Seu Mundo Tornou-se Peoria

Reflexões sobre Lydia Moss Bradley notável da vida como um pioneiro, empresária, pecuarista e filantropo

Se os historiadores criou uma lista de pessoas que em forma de Peoria, Lydia Moss Bradley, certamente estaria perto do topo. Em meados de 1800, ela e seu marido Tobias eram o “casal poderoso” da cidade. Numerosos negócios de Peoria—incluindo uma destilaria, um moinho de farinha e um banco-prosperaram sob a orientação de Tobias, enquanto Lydia, amplamente conhecida como a fundadora da Bradley University, tocou quase todas as facetas de sua comunidade. Após a morte de seu marido, ela continuou sozinha como empreendedora e filantropa—uma das mais bem-sucedidas da história americana.

uma mulher pequena e trabalhadora com energia, arranca e praticidade, Lydia era uma empresária inteligente e engenhosa com um espírito gentil e generoso. Uma investidora sábia, sua filosofia com investimentos financeiros e filantropos era deixar o mundo um lugar melhor do que ela o encontrou. Felizmente para o centro de Illinois, seu mundo se tornou Peoria, e toda a região ainda se beneficia das muitas maneiras pelas quais ela investiu seus dólares—e seu senso.Lydia Moss nasceu em Vevay, Indiana, em 31 de julho de 1816 para Zeally e Jenny Glasscock Moss. Ele era um veterano da Guerra Revolucionária; ela era de uma das primeiras famílias a vir para os Estados Unidos. Duzentos anos depois, Peoria continua a ser moldada pela visão, empreendedorismo e filantropia de sua filha. Além da Bradley University, do OSF Saint Francis Medical Center, do Peoria Park District e da Children’s Home Association of Illinois, todos podem traçar suas raízes fundadoras até ela.Lydia casou-se com Tobias Bradley em 1837, e o casal mudou-se para Peoria 10 anos depois. Como eles consideravam onde se estabeleceriam, Lydia deixou claro que não queria viver em um estado de escravidão. Eles finalmente escolheram Peoria, onde o irmão de Lydia, William Moss, um capitão de barco a vapor, havia se estabelecido no início da década de 1830. usando os lucros que Lydia obteve com a venda de terras que possuía em Indiana, o casal comprou terras em Peoria que abrangiam o futuro campus da Bradley University, o bairro agora conhecido como Uplands, e além. Eles moravam em uma casa decorada com bom gosto na 802 West Moss Avenue, que ainda existe hoje.

com suas fortes visões abolicionistas, Sra. Bradley era considerado um agente da Underground Railroad, ajudando escravos fugitivos a caminho da liberdade nos estados do Norte ou no Canadá. Uma dessas casas seguras ficava no lado sul de Peoria, onde os Bradleys possuíam várias propriedades.Embora o casal tenha prosperado financeiramente, eles enfrentaram uma série de tragédias com a morte de todos os seis filhos. Em 1867, três anos após a morte de sua filha Laura aos 14 anos, Tobias foi morto em um acidente de cavalo e buggy. De Repente, Sra. Bradley ficou com uma propriedade avaliada em US $500.000—numa época em que as mulheres não tinham direitos de voto e não eram consideradas iguais no mundo dos negócios. Mas o mesmo espírito empreendedor ela apresentado como um adolescente quando vendeu um cavalo de seu pai lhe havia dado para comprar algumas terras à tona, mais uma vez como ela enfrentou a segunda metade de sua vida: sozinho, ainda equipados com os meios financeiros, a generosidade e a visão de negócios necessário para fazer uma marca indelével em Peoria.


fundado por Lydia Moss Bradley, o Bradley Polytechnic Institute abriu suas portas em 4 de outubro de 1897 em dois edifícios: Bradley Hall, right e Horology Hall, left. Bradley se tornou uma faculdade de quatro anos em 1920 e uma universidade completa com programas de pós-graduação em 1946, quando foi renomeada para Bradley University.Tobias Bradley foi o fundador e primeiro presidente do First National Bank of Peoria, e sua viúva herdou ações no banco. Logo, Lydia Moss Bradley se tornou a primeira mulher a servir no conselho de um banco nacional no Estado de Illinois—e possivelmente em todo o país. Ela também conseguiu aluguel de várias propriedades em Peoria e começou a subdividir suas terras. Para aumentar o valor da propriedade antes de vender, ela plantou pessoalmente cinzas e olmos ao longo da Bradley Avenue.W. W. Hammond, empregada pela Sra. Bradley Em 1885, foi sua Gerente de negócios por quase um quarto de século. Ele a descreve dessa maneira em sua ” revisão da vida e dos negócios da Sra.:

“Fundador do Instituto, a Mãe de Bradley Casa, o doador de Bradley Park e do Bradley Igreja Memorial, um banqueiro, agricultor, imobiliário negociante, nascido de muito moderado circunstâncias, um generoso doador de toda a vida, o criador, em sua velhice de milhões honestamente adquirida, uma esposa fiel e mãe, trabalhador e econômico, mas sempre com os vizinhos, bondoso e simpático; modesto, modesto e humilde; intocada pela vaidade das riquezas…”

Hammond e Mrs. Bradley fez um duo imparável. Combinando sua imaginação e motivação com seu senso comercial e lealdade, o patrimônio da Sra. Bradley dobrou novamente para US $2 milhões entre 1885 e 1897, e os dois se reuniram diariamente para discutir transações comerciais e empreendimentos em potencial. Hammond traria para ela o dinheiro que ele arrecadou no dia anterior, e ela o colocaria em uma caixa de charutos que ela mantinha em um lugar secreto em sua casa até que os fundos pudessem ser depositados em um banco. Ela era muito prática com seus negócios, nunca fazendo um investimento sem um relatório completo.


