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O M29 Weasel: A segunda guerra mundial Pista de Veículo, Nunca Utilizado

Por Bob Gordon

O M29 Weasel foi uma máquina concebida por um bizarro químico Britânico obcecado com gelo para uma unidade que não existe e uma missão que nunca ocorreu. Enquanto a operação super-secreta Ploughshare foi arranhada, a doninha passou a levar uma vida longa e produtiva, se não anunciada.Projetado e fabricado em um campo febril, mesmo quando sua razão de ser desapareceu, ele passou a encontrar inúmeras aplicações militares e civis. Totalmente rastreado e anfíbio, carregava uma carga útil e uma tripulação que se aproximava da de um jipe. Sua característica proeminente era sua pressão à terra mínima, menos do que aquela de um pé humano. Em regiões nevadas, suas tripulações, andando em suas trilhas largas e longas, correriam sobre um terreno que impediria um homem de cintura alta nas deriva. Nas décadas subsequentes, eles foram usados em terrenos pantanosos, nevados e difíceis por tropas em todo o mundo. Em 1946, eles foram implantados, mas não empregados, pelo Exército dos EUA durante uma operação de resgate alpino na Suíça. As implantações civis incluíam patrulhamento de esqui, até apoiando os Jogos Olímpicos de Inverno de 1960.

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Geoffrey Pyke, um judeu ortodoxo, órfão de pai desde os cinco anos de idade, inicialmente frequentou o Wellington College. Ostentando o lema Heroum Filii (“os filhos dos Heróis”), era a escola independente de escolha para os filhos dos oficiais militares. Implacavelmente intimidado por não ser atlético nem Anglicano, Pyke foi retirado e tutorado em particular até entrar no Pembroke College, Cambridge. Com a eclosão da Primeira Guerra Mundial, ele viajou para a Alemanha, Usando a capa de um jornalista para o Daily Chronicle e a identificação de um marinheiro americano, e realizou pesquisas secretas de opinião pública para a inteligência britânica. Detectado rapidamente, ele foi internado perto de Berlim. Escapando e cruzando a Alemanha para a Holanda neutra, ele finalmente voltou para a Inglaterra e escreveu um best-seller sobre suas façanhas. Antes da Segunda Guerra Mundial, ele desenvolveu um sistema maior e semelhante de agentes que afirmam ser golfistas britânicos, até mesmo persuadindo os nazistas a sediar uma partida Anglo-alemã muito pública.

um modelo de Doninha M29 c demonstra sua capacidade de atravessar terrenos difíceis durante as manobras. A doninha rastreada provou ser um artista versátil.
um modelo de Doninha M29 c demonstra sua capacidade de atravessar terrenos difíceis durante as manobras. A doninha rastreada provou ser um artista versátil.

nos anos entre guerras, ele completou seu Ph. D. em Química, ganhou e perdeu uma fortuna investindo, estabeleceu a escola alternativa Malting House em sua casa, e tornou-se cada vez mais obcecado com gelo. Central para sua geoestratégia bizarra foi o” quarto elemento”: gelo. Pyke acreditava que empregar gelo como arma de guerra poderia derrotar os inimigos da Inglaterra. Através Tory membro do Parlamento (MP) Leo Amery ele se familiarizou com Tory MP e futuro primeiro-ministro Winston Churchill, que se apaixonou por seus hábitos excêntricos, ocasionalmente ofensivos compartilhados, a extravagante história de vida de Pyke e suas idéias estratégicas muitas vezes ultrajantes.

deste último, a resposta fantástica e gelada do HMS Habakkuk—Pyke ao” espaço aéreo ” sobre o Atlântico Norte que privou os comboios de proteção aérea no meio do oceano-leva o bolo. Sua solução era simples e simplesmente impossível. Ele propôs dinamitar enormes bergs soltos do gelo do Ártico e implantá-los no meio do Atlântico como aeródromos flutuantes. Mentes mais práticas, observando a propensão de um iceberg a rolar enquanto derretia, rapidamente rejeitaram a ideia. Pyke então inventou Pykrete, um material composto congelado de aproximadamente 14 por cento de serragem e 86 por cento de gelo em peso, com uma taxa de fusão lenta que é mais forte e mais resistente do que o gelo comum. Ele propôs que seu porta-aviões cristalino fosse fabricado. Enquanto um modelo em escala foi construído secretamente nas Montanhas Rochosas canadenses, a introdução do Libertador consolidado de longo alcance do comando Costeiro GR.I aircraft (conhecido pelos britânicos como VLR) e o custo ultrajante em homens, materiais e capacidade de fabricação do navio congelado de 2,2 milhões de toneladas combinado para atrapalhar o projeto.

