Lunar Prospector

Lunar Prospector-amerykańska sonda kosmiczna badająca chemię powierzchni Księżyca. Lunar Prospector został wystrzelony 1 stycznia. 6, 1998, przez rakietę Athena II z przylądka Canaveral na Florydzie. Wszedł na orbitę księżyca 11 stycznia i osiągnął swoją ostatnią orbitę mapowania, 100 km (60 mil) wysokości, cztery dni później.

Artystyczna rendering statku kosmicznego Lunar Prospector.
Artystyczna rendering statku kosmicznego Lunar Prospector.

NASA / JPL

Lunar Prospector posiadał spektrometr neutronowy do badania składu najwyższej warstwy ziemi księżycowej, regolitu, w odległości około 1 metra (3 stopy) od powierzchni. Neutrony pochodzące pod ziemią z powodu radioaktywności i bombardowania promieniowaniem kosmicznym oddziałują z jądrami pierwiastków w regolicie w drodze w kosmos, gdzie mogą być wykryte z orbity. Neutron traci więcej energii w interakcji z jądrem lekkim niż z jądrem ciężkim, więc obserwowane spektrum neutronów może ujawnić, czy w regolicie występują pierwiastki lekkie, zwłaszcza Wodór. Lunar Prospector dał wyraźne wskazania stężenia wodoru na obu biegunach, w kraterach chronionych przed światłem słonecznym, interpretowane jako dowód nadmiaru atomów wodoru związanych w lodzie wodnym. Taka woda stanowiłaby główny zasób przyszłych misji międzyplanetarnych. Woda mogła być elektrolizowana na tlen (cenny jako utleniacz rakietowy i powietrze załogowe) i wodór (cenny jako paliwo rakietowe).

Lunar Prospector
Lunar Prospector

uruchomienie statku kosmicznego Lunar Prospector, Styczeń. 6, 1998, Cape Canaveral, Floryda, USA

NASA / KSC

Lunar Prospector mapował również pole grawitacyjne Księżyca. Odkrył on trzy maskonury po bliskiej stronie księżyca i pokazał, że Księżyc może mieć żelazne jądro o średnicy około 600 km (400 mil). Lunar Prospector został celowo uderzony w Krater na południowym biegunie 31 lipca 1999 roku, używając ostatniego z jego materiałów pędnych. Teleskopy na Ziemi i wokół Ziemi obserwowały sygnatury widmowe unikalne dla wody, ale nie znalazły żadnych.

Księżyc: Mapa grawitacyjna
Księżyc: Mapa grawitacyjna

Mapy grawitacyjne Księżyca, pokazujące bliskie i dalekie strony, oparte na danych poszukiwacza Księżyca.

NASA

Write a Comment

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.