nasze magazyny

M29 Weasel: the WWII Track Vehicle Never Used as Intended

autorstwa Boba Gordona

M29 Weasel to maszyna stworzona przez dziwacznego brytyjskiego chemika z obsesją na punkcie lodu dla jednostki, która nie istniała i misji, która nigdy nie miała miejsca. Podczas gdy super tajna operacja Ploughshare została podrapana, Łasica wiodła długie i produktywne, jeśli niebotyczne, życie.

zaprojektowany i wyprodukowany w gorączkowym tempie, nawet gdy jego raison d ‘ etre zniknął, znalazł niezliczone zastosowania wojskowe i cywilne. W pełni gąsienicowy i amfibijny, przewoził ładunek i załogę zbliżoną do jeepa. Jego wyjątkową cechą był minimalny nacisk na podłoże, mniejszy niż ludzka stopa. W zaśnieżonych rejonach jego załogi, jadące szerokimi, pełnowymiarowymi torami, ścigały się po terenie, który hamował człowieka brodzącego w pasie głęboko w zaspach. W kolejnych dziesięcioleciach były używane w bagnistym, zaśnieżonym i trudnym terenie przez wojska na całym świecie. W 1946 roku zostały one rozlokowane, ale nie wykorzystane, przez armię amerykańską podczas alpejskiej operacji ratunkowej w Szwajcarii. Do zadań cywilnych należało patrolowanie nart, a nawet wspieranie Zimowych Igrzysk Olimpijskich 1960.

Dick Winters and the Band of Brothers darmowy e-Book

Geoffrey Pyke, Ortodoksyjny Żyd, osierocony od piątego roku życia, początkowo uczęszczał do Wellington College. Nosząc hasło Heroum Filii (“dzieci bohaterów”), była to niezależna szkoła wybierana przez dzieci oficerów wojskowych. Bezlitośnie prześladowany za to, że nie był ani wysportowany, ani anglikański, Pyke został wycofany i prywatnie nauczany, dopóki nie wstąpił do Pembroke College w Cambridge. Wraz z wybuchem I wojny światowej udał się do Niemiec, wykorzystując przykrywkę dziennikarza do “Daily Chronicle” i identyfikacji amerykańskiego marynarza, i podjął tajne badania opinii publicznej dla brytyjskiego wywiadu. Szybko wykryty, został internowany pod Berlinem. Uciekając i przechodząc przez Niemcy do neutralnej Holandii, w końcu wrócił do Anglii i napisał bestseller o swoich wyczynach. Przed II wojną światową opracował większy, podobny system agentów podających się za brytyjskich golfistów, przekonując nawet nazistów do zorganizowania bardzo publicznego meczu angielsko-niemieckiego.

 M29 Weasel model C demonstruje swoją zdolność do pokonywania trudnego terenu podczas manewrów. Łasica gąsienicowa okazała się wszechstronnym wykonawcą.
M29 Weasel model C demonstruje swoją zdolność do pokonywania trudnego terenu podczas manewrów. Łasica gąsienicowa okazała się wszechstronnym wykonawcą.

w latach międzywojennych ukończył studia doktoranckie. w chemii zdobywał i tracił fortunę, założył w swoim domu szkołę Alternative Malting House i coraz bardziej popadał w obsesję na punkcie lodu. Centralnym elementem jego dziwacznej geostrategii był “czwarty pierwiastek”: lód. Pyke wierzył, że użycie lodu jako broni wojennej może pokonać wrogów Anglii. Za pośrednictwem Tory Member of Parliament (MP) Leo Amery zapoznał się z Tory MP i przyszłym premierem Winstonem Churchillem, który stał się zakochany w ich wspólnych ekscentrycznych, czasami obraźliwych nawykach, ekstrawaganckiej historii życia Pyke ‘ a i jego często oburzających pomysłach strategicznych.

z tego ostatniego, HMS Habakkuk—fantastycznie nieprawdopodobna, lodowata odpowiedź Pyke ‘ a na “szczelinę powietrzną” nad północnym Atlantykiem, która pozbawiła konwoje ochrony powietrznej na środku oceanu-bierze górę. Jego rozwiązanie było proste i po prostu niemożliwe. Zaproponował dynamizowanie ogromnych bergów luźnych z lodu Arktycznego i rozmieszczenie ich na środkowym Atlantyku jako pływających lotnisk. Bardziej praktyczne umysły, zauważając skłonność góry lodowej do przewracania się, gdy się stopiła, szybko odrzuciły pomysł. Następnie Pyke wynalazł Pykrete, zamrożony materiał kompozytowy zawierający około 14% trocin i 86% masy lodu, z powolnym stopniem topnienia, który jest mocniejszy i twardszy niż zwykły lód. Zaproponował, aby jego lotniskowiec został z niego wyprodukowany. Podczas gdy model w skali został zbudowany potajemnie w Canadian Rockies, wprowadzenie dalekiego zasięgu Coastal Command Consolidated Liberator GR.I samolot (znany Brytyjczykom jako VLR) i skandaliczny koszt ludzi, materiałów i zdolności produkcyjnych mrożonego statku o masie 2,2 miliona ton połączonego w celu scupper projektu.