simultaneamente, Pyke desenvolveu o conceito de uma unidade de operações especiais mecanizada que se desloca dos resíduos nevados da Europa para instalações essenciais do eixo. Ele propôs ataques a plantas de água pesada na Noruega, desde os picos nevados das Montanhas dos Cárpatos até os campos petrolíferos de Ploesti na Romênia e dos Alpes até o norte da Itália. Em Março de 1942, Lord Louis Mountbatten, chefe do Executivo de operações combinadas, tornou o plano de águas pesadas acionável. Codinome operação Ploughshare, sua aprovação iniciou uma busca por máquinas de neve mecanizadas e os homens para operá-las.

os homens, exclusivamente canadenses e americanos, eram obrigados a ter “as qualidades combinadas de montanhista, northwoodsman e esquiador”, juntamente com “um conhecimento dos motores I. C., levando a qualificações de mecânica de motorista” para operar e manter as máquinas de neve. Designada a 1ª força de serviço especial, eles nunca atacariam a bordo de doninhas nem serviriam na Noruega. No entanto, na Itália, eles capturaram o inexpugnável Monte La Difensa montado no Vale Liri e aterrorizaram os alemães patrulhando agressivamente a cabeça de Praia de Anzio, deixando cartões telefônicos para as vítimas e encerrando a guerra no sul da França.

Este M29 Weasel anfíbio controladas veículo da Empresa C, 1º de Engenharia de Combate Batalhão, a 29ª Divisão de Infantaria foi apelidado de St. Lo Especial. Esta foto foi tirada na França durante o verão de 1944.
este veículo anfíbio Da Weasel M29 da Companhia C, 1º Batalhão de combate de engenheiros, 29ª Divisão de infantaria foi apelidado de St.lo Special. Esta foto foi tirada na França durante o verão de 1944.

o contrato para desenvolver e construir a máquina de neve foi prontamente atribuído ao fabricante de automóveis Studebaker com uma equipe de designers e engenheiros rapidamente montados em sua fábrica em South Bend, Indiana. Ao mesmo tempo, as máquinas de neve existentes foram testadas e avaliadas em campo no Monte Rainier, perto de Fort Ellis, em Washington. Irascível, opinativo e intolerável, Pyke provou ser um obstáculo ameaçando um cronograma que previa a produção começando em apenas seis meses e testes de campo após dois meses depois, no início de dezembro de 1942.

Pyke estava convencido de que dois parafusos arquimedianos ou bombas de parafuso (cilindros rotativos com flange espiral como um parafuso de madeira), não trilhos, eram o único sistema de propulsão aceitável. Ele estava errado. O sistema de bomba de parafuso funcionou mal em inclinações e era inútil em terrenos nus, estradas e rochas. O grande diâmetro dos tambores exigia sua colocação sob o compartimento da carroceria e da tripulação, aumentando a altura do veículo comensuravelmente. Finalmente, a menos que os motores fossem colocados nos cilindros, um problema de engenharia intransponível no período de tempo comprimido, os veículos eram pesados e propensos a tombar. A insistência de Pyke em um parafuso Arquimediano foi ilógica, ineficaz e, felizmente, uma impossibilidade de engenharia. Justificadamente, o presidente do Comitê de pesquisa de Defesa Nacional da América, Dr. Vannevar Bush, descreveu-o como ” curto em física, especialmente curto em julgamento de engenharia.”Sobre as objeções vociferantes e muitas vezes exageradas de Pyke, os projetistas se estabeleceram em um veículo rastreado.

