Infecção Dupla rara: o paciente com lúpus produz anticorpos para combater o HIV

a capacidade incomum de uma mulher de combater sua infecção pelo HIV pode fornecer novos insights para o desenvolvimento de uma vacina que desencadeia uma resposta imune especial contra a doença viral, disseram os pesquisadores.Os cientistas estudaram uma mulher de 33 anos que tinha uma rara combinação de lúpus, uma doença auto-imune na qual um sistema imunológico hiperativo ataca as células e tecidos do corpo, juntamente com o HIV, que danifica e enfraquece o sistema imunológico.Os pesquisadores descobriram que, em resposta ao seu HIV, o sistema imunológico da mulher produziu o que são chamados de “anticorpos amplamente neutralizantes”, que são eficazes no controle do HIV.

muito poucas pessoas infectadas com HIV criam esses anticorpos, porque o sistema imunológico normalmente mantém sua produção sob controle. No entanto, foi sugerido que os sistemas imunológicos prejudicados, como os de pessoas com lúpus, permitiriam a produção desses anticorpos, disseram os pesquisadores. “Descobrimos que o paciente realmente produziu esses anticorpos importantes e, ao determinar como essa resposta imune ocorreu, aprimoramos nossa compreensão do processo envolvido”, disse o pesquisador do estudo, Dr. Barton Haynes, diretor do Instituto de vacinas Humanas da Universidade Duke.Os resultados ajudarão os pesquisadores a entender melhor os detalhes de como o sistema imunológico produz anticorpos amplamente neutralizantes, o que poderia um dia levar a vacinas que desencadeiam esses anticorpos quando eles são necessários, disse o Dr. Mattia Bonsignori, professora assistente de Medicina da Duke e outra pesquisadora do estudo.

acompanhar um vírus em rápida mudança

um dos principais obstáculos para desenvolver uma vacina eficaz contra o HIV é que o vírus freqüentemente muda seu código genético à medida que se Replica, e os anticorpos produzidos pelo sistema imunológico de uma pessoa infectada não conseguem acompanhar todas as novas variantes do vírus.No entanto, anticorpos amplamente neutralizantes, que foram descobertos em 1990, são mais eficazes contra o HIV do que qualquer outro anticorpo. Vários cientistas mostraram que anticorpos amplamente neutralizantes podem combater várias cepas de HIV.Embora isso pareça ser um avanço promissor na pesquisa do HIV, não ficou claro para os pesquisadores como acionar o sistema imunológico para produzir mais desses poderosos anticorpos.”Queríamos induzir essa resposta em pessoas que não estão infectadas com o HIV, para protegê-las, mas o corpo simplesmente não queria produzir esse tipo de anticorpos”, disse Haynes.

o lúpus segura a chave?Alguns anos atrás, Haynes e seus colegas descobriram que alguns anticorpos amplamente neutralizantes para o HIV também atacam os próprios tecidos do corpo, sugerindo que a razão pela qual eles não são feitos rotineiramente é que o sistema imunológico os vê como prejudiciais.

esses anticorpos pareciam muito com aqueles que a equipe de pesquisa estudava em pacientes com lúpus que não estavam infectados pelo HIV.”Foi uma pista de que o anticorpo está vindo do mesmo grupo de células imunes que dão origem a anticorpos auto-reativos em doenças autoimunes”, disse Haynes.Demorou vários anos para os pesquisadores encontrarem um paciente que tivesse lúpus e HIV, para que pudessem procurar anticorpos amplamente neutralizantes em seu sangue.”Provavelmente há mais de uma maneira de neutralizar amplamente os anticorpos a serem feitos, disse Haynes, e agora com esses novos insights do paciente com lúpus, os pesquisadores esperam que eles possam criar caminhos mais eficientes para os anticorpos a serem feitos.A descoberta não significa que as pessoas com lúpus sejam imunes à infecção pelo HIV, ou mesmo necessariamente que possam ter um prognóstico melhor do que outras pessoas infectadas pelo HIV, disse Haynes. Embora as pessoas com lúpus possam eventualmente produzir anticorpos neutralizantes amplos, o processo pode levar anos. Se eles forem expostos ao HIV, a infecção provavelmente ainda se manterá, disseram os pesquisadores.

o estudo foi publicado segunda-feira (10 de Março) no Journal of Clinical Investigation.

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