jednocześnie Pyke opracował koncepcję Zmechanizowanej jednostki operacji specjalnych, która przerzuca się z ośnieżonych europejskich odpadów na podstawowe obiekty osi. Proponował ataki na ciężkie rośliny wodne w Norwegii, od zaśnieżonych szczytów Karpat po pola naftowe Ploesti w Rumunii i od Alp do północnych Włoch. W marcu 1942 roku Lord Louis Mountbatten, szef Combined Operations Executive, wykonał Plan ciężkiej wody. Kryptonim operacja Ploughshare, jego zatwierdzenie zapoczątkowało poszukiwania zmechanizowanych maszyn śnieżnych i ludzi do ich obsługi.

mężczyźni, zarówno kanadyjscy, jak i amerykańscy, musieli mieć “połączone cechy alpinisty, northwoodsmana i narciarza” wraz z “znajomością silników I. C., co prowadziło do kwalifikacji mechaników kierowców” do obsługi i konserwacji maszyn śnieżnych. Wyznaczone jako 1st Special Service Force, nigdy nie uderzyłyby na pokładzie łasicy ani nie służyły w Norwegii. Jednak we Włoszech zdobyli nie do zdobycia Monte La Difensa okrakiem w Dolinie Liri i przestraszyli Niemców agresywnym patrolowaniem przyczółka Anzio, zostawiając wizytówki ofiarom i zakończyli wojnę w południowej Francji.

ten amfibijny pojazd gąsienicowy M29 Weasel z Kompanii C, 1 batalionu inżynieryjnego, 29 Dywizji Piechoty został nazwany St.Lo Special. To zdjęcie zostało zrobione we Francji latem 1944 roku.
ten amfibia gąsienicowa M29 Weasel z Kompanii C, 1. batalionu inżynieryjnego, 29. Dywizji Piechoty został nazwany St. Lo Special. To zdjęcie zostało zrobione we Francji latem 1944 roku.

kontrakt na opracowanie i budowę maszyny śnieżnej został szybko przydzielony do producenta samochodów Studebaker z zespołem projektantów i inżynierów szybko zmontowanych w jego South Bend, Indiana, zakład. W tym samym czasie istniejące maszyny śnieżne zostały przetestowane i ocenione w terenie na Mount Rainier, w pobliżu Fort Ellis w Waszyngtonie. Drażliwy, uparty i nie do zniesienia, Pyke okazał się przeszkodą zagrażającą harmonogramowi, który przewidywał rozpoczęcie produkcji w ciągu zaledwie sześciu miesięcy, a próby polowe po dwóch miesiącach, na początku grudnia 1942 roku.

Pyke był przekonany, że jedynym dopuszczalnym układem napędowym były dwie śruby Archimedean lub Pompy śrubowe (cylindry obrotowe z kołnierzem spiralnym jak śruba do drewna), a nie gąsienice. Mylił się. System pompy śrubowej działał słabo na pochylniach i był bezużyteczny na gołym terenie, drogach i skałach. Duża średnica bębnów wymusiła ich umieszczenie pod nadwoziem i kabiną załogi, zwiększając proporcjonalnie wysokość pojazdu. W końcu, o ile silniki nie zostały umieszczone w cylindrach, co było nie do pokonania problemem inżynieryjnym w skompresowanym czasie, pojazdy były bardzo ciężkie i podatne na wywrotki. Naleganie Pyke ‘ a na śrubę Archimedeańską było nielogiczne, nieskuteczne i na szczęście niemożliwe do wykonania. Słusznie, przewodniczący Amerykańskiego Komitetu Badań Obrony Narodowej, Dr. Vannevar Bush opisał go jako ” krótkiego w dziedzinie fizyki, szczególnie krótkiego w zakresie oceny inżynierskiej.”Po głośnych i często zawyżających sprzeciwach Pyke’ a projektanci osiedlili się na pojeździe gąsienicowym.