originalmente designado o transportador de carga, leve, T-15 / M28, teve que atender a uma série de parâmetros rígidos. Principalmente, tinha que ser transportável no compartimento de bombas modificado de um bombardeiro pesado Avro Lancaster para ser lançado de pára-quedas e anfíbio para que pudesse ser lançado a partir do transporte marítimo. A velocidade mínima no nível foi definida em 20 milhas por hora com um raio de operação de 250 milhas. Carregando uma carga útil de 4.000 libras, era produzir menos de um psi (libra por polegada quadrada) Pressão do solo, uma fração da pressão do solo de um pé humano; operar em terrenos que variam de neve pesada e pântano a estradas e outras superfícies duras; e ser “silencioso, de corrida livre, capaz de correr livre” para facilitar ataques surpresa do tipo comando.

a primeira questão a ser abordada foi a usina. Em 1938, Studebaker apresentou o Champion, um modelo barato e eficiente em termos de combustível projetado a partir de uma “folha limpa.”O motor campeão foi um seis flathead com um 164.Deslocamento de 3 polegadas pesando apenas 455 libras, incluindo transmissão. Com um furo e curso de 3,00 x 3,83 polegadas, sua taxa de compressão foi definida em 6,25:1 e gerou 70 cavalos de potência. Foi equipado com uma transmissão padrão de placa única com um diferencial controlado e um eixo motor planetário de duas velocidades com conjuntos de acionamento final e rodas dentadas de acionamento. Com pesos integrais do equilíbrio e rolamentos desproporcionados, a necessidade para um amortecedor pesado da vibração foi eliminada, e com todos os tipos Babbitt-alinhados aço-Parte traseira permutáveis dos rolamentos principais e da biela, a manutenção no campo foi simplificada.

 durante exercícios em Camp Hale, Colorado, em 1943, um transportador de carga M-28 camuflado acelera em uma paisagem nevada enquanto puxa um trenó carregado com soldados da 10ª Divisão de montanha.
durante exercícios em Camp Hale, Colorado, em 1943, um transportador de carga M-28 camuflado acelera em uma paisagem nevada enquanto puxa um trenó carregado com soldados da 10ª Divisão de montanha.

considerado adequado para a doninha, o campeão ofereceu duas vantagens importantes considerando o cronograma apressado. Primeiro, a fábrica Studebaker já estava produzindo. Em segundo lugar, a limpeza de armazéns e concessionárias forneceria peças para a montagem de mais 2.000 imediatamente. Tanto Firestone quanto Goodrich foram alistados para projetar e produzir os trilhos—placas de metal revestidas de borracha rebitadas em duas intermináveis correias de borracha reforçadas com cabos.

em meados do verão, após apenas quatro meses, os protótipos do T-15/M28 estavam prontos para testes de campo nas dunas de areia Michigan-Indiana na Costa do Lago Michigan. No final do verão, encontrar neve para novos testes apresentou um problema. O Major-General Simon B Buckner, comandante do comando de Defesa do Alasca, recusou-se a cooperar: “Estamos bem na porta de uma invasão japonesa das Aleutas e estamos totalmente comprometidos em todos os aspectos. Não podemos dar-lhe qualquer ajuda.”Ele sugeriu com ajuda os Andes Chilenos, mas eles foram rejeitados por questões de segurança. No final, um campo de neve nas Montanhas Rochosas Canadenses forneceu a pista de teste.

refletindo o ritmo agitado da mesa de redação aos testes de campo, o T-15/M28 mostrou-se lamentavelmente inadequado. Sua velocidade máxima era de 15 milhas por hora, Não 20, e só podia subir uma inclinação de 15 graus, Não 20. Seu alcance era de apenas um terço das 250 milhas especificadas. Por outro lado, o T-15/M28 superou os modelos existentes examinados anteriormente e, o mais importante, superou facilmente as tropas de Infantaria da 87ª montanha em esquis em um curso de três milhas. Embora a primeira tentativa de lançamento aéreo de um transporte Skymaster C-54 tenha falhado quando a doninha derrubou e cortou as linhas de suspensão, com carenagens removíveis e uma plataforma de absorção de choque adicionada, ela poderia ser lançada. Assim, o desenho básico foi mantido para o T-24, e com melhorias significativas, surgiu como a doninha M29a.

