Remembering Meehan

1LT Thomas Meehan III, 0-437484
e Company, 506th Parachute Infantry Regiment(PIR)
101st Airborne Division

Meehan de Man

Thomas Meehan III was een kunstenaar vanaf het begin. Knap en intelligent, hij opgeleid aan de Philadelphia School of Industrial Art om een commerciële kunstenaar te worden, maar de oorlog greep.

altijd een goede ruiter, hij sloot zich aan bij de cavalerie terwijl het nog was gemonteerd, maar bevond zich in een tank, niet zozeer naar zijn zin.

toen de gelegenheid zich voordeed om in de pas gevormde 506th Parachute Infantry te gaan, maakte hij de overstap. Meehan werd kort toegewezen aan Compagnie B voordat hij kapitein Herbert Sobel verving als commandant van Compagnie E, 506th, eind 1943, ongeveer zes maanden voor de invasie van Normandië. Zijn vrouw heet Anne. Zijn dochter heet Barrie.”England, 26 May, 1944 Dearst: Well, I see in the papers that the Anzio Beachhead is not longer that, and that Cassino has fallen. Het lijkt op “we gaan niet verliezen”. Terugkijkend op de grimmige dagen van ’40-’41-’42, lijkt het nauwelijks mogelijk dat we zo ver hadden moeten komen. Dat waren grimmige jaren en wij in de VS realiseerden het nauwelijks. Nu is de schoen aan de andere voet en de oorlog is waarschijnlijk besloten in Europa. Toch vraag ik me af over deze “vrede” zoals alle schrijvers het beschrijven. Ik ben bang dat ik een pessimist ben met weinig vertrouwen in het besef dat elke vrede compromis zal zijn, niet eeuwig. Ik veronderstel dat mensen, zoals ze zijn, hebben gedacht en geprobeerd wereldvrede voor duizenden eeuwen, maar oorlog, als de ongewenste kat, komt terug. Alles wat we willen is onze manier van leven en al het handenhaken en terugslaan in de wereld zal onze ideeën niet veranderen om te voldoen aan die van de andere fellows. De vraag is niet: “hoe kunnen we een permanente vrede verzekeren”, maar “hoe kunnen we vrede hebben voor de maximale duur van de tijd en nog steeds onszelf zijn, onverzettelijk?”Natuurlijk, menselijk, onvermijdelijk. Generatie na generatie kruipt in vuiligheid en haalt het leven van een andere joker die alleen maar vrede wilde, maar een ander merk ervan. We hebben geluk dat we Amerikanen zijn. We trappen tenminste niet op de underdog. Ik vraag me af of dat komt omdat er geen “Amerikanen” zijn – alleen een stoofpot van immigranten, of dat het komt omdat de aarde waaruit we bestaan zo vriendelijk is geweest voor ons en onze voorvaderen: of dat het komt omdat de “Amerikaan” het nageslacht is van de logische Europeaan die onderdrukking haatte en hield van vrijheid voorbij het leven. Die grote bergen en het hoge hout; de koele diepe meren en brede rivieren; de groene valleien en witte boerderijen; de lucht, de zee en de wind; de vlaktes en grote steden; de geur van het leven — dat moet allemaal de oorzaak zijn. En toch, met dat alles, kunnen we niet weg van de rest. Voor al onze miljoenen die die schat in zijn hand hebben … zijn er nog eens miljoenen die huilen om die overwinning van het leven. En voor ieder van ons die in geluk wil leven en geluk wil geven, is er een ander soort persoon die het wil wegnemen. Die mensen hebben altijd hun zegje, en Mars is altijd dichtbij. We weten hoe we oorlogen moeten winnen. We moeten nu leren om vrede te winnen. Steek onze neus in de zaken van de wereld. Leer zowel politiek als moorden. Zorg dat de wereld vrede accepteert, of ze het nu leuk vinden of niet. Hier is de duif, en hier is de bajonet. Mogen we nooit meer de dag zien dat “Wereldvredespoorwegen” en als organisaties onze zintuigen doven en ons allesbehalve realisten maken. Als ik ooit een zoon krijg, wil ik niet dat hij dit nog een keer meemaakt, maar Ik wil hem krachtig genoeg dat niemand zo dom is om hem aan te raken. Hij en Amerika zouden sterk moeten zijn als de hel en vriendelijk als Christus. Dat is de enige verzekering totdat de menselijke natuur een tastbaar ding wordt dat kan worden aangepast en werkbaar gemaakt. Thomas Meehan, III