pierwotnie oznaczony jako przewoźnik towarowy, lekki, T-15/M28, musiał spełniać szereg ścisłych parametrów. Przede wszystkim musiał być transportowany w zmodyfikowanej zatoce bombowej ciężkiego bombowca Avro Lancaster, który miał być zrzucony przez spadochron i amfibię, aby mógł wystartować z transportu morskiego. Prędkość minimalna na poziomie została ustalona na 20 mil na godzinę przy promieniu roboczym 250 mil. Przewożąc ładunek 4000 funtów, miał wytwarzać mniej niż jeden psi (funt na cal kwadratowy) nacisk na podłoże, ułamek nacisku ludzkiej stopy; działać na terenie, od ciężkiego śniegu i bagien po jezdnie i inne twarde powierzchnie; i być “cichym, swobodnym, zdolnym do swobodnego biegu w dół”, aby ułatwić niespodziewane ataki typu commando.

pierwszym problemem, który musiał zostać rozwiązany, była elektrownia. W 1938 roku Studebaker przedstawił model Champion, niedrogi, energooszczędny model zaprojektowany z ” czystej blachy.”Mistrzem był flathead six ze 164.3-calowa Wyporność ważąca tylko 455 funtów, łącznie z przekładnią. Przy otworze i skoku 3,00 x 3,83 cala jego stopień sprężania został ustalony na 6,25: 1 i generował 70 koni mechanicznych. Wyposażony był w jednopłytową standardową skrzynię biegów ze sterowanym dyferencjałem oraz dwubiegową planetarną oś napędową z końcowymi zespołami napędowymi i zębatkami napędowymi. Dzięki zintegrowanym obciążnikom wyważającym i łożyskom ponadgabarytowym wyeliminowano potrzebę stosowania ciężkiego tłumika drgań, a dzięki wszystkim łożyskom głównym i korbowodowym wymiennym stalowym typom wyłożonym wykładziną Babbitt konserwacja w terenie została uproszczona.

 podczas ćwiczeń w Camp Hale, Colorado, w 1943 roku, zakamuflowany transportowiec m-28 pędzi po zaśnieżonym krajobrazie, ciągnąc sanki załadowane żołnierzami 10.dywizji górskiej.
podczas ćwiczeń w Camp Hale, Colorado, w 1943 roku, zakamuflowany transportowiec m-28 pędzi po zaśnieżonym krajobrazie, ciągnąc sanki załadowane żołnierzami 10 dywizji górskiej.

oceniany odpowiednio dla łasicy, Mistrz oferował dwie ważne zalety, biorąc pod uwagę pośpieszny harmonogram. Początkowo produkowała go już Fabryka Studebaker. Po drugie, scavenging magazyny i dealerzy dostarczyliby Części do montażu dodatkowych 2000 natychmiast. Zarówno Firestone, jak i Goodrich zostali zatrudnieni do projektowania i produkcji gąsienic—pokrytych gumą metalowych grouserów-płyt nitowanych do dwóch niekończących się pasów gumowych wzmocnionych linami.

w połowie lata, po zaledwie czterech miesiącach, prototypy T-15/M28 były gotowe do prób polowych na wydmach Michigan-Indiana na brzegu jeziora Michigan. Później latem znalezienie śniegu do dalszych testów stanowiło problem. Generał dywizji Simon B Buckner, dowódca Dowództwa Obrony Alaski, odmówił współpracy: – Jesteśmy tuż za drzwiami japońskiej inwazji na Aleutów i jesteśmy w pełni zaangażowani pod każdym względem. Nie możemy Ci pomóc.”Z pomocą zasugerował chilijskie Andy, ale zostały one odrzucone z powodu obaw o bezpieczeństwo. Ostatecznie Tor testowy zapewniło pole śnieżne w Canadian Rockies.

odzwierciedlając trudne tempo od stołu kreślarskiego do prób polowych, T-15/M28 okazał się żałośnie niewystarczający. Jego prędkość maksymalna wynosiła 15 mil na godzinę, a nie 20, i mógł wspinać się tylko na nachylenie 15 stopni, a nie 20. Jego zasięg wynosił tylko jedną trzecią z podanych 250 mil. Z drugiej strony, T-15 / M28 przewyższały dotychczasowe modele badane wcześniej i, co najważniejsze, z łatwością wyprzedziły 87 Pułk Piechoty górskiej na nartach na dystansie trzech mil. Podczas gdy pierwsza próba zrzutu z transportu C-54 Skymaster nie powiodła się, gdy Łasica przewróciła się i przecięła linie zawieszenia, z wymiennymi owiewkami i dodaną platformą amortyzującą, mogła zostać zrzucona. W ten sposób podstawowy projekt został zachowany dla T-24 i ze znaczącymi ulepszeniami pojawił się jako M29a Weasel.