a mudança mais importante e fundamental envolveu o trem de força. A roda motriz moveu-se da frente do T-15/M28 para a traseira, trocando de lugar com o tensor. Isso se seguiu movendo o motor da parte traseira do veículo para a frente, à direita do compartimento do motorista. Isso mudou significativamente o peso da parte traseira para a frente, quadruplicando a capacidade de escalada Para 60 graus em condições ideais. Mover o motor pela parte traseira também forneceu espaço para três assentos dobráveis na parte de trás de um compartimento de carga ampliado que agora poderia acomodar conjuntos sem fio e outros equipamentos volumosos. Com pequenas modificações, armas de metralhadoras a rifles sem recuo também foram montadas em doninhas.

em dezembro de 1944, uma doninha M29 transporta soldados feridos do 3º Batalhão, 16º Regimento, 1ª Divisão de infantaria para uma estação de Ajuda. A doninha atuou em vários papéis durante e após a Segunda Guerra Mundial.
em dezembro de 1944, uma doninha M29 transporta soldados feridos do 3º Batalhão, 16º Regimento, 1ª Divisão de infantaria para uma estação de Ajuda. A doninha atuou em vários papéis durante e após a Segunda Guerra Mundial.

ao mesmo tempo, o sistema de suspensão foi totalmente redesenhado, com os quatro pares de bogie ORIGINAIS sendo substituídos por oito para resolver um problema com o lançamento da pista. No geral, o veículo pesava menos que duas toneladas e exerceu uma pressão no solo de 2,1 psi com a pista de 15 polegadas e apenas 1,69 psi com a pista estendida de 20 polegadas. O M29A tinha cinco pés de largura, 10 pés de comprimento e alguns centímetros abaixo de seis pés de altura, pesando 3.725 Libras. Incluindo a tripulação, poderia transportar uma carga útil de 1.200 libras. Após o número de série 2102, a faixa mais ampla de 20 polegadas foi padronizada e, em janeiro de 1945, um kit de conversão de suspensão foi introduzido para atualizar os modelos mais antigos de 15 polegadas. A trilha larga adicionou aproximadamente 300 libras ao peso de efetivação, ao reduzir a pressão à terra total.

os primeiros 1.002 doninhas a sair da linha de montagem foram oficialmente designados T-24s. Curiosamente, o modelo mais antigo tinha uma carga TNT montada entre o motor e o convés traseiro para facilitar a autodestruição se este veículo ainda “secreto” tivesse que ser abandonado ao inimigo. A Studebaker produziu 523 M29As em 1943 e outros 2.951 em 1944 para uma produção total de 4.476 veículos.

doninhas e escavadeiras sentam-se em primeiro plano desta foto tirada em 16 de agosto de 1943, no acampamento do 87º Regimento de Infantaria de montanha na Ilha de Kiska nas Aleutas depois que foi retomada dos japoneses.
doninhas e escavadeiras sentam-se em primeiro plano desta foto tirada em 16 de agosto de 1943, no acampamento do 87º Regimento de Infantaria de montanha na Ilha de Kiska nas Aleutas depois que foi retomada dos japoneses.

ainda numerados sequencialmente, o projeto integrado m29c muda para melhorar seu desempenho anfíbio. Estes incluíam compartimentos de flutuação de proa e popa que aprimoravam a borda livre e, convenientemente, forneciam armazenamento extra. A adição de lemes duplos melhorou muito a direção à tona. Juntos, eles aumentaram o comprimento total para quase 16 pés. Um cabrestante também foi adicionado ao convés da proa para facilitar a auto-recuperação. Em 1944 e 1945, um total de 10.647 M29Cs foram fabricados para uma produção total de 15.123 doninhas.

três variantes de fábrica Armada também foram produzidas em número limitado durante a Segunda Guerra Mundial. o tipo a estava armado com um rifle sem recuo de 75 mm montado no centro e, no tipo B, A arma foi montada na parte traseira. O tipo C carregava uma pistola de 37 mm montada no centro. Além disso, um pequeno número de doninhas era blindado e equipado com equipamento de descarte de minas/bombas. Na era pós-guerra, um número limitado de doninhas upgunned com um rifle de 105 mm foram produzidos.

