan, el 101. er Comandante Aerotransportado de la Compañía Easy, abordó un avión de transporte C-47 con destino a Francia con la intención de lanzarse en paracaídas a Normandía y luchar en la Invasión Aliada de la Europa ocupada por los nazis.

En el avión antes del despegue, el teniente Meehan escribió una nota rápida a su esposa, luego se la entregó a un amigo, quien prometió que se la entregarían. La nota decía:

” Querida Anne: En unas horas voy a llevar a la mejor compañía de hombres del mundo a Francia. Les daremos un infierno a esos bastardos. Extrañamente, no estoy particularmente asustada. Pero en mi corazón hay un gran anhelo de abrazarte. Te quiero cariño, para siempre. Tu Tom.”

En el avión # 66, había 17 paracaidistas en el ‘palo’ del Comandante (incluido Meehan) y 5 miembros de la tripulación de vuelo.

El avión también llevaba un complemento completo de torpedos de Bangalore, cada uno con un peso de hasta 85 libras de TNT. Despegando del aeródromo de Upottery en Devonshire, Inglaterra, el Teniente Harold Cappelluto pilotaba el avión y lideraba la formación, seguido de cerca por un avión pilotado por el teniente Frank Deflita.

El teniente Frank Deflita recuerda: “Mientras volábamos sobre Normandía, los tanques antiaéreos de DCA comenzaron a dispararnos, y el avión de Harold fue golpeado varias veces. Pude ver fragmentos de proyectiles que atravesaban su avión. Después de mantener su curso y velocidad por un tiempo, el avión abandonó la formación e inició lentamente un giro a la derecha. Lo seguí con mis ojos y noté que se encendían las luces de aterrizaje, pensé que iba a estar bien. Luego, de repente, se estrelló contra un seto y explotó instantáneamente.”

Henry Margerie, un joven en ese momento, pero que más tarde se convirtió en alcalde de la aldea de Normandía, Beuzeville au Plain, presenció el evento.

Recuerda: “Cuando nos despertamos para disparar proyectiles antibalas y aviones sobrevolando la zona, vi un avión cerca de la aldea que parecía estar en problemas e intentó aterrizar. La perdí de vista por un breve momento y luego escuché una fuerte explosión. El avión se había estrellado en un seto que bordeaba un campo cerca del pueblo. Se quemó durante tres días, y el calor creado por el fuego hizo imposible que nos acercáramos.”


Foto de CPL Forrest Guth, E Co, 506th PIR

Nadie sabía entonces de quién era este avión.

El piloto, 1LT Harold Capelluto, es la única persona del accidente del avión #66 que fue enterrada en el Cementerio Estadounidense de Colleville-sur-Mer.

1LT Meehan fue enterrado con otros 20 en Ste. Mere-Eglise.

Pasaría algún tiempo antes de que el Regimiento de Infantería de Paracaídas 506 pudiera averiguar exactamente qué pasó con el Comandante de la Compañía Easy, sus hombres o el Avión #66. Pasaron 8 años (1952) antes de que algunos restos humanos del lugar del accidente fueran traídos a casa y enterrados en los Estados Unidos. Pasaron 47 años (1991) antes de que se confirmaran algunos detalles del accidente, ya que el lugar del accidente fue examinado nuevamente y se recuperaron varios artículos personales. Pasaron otros 9 años (2000) antes de que se construyera y develara un monumento conmemorativo.
Un Memorial apropiado

Extracto de “El Boletín de la Asociación de Aterrizaje Forzoso”

“47 años más tarde, mi amigo Jean Pierre de la Asociación de Desembarco Forzado y yo conocimos al Sr. Margerie (alcaldesa de Beuzeville au Plain) durante uno de nuestros viajes de investigación. El Sr. Marjorie nos dio un relato del aterrizaje forzoso del 6 de junio y nos mostró exactamente dónde tuvo lugar. Después de consultar el archivo estadounidense “Informe de Tripulación Aérea Faltante”, supusimos que estos serían los restos del Avión #66 que transportaba al Comandante y al personal de la Compañía” E”. Mientras buscábamos en el sitio, llegamos a la conclusión que temíamos. Cuando sacamos los ganchos del paracaídas de las cenizas, notamos que aún estaban cerrados. Ninguno de los ocupantes del avión había logrado escapar del accidente y saltar. De las cenizas que se apilaban en el seto de hasta 80 cm (32 pulgadas) de altura, sacamos placas de identificación, grillos, anillos y un reloj. Las agujas del reloj se habían detenido a la 01:12, esto solo reforzó lo que sabíamos sobre la fuerza del impacto. Entre los escombros, también encontramos un casco que había sido completamente aplanado. La escena tenía un poder tan emocional en nosotros que decidimos con el Sr. Margerie erigir una estela (monumento) en memoria de la valiente tripulación cuyo destino había sido morir antes de que la batalla hubiera comenzado.”Por Guy Lepretre

Bernard Laniepce, que vive en Beuzeville au Plain, y Jean Pierre, presidente de la Asociación de Desembarco Forzado, trabajan en el Monumento a Beuzeville au Plain.

Los miembros de la Asociación de Desembarco Forzado Jean Pierre y Guy Lepretre construyen el Monumento Beuzeville au Plain. El monumento tiene la forma de un timón C-47.

el sábado 3 de junio de 2000, a las 11 horas, un memorial fue presentado, en honor a los cinco aviadores de la 439a transporte de Tropas, 91er Escuadrón y el 17 de paracaidistas de 506a Regimiento de la 101 Aerotransportada, 2º Batallón, Compañía E que habían perdido sus vidas en nombre de la libertad.

Jason O’Mara asistió a la ceremonia y fotografió los actos:


Colores completos, himnos nacionales franceses y americanos y una dedicatoria.


el sgto. Cosby, Edward Peters, III (hijo del CPT Edward Peters, Cuartel General del REGT, 506º PIR, KIA, 6 de junio de 1944, Normandía) fue el agregado Militar de la Embajada (Tercero desde la derecha, mirando a cámara), hablando con Guy Lepretre (segundo desde la izquierda, de vuelta a cámara).


Los eventos de la mañana se grabaron para ser incluidos en un documental titulado “Ce jour-la.”



“Que ningún vandalismo de avaricia o negligencia, ningún daño del tiempo, atestigüe al presente o a las generaciones venideras, que hemos olvidado, como pueblo, el costo de una República libre e indivisa.”- John A. Logan

Anexo:
World Peaceways: Un grupo de paz estadounidense fundado en 1932 por la Sra. Estelle Miller Sternberger. La controvertida campaña publicitaria contra la guerra del grupo incluyó una página de revista que mostraba una imagen de un veterano discapacitado, con la leyenda: “¡Hola, tonto!”Fuente: Revista Time, “Religion: PeacePlans”, 16 de marzo de 1936.

La Asociación de Aterrizaje Forzoso es una organización con sede en Francia y Bélgica dedicada a ” honrar la memoria de los aviadores aliados que se estrellaron en Francia durante la Segunda Guerra Mundial.”El Sr. Guy Lepretre dirige la oficina belga y el Sr. Jean Pierre dirige la oficina francesa. Para obtener más información, visite: http://forcedlanding.pagesperso-orange.fr/index.htm

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