najważniejsza i fundamentalna zmiana dotyczyła układu napędowego. Koło napędowe przesunęło się z przodu T-15/M28 do tyłu, wymieniając miejsca z luźnym. Następnie przesunięto silnik z tyłu pojazdu na przód, po prawej stronie kabiny kierowcy. To znacznie przesunęło ciężar z tyłu na przód, zwiększając czterokrotnie zdolność wspinaczki do 60 stopni w idealnych warunkach. Przesunięcie silnika z tyłu zapewniło również miejsce na trzy składane fotele z tyłu powiększonego przedziału ładunkowego, który mógł teraz pomieścić Zestawy Bezprzewodowe i inny nieporęczny sprzęt. Z niewielkimi modyfikacjami montowano również na łasce Broń od karabinów maszynowych po karabiny bezodrzutowe.

 w grudniu 1944 r.Łasica M29 przenosi rannych żołnierzy 3 Batalionu 16 Pułku 1 Dywizji Piechoty na stację pomocy. Weasel występował w wielu rolach podczas i po ii Wojnie Światowej.
w grudniu 1944 r.Łasica M29 przenosi rannych żołnierzy 3 Batalionu 16 Pułku 1 Dywizji Piechoty na stację pomocy. Łasica występowała w wielu rolach podczas i po ii Wojnie Światowej.

w tym samym czasie system zawieszenia został całkowicie przeprojektowany, a oryginalne cztery pary wózków zostały zastąpione ośmioma, aby rozwiązać problem z rzucaniem gąsienicami. Pojazd ważył mniej niż dwie tony i wywierał nacisk na podłoże wynoszący 2,1 psi przy 15-calowym torze i zaledwie 1,69 psi przy wydłużonym 20-calowym torze. M29A miał pięć stóp szerokości, 10 stóp długości i kilka cali poniżej sześciu stóp wysokości, ważąc 3725 funtów. Łącznie z załogą mógł przenosić ładunek 1200 funtów. Po numerze seryjnym 2102 znormalizowano szerszy 20-calowy tor, a w styczniu 1945 wprowadzono zestaw do konwersji zawieszenia w celu aktualizacji starszych modeli 15-calowych. Szeroki tor dodał około 300 funtów do masy brutto, jednocześnie zmniejszając ogólny nacisk na podłoże.

pierwsze 1002 Łasice, które zjechały z linii montażowej, zostały oficjalnie oznaczone jako T-24s. Co ciekawe, najwcześniejszy model miał ładunek TNT zamontowany między silnikiem a tylnym pokładem, aby ułatwić samozniszczenie, jeśli ten wciąż “tajny” pojazd musiał zostać porzucony wrogowi. Studebaker wyprodukował 523 M29As w 1943 roku, a kolejne 2951 w 1944 roku dla łącznej produkcji 4476 pojazdów.

łasice i buldożery siedzą na pierwszym planie tego zdjęcia zrobionego 16 sierpnia 1943 roku w obozie 87 Pułku Piechoty górskiej na wyspie Kiska w Aleutach po odbiciu go od Japończyków.
łasice i buldożery siedzą na pierwszym planie tego zdjęcia zrobionego 16 sierpnia 1943 roku w obozie 87 Pułku Piechoty górskiej na wyspie Kiska w Aleutach po odbiciu go od Japończyków.

nadal numerowane kolejno, m29c zintegrowane zmiany konstrukcyjne w celu poprawy jego wydajności amfibii. Były to przedziały na dziobie i rufie, które zwiększały swobodną burtę i wygodnie zapewniały dodatkowe miejsce do przechowywania. Dodanie dwóch sterów znacznie poprawiło sterowanie na powierzchni. Razem zwiększyli całkowitą długość do prawie 16 stóp. Do pokładu dziobowego dodano również kabestan, aby ułatwić samodzielne odzyskiwanie. W latach 1944 i 1945 wyprodukowano łącznie 10 647 sztuk M29c, przy łącznej produkcji 15 123 sztuk.

trzy uzbrojone wersje fabryczne były również produkowane w ograniczonej liczbie podczas II Wojny Światowej. Typ A był uzbrojony w Środkowy karabin samopowtarzalny 75 mm, a w typie B broń była montowana z tyłu. Typ C posiadał zamontowane w środku działo kalibru 37 mm. Dodatkowo niewielka liczba łasuchów była opancerzona i wyposażona w sprzęt do usuwania min/bomb. W okresie powojennym wyprodukowano ograniczoną liczbę łasic uzbrojonych w Karabin 105 mm.

wczesne modele łasic zostały po raz pierwszy rozmieszczone przez pierwsze Siły Specjalne podczas inwazji na Kiska w łańcuchu wysp Aleutów na południowy zachód od Alaski 15 sierpnia 1943 roku. Służyły w teatrach operacji na całym świecie, od Południowego Pacyfiku po północno-zachodnią Europę.