Sra. Bradley doou 100 acres para a cidade de Peoria para estabelecer Laura Bradley Park em memória de sua filha mais velha. Em 1891, ela ofereceu terras adicionais se a cidade estabelecesse um conselho de parques para cobrar impostos e melhorar a propriedade, e logo, o Peoria Pleasure Driveway and Park District foi estabelecido.

o Empreendedor Social
Lydia Moss Bradley procurou maneiras inovadoras de ganhar dinheiro, beneficiando os outros ao mesmo tempo. Ela estava envolvida com vários esforços de recuperação de terras, sempre deixando a terra em melhores condições do que a encontrou. Por exemplo, ela foi fundamental para promover a drenagem do Pântano de Manito, onde ocupou terras. Essa terra, no entanto, foi cultivada com resultados ruins, e uma análise revelou que o solo era rico, mas não tinha potássio. Ao saber que Kainit, um sal de potássio da Alemanha, havia sido útil em outros locais de pântanos drenados, a Sra. Logo seu plano foi adotado por todo o bairro, e terras que antes eram vendidas por US $10 por acre eram vendidas por US $140 por acre. Em outro movimento engenhoso, ela uma vez trouxe 1.800 cabras angorá para limpar suas terras nos condados de Fulton, Mason e Peoria.

assim como sua perspicácia nos negócios sempre incluía um olho para a melhoria, o mesmo acontecia com suas filantropias. Ela doou 100 acres para a cidade de Peoria para estabelecer Laura Bradley Park, e em 1891, ela se ofereceu para dar ainda mais Terras se a cidade estabelecesse um conselho de parques para cobrar impostos e melhorar a propriedade. Logo, a Peoria Pleasure Driveway and Park District—a primeira fretada em Illinois-foi estabelecida. Ela financiou a construção da casa Bradley para mulheres idosas e, quando os fundos eram insuficientes para manter suas portas abertas, pagou pela entrada dos residentes na recém-construída Casa Proctor. Depois que o Bradley Polytechnic Institute foi inaugurado, a antiga casa foi usada como dormitório.

em 1875, quando a Casa Dos sem amigos—conhecida hoje como Children’s Home Association of Illinois—precisava de um lugar para crianças, a Sra. Bradley ofereceu uma casa sem aluguel por muitos anos. Ela pagou os US $30.000 finais na hipoteca para a Igreja universalista, conhecida por um tempo como Bradley Memorial Church, e quando as vendas de títulos para a Grand Opera House em Hamilton Boulevard foram lentas, ela investiu US $15.000 para garantir uma campanha de fundo bem-sucedida.

o Centro Médico OSF Saint Francis também pode rastrear seus primeiros dias até a Sra. Ela ofereceu Propriedades no East Bluff às Irmãs da ordem de São Francisco, que vieram a Peoria para estabelecer um hospital. Conhecido brevemente como Bradley Hospital, a doação foi posteriormente reembolsada e o nome mudou para Hospital St.Francis.Bradley ajudou a construir essas instalações-tão vitais para o futuro de Peoria-ela nunca esqueceu as conversas que ela e seu marido tiveram sobre a construção de uma homenagem adequada aos seus filhos. Ao longo do caminho, ela foi inspirada por uma visita ao Instituto Politécnico Rose em Indiana, apreciando a educação prática que seus alunos receberam. Sua ideia para uma escola coeducacional e não sectária começou a tomar forma, e quando ela teve a oportunidade de comprar a Parsons School of Horology em LaPorte, Indiana, e mover seus alunos, professores e equipamentos para Peoria, foi exatamente isso que ela fez.

mas sua visão não parou por aí. Ela começou a conversar com o Dr. William Rainey Harper, presidente da Universidade de Chicago, que a convenceu a prosseguir com uma escola durante sua vida, em vez de legar a terra e os fundos para construir uma escola após sua morte. Sra. Bradley canalizou seu amor e generosidade para a fundação do Bradley Polytechnic Institute em 1897.O Instituto era mais do que um centro de ensino superior aos olhos da Sra. Bradley: era seu filho adotivo. Ela o alimentou com atenção durante sua infância, estabelecendo uma base firme para a atual Bradley University. Seu objetivo era criar uma escola na qual jovens adultos pudessem aprender a levar vidas propositais—uma iniciativa que continua a dar frutos mais de um século após sua morte.Lydia Moss Bradley Faleceu em 16 de janeiro de 1908, um modelo para as idades. Sem a sua sabedoria, generosidade e liderança, a Peoria area ficaria muito diferente de hoje. Através da Universidade de Bradley e seus alunos, sua influência tornou-se uma global—um legado duradouro construídos aqui em Peoria. um&s

Este ano, a Universidade de Bradley, celebra os 200 anos do nascimento de seu fundador, Lydia Moss Bradley. Para obter uma lista completa de eventos, visite bradley.edu/sites/lmb200.

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