as primeiras doninhas de modelo foram implantadas pela primeira vez pela primeira força de Serviço Especial Durante a invasão sem oposição de Kiska na cadeia de ilhas Aleutas, a sudoeste do Alasca, em 15 de agosto de 1943. Eles iriam servir em teatros de operação em todo o mundo, do Pacífico Sul ao noroeste da Europa.Weasels participou da operação Huskey, a invasão da Sicília, e desembarcou no Dia D. Eles serviram ao Exército dos EUA durante as campanhas no noroeste da Europa e na Itália. Na Normandia, eles carregavam munição para a frente e escoltavam prisioneiros para a retaguarda. Com o kit de maca incluído APÓS O número de série 4104, eles estavam idealmente equipados para transportar vítimas para fora da zona de combate. Com um carretel RL-31 montado no convés traseiro, eles eram particularmente populares para a colocação de cabos com unidades de sinais. Projetado para instalação de antenas no convés traseiro, a doninha foi conectada para suportar conjuntos de rádio SCR-506, -508 e -510, permitindo seu uso como veículo de comando.

a 79ª Divisão Blindada britânica, conhecida como “Hobart’s Funnies”, implantou veículos blindados especializados de camadas de ponte para tanques modificados de limpeza de Minas conhecidos como “Flails”, e doninhas foram incluídas em seu repertório. Eles se mostraram particularmente úteis para o exército canadense no sul da Holanda no outono de 1944. O enorme porto belga de Antuérpia foi capturado intacto no início de setembro de 1944. No entanto, não foi útil até que o estuário do Escalda inundado e fortemente defendido foi limpo, abrindo Antuérpia para o mar do Norte. O terreno frequentemente inundado e sempre encharcado exigia uma série de ataques anfíbios de pequena escala, que exigiam todos os animais anfíbios do zoológico aliado: jacarés, búfalos, Patos, Terrapins e, claro, doninhas.No Pacífico, o corpo de Fuzileiros Navais os usou em Iwo Jima, Okinawa e em todo o teatro. Um relatório do corpo de exército sobre sua implantação em Iwo Jima datado de 25 de abril de 1945, concluiu: “embora não navegável, a doninha provou ser de valor inestimável em terra, onde era rápido, manobrável e poderia puxar reboques e peças de artilharia leve sobre terreno intrafficável para veículos com rodas.”Eventualmente, a 2ª a 5ª divisões marinhas tinha doninhas em força.

na era pós-guerra, os franceses os usaram em suas operações de combate contra o Viet Minh nos deltas dos rios vermelho e Mekong. Na extremidade oposta do espectro, o exército canadense operava doninhas no alto Ártico daquele país.

em 1946, um Skymaster C-53 com destino a Pisa, Itália, de Viena caiu na geleira Gauli, na Suíça. Não houve mortes, mas a tripulação de quatro e oito passageiros, incluindo dois oficiais seniores do Exército dos EUA e uma criança, ficaram presos. O Exército dos EUA despachou doninhas para Interlaken, 15 milhas a oeste do local do acidente, para afetar um resgate terrestre. No entanto, um pouso bem-sucedido na geleira por um par de armazéns da Força Aérea Suíça Fieseler, aeronaves de reconhecimento leve, viu os indivíduos serem transportados por via aérea.

durante a década de 1950, muitas doninhas foram leiloadas como excedentes e tornaram-se populares entre os operadores das estações de esqui. Isso levou o Comitê Organizador dos Jogos Olímpicos de Inverno de 1960 em Squaw Valley, Califórnia, a solicitar o empréstimo de doninhas do Exército dos EUA. Consequentemente, 25 doninhas prestaram apoio durante todo o evento. Sua participação na VIII Olimpíada de inverno pode ter sido a única escova da doninha com grandeza, mas ao longo de sua carreira ele silenciosamente preencheu uma variedade de papéis para vários exércitos em teatros de operação em todo o mundo, apesar do fato de a missão que a inspirou nunca ter sido.

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