Łasice brały udział w operacji Huskey, inwazji na Sycylię i zeszły na ląd w dniu D. Służyli armii amerykańskiej podczas kampanii w północno-zachodniej Europie i we Włoszech. W Normandii przewozili amunicję na front i eskortowali więźniów na tyły. Z zestawem noszy dołączonym po numerze seryjnym 4104, były one idealnie przystosowane do transportu ofiar poza strefę walki. Dzięki rolce RL-31 zamontowanej na tylnym pokładzie, były one szczególnie popularne do układania kabli z jednostkami sygnalizacyjnymi. Zaprojektowany do montażu anten na tylnym pokładzie, został podłączony do obsługi zestawów radiowych SCR-506, -508 i -510, co pozwoliło na jego wykorzystanie jako pojazdu dowodzenia.

Brytyjska 79 Dywizja Pancerna, znana jako “Hobart’ s Funnies”, rozmieściła specjalistyczne pojazdy opancerzone z warstw mostów do zmodyfikowanych czołgów minowych znanych jako” Flails”, a Łasice znalazły się w ich repertuarze. Okazały się one szczególnie przydatne dla Armii Kanadyjskiej w południowej Holandii jesienią 1944 roku. Ogromny belgijski port w Antwerpii został zdobyty w stanie nienaruszonym na początku września 1944 roku. Był on jednak bezużyteczny, dopóki zatopione i silnie bronione Ujście Skaldy nie zostało oczyszczone, otwierając Antwerpię na Morze Północne. Często zalany i zawsze brudny teren wymagał serii małych ataków amfibijnych, które wymagały każdego amfibijnego zwierzęcia w alianckiej menażerii: aligatorów, bawołów, kaczek, Terrapinów i oczywiście łasic.

na Pacyfiku Korpus Piechoty Morskiej używał ich na Iwo Jimie, Okinawie i w całym Teatrze. Raport korpusu o ich rozmieszczeniu na Iwo Jimie z dnia 25 kwietnia 1945 r.stwierdził, że “Łasica, choć nie nadaje się do żeglugi, okazała się nieocenioną wartością na lądzie, gdzie była szybka, zwrotna i mogła ciągnąć przyczepy i lekkie działa artyleryjskie na teren niezatapialny dla pojazdów kołowych.”Ostatecznie 2. i 5. dywizje morskie miały w sobie siły.

w epoce powojennej Francuzi wykorzystali je w swoich operacjach bojowych przeciwko Viet Minh w deltach rzek Czerwonego i Mekongu. Na przeciwległym krańcu spektrum Armia Kanadyjska operowała przez wysoką Arktykę tego kraju.

w 1946 roku na lodowcu Gauli w Szwajcarii rozbił się C-53 Skymaster lecący do Pizy we Włoszech. Nie było ofiar śmiertelnych, ale załoga złożona z czterech i ośmiu pasażerów, w tym dwóch starszych oficerów armii USA i dziecko, utknęła. Armia Stanów Zjednoczonych wysłała Łasice do Interlaken, 15 mil na zachód od miejsca katastrofy, w celu przeprowadzenia naziemnej akcji ratunkowej. Jednak udane lądowanie na lodowcu przez parę Szwajcarskich samolotów Fieseler Storches, lekkich samolotów rozpoznawczych, spowodowało, że jednostki zostały wyrzucone drogą powietrzną.

w latach 50. XX wieku wiele łasic zostało sprzedanych na aukcji jako nadwyżki i stały się popularne wśród operatorów ośrodków narciarskich. Skłoniło to komitet organizacyjny Zimowych Igrzysk Olimpijskich 1960 w Squaw Valley w Kalifornii do zwrócenia się o wypożyczenie łasicy od armii USA. W związku z tym wsparcie przez cały czas trwania imprezy zapewniło 25 łasuchów. Jego udział w VIII Olimpiadzie zimowej mógł być jedynym pędzlem łasicy z wielkością,ale przez całą swoją karierę po cichu wypełniał różne role dla wielu armii w teatrach operacji na całym świecie, pomimo faktu, że misja, która go zainspirowała, nigdy nie była.

Write a Comment

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.