“It Burned For Three Days”

op 5 juni 1944 stapte de eerste luitenant Thomas Meehan, de 101st Airborne, commandant van de Easy Company, aan boord van een C-47 transportvliegtuig richting Frankrijk met de bedoeling om te parachuteren in Normandië en te vechten in de geallieerde invasie van door de Nazi ‘ s bezet Europa.In het vliegtuig voor het opstijgen schreef luitenant Meehan een briefje aan zijn vrouw en deelde het vervolgens uit aan een vriend, die beloofde dat het zou worden afgeleverd. De nota luidde:

“liefste Anne: over een paar uur neem ik het beste gezelschap van mannen ter wereld mee naar Frankrijk. We geven ze ervan langs. Vreemd genoeg ben ik niet echt bang. Maar in mijn hart is een geweldig verlangen om je in mijn armen te houden. Ik hou voor altijd van je, lieverd. Jouw Tom.”

in vliegtuig Nr. 66 waren er 17 parachutisten in de ‘stick’ van de commandant (inclusief Meehan) en 5 leden van het stuurhutpersoneel.

het vliegtuig had ook een volledig compliment van Bangalore torpedo ‘ s, elk met een verpakking van maximaal 85 pond TNT. Opstijgen van Upottery vliegveld in Devonshire, Engeland, Lt. Harold Cappelluto vloog het vliegtuig en leidde de formatie, gevolgd door een vliegtuig bestuurd door Lt. Frank Deflita.Lt. Frank Deflita herinnert zich: “toen we over Normandië vlogen, begonnen DCA’ s (anti-aircraft tanks) op ons te schieten, en Harold ‘ s vliegtuig werd meerdere keren geraakt. Ik zag granaatscherven dwars door zijn vliegtuig gaan. Na een tijdje zijn koers en snelheid te hebben aangehouden, verliet het vliegtuig de formatie en begon langzaam een bocht naar rechts. Ik volgde het met mijn ogen en merkte dat de landingslichten aangingen, ik dacht dat het goed zou komen. Dan plotseling, het kwam crashen op een heg en onmiddellijk explodeerde.”

Henry Margerie, een jonge jongen uit die tijd, maar die later burgemeester werd van het Normandische dorp Beuzeville au Plain, was getuige van de gebeurtenis.Hij herinnert zich: “toen we wakker werden om te schieten en vliegtuigen over het gebied te vliegen, zag ik een vliegtuig dicht bij het dorp dat in de problemen leek te zitten en probeerde te landen. Ik verloor het even uit het oog en hoorde toen een luide explosie. Het vliegtuig was neergestort op een heg grenzend aan een veld in de buurt van het dorp. Het brandde drie dagen, en de hitte die door het vuur werd gecreëerd maakte het onmogelijk voor ons om te naderen.”


Foto van CPL Forrest Guth, E Co, 506th PIR

niemand wist toen wiens vliegtuig dit was.De piloot, 1lt Harold Capelluto, is de enige persoon van de crash van vliegtuig #66 die werd begraven op de Amerikaanse Begraafplaats in Colleville-sur-Mer.1lt Meehan werd begraven met 20 anderen in Ste. Mere-Eglise.Het zou enige tijd duren voordat het 506th Parachute Infantry Regiment precies zou weten wat er gebeurde met Easy Company ‘ s Commandant, zijn mannen, of vliegtuig #66. Het duurde 8 jaar (1952) voordat enkele menselijke resten van de crashlocatie naar huis werden gebracht en in de VS werden begraven. Het duurde een volle 47 jaar (1991) voordat enkele details van de crash werden bevestigd, omdat de crashlocatie opnieuw werd onderzocht en verschillende persoonlijke items werden teruggevonden. Het duurde nog 9 jaar (2000) voordat er een gedenkteken werd gebouwd en onthuld.
een passend gedenkteken

uittreksel uit “The Forced Landing Association Newsletter”

“47 jaren later ontmoetten mijn vriend Jean Pierre van de Forcal Landing Association en ik Mr. Margerie (burgemeester van Beuzeville au Plain) tijdens een van onze onderzoeksreizen. Mr Marjorie gaf ons een verslag van de 6 juni noodlanding en liet ons precies zien waar het plaatsvond. Na raadpleging van het Amerikaanse archief “Missing Air Crew Report”, dachten we dat dit de overblijfselen zouden zijn van vliegtuig #66 dat de “e” Company commandant en staf vervoerde. Tijdens het doorzoeken van de site kwamen we tot de conclusie die we vreesden. Toen we de haken van de parachutes uit de as groeven, merkten we dat ze nog steeds op slot zaten. Geen van de inzittenden van het vliegtuig was erin geslaagd om te ontsnappen uit de crash en springen. Uit de as die op de heg tot 80 cm hoog was opgestapeld, trokken we dog tags, krekels, ringen en een horloge. De wijzers van het horloge waren gestopt om 01:12, dit versterkte alleen wat we wisten over de kracht van de impact. Tussen het puin vonden we ook een helm die volledig was afgevlakt. De scène had zo ‘ n emotionele kracht op ons dat we samen met de Heer Margerie besloten om een stele (monument) op te richten ter nagedachtenis aan de moedige bemanning wiens lot was geweest om te sterven voordat de strijd zelfs maar was begonnen.”Door Guy Lepretre

Bernard Laniepce, die in Beuzeville au Plain woont, en Jean Pierre, voorzitter van de Forcal Landing Association, werken aan het Monument van Beuzeville au Plain.De leden van de Forcal Landing Association Jean Pierre en Guy Lepretre bouwen het Monument van Beuzeville au Plain. Het monument heeft de vorm van een C-47 roer.

op zaterdag 3 juni 2000, om 11.00 uur, werd een gedenkteken onthuld ter ere van de vijf vliegers van het 439th Troop Carrier, 91st Squadron en de 17 paratroepers van het 506th Regiment van de 101st Airborne, 2nd Battalion, Company E die hun leven hadden verloren in de naam van de Vrijheid.

Jason O ‘ Mara woonde de ceremonie bij en fotografeerde de werkzaamheden:


volle kleuren, Franse en Amerikaanse volksliederen en een toewijding.


Maj. Cosby, Edward Peters, III (zoon van CPT Edward Peters, REGT HQ, 506th PIR, Kia 6 juni 1944, Normandië) was de militaire Ambassade attaché (derde van rechts, gericht camera), praten met Guy Lepretre (tweede van links, terug naar camera).


de ochtend gebeurtenissen werden opgenomen om te worden opgenomen in een documentaire film getiteld “Ce jour-la.”



“laat geen vandalisme van hebzucht of verwaarlozing, geen verwoestingen van de tijd, getuigen van het heden of de komende generaties, dat wij als volk de kosten van een vrije en onverdeelde Republiek vergeten zijn.”- John A. Logan

Addendum:
World Peaceways: A us peace group, opgericht in 1932 door mevrouw Estelle Miller Sternberger. De controversiële anti-oorlog reclamecampagne van de groep omvatte een tijdschrift pagina met een afbeelding van een gehandicapte veteraan, met het onderschrift: “Hello Sucker!”Bron: Time Magazine, “Religion: PeacePlans”, 16 Maart 1936.De Forced Landing Association is een organisatie in Frankrijk en België die zich richt op het eren van de herinnering aan geallieerde vliegers die in Frankrijk neerstortten tijdens de Tweede Wereldoorlog.”De heer Guy Lepretre runt het Belgische kantoor en de Heer Jean Pierre runt het Franse kantoor. Voor meer informatie ga naar: http://forcedlanding.pagesperso-orange.fr/index.htm

Write a Comment

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.