onze tijdschriften

The M29 Weasel: the WWII Track Vehicle Never Used as Intended

door Bob Gordon

de M29 Weasel was een machine ontworpen door een bizarre Britse chemicus geobsedeerd door ijs voor een eenheid die niet bestond en een missie die nooit plaatsvond. Terwijl de supergeheime operatie Ploughshare werd bekrast, leidde de wezel een lang en productief, zij het ongehuwd, leven.

ontworpen en vervaardigd op een koortsachtige toon, zelfs toen zijn bestaansreden verdween, vond hij talloze militaire en civiele toepassingen. Volledig gevolgd en amfibisch, het droeg een lading en bemanning ongeveer die van een jeep. Zijn opvallende kenmerk was de minimale bodemdruk, minder dan die van een menselijke voet. In besneeuwde regio ‘ s zou de bemanning, rijdend op zijn brede, full-length tracks, racen over terrein dat een man zou belemmeren waden taille diep in de drifts. In de daaropvolgende decennia werden ze gebruikt in moerassig, besneeuwd en moeilijk terrein door troepen over de hele wereld. In 1946 werden ze ingezet, maar niet in dienst, door het Amerikaanse leger tijdens een alpine reddingsoperatie in Zwitserland. Civiele missies omvatten skipatrouilles, en ondersteunden zelfs de Olympische Winterspelen van 1960.Dick Winters and The Band of Brothers free e-Book

Geoffrey Pyke, een orthodoxe jood, vaderloos vanaf de leeftijd van vijf jaar, ging aanvankelijk naar Wellington College. Onder het motto Heroum Filii (“de kinderen van helden”) was het de onafhankelijke school van keuze voor kinderen van militaire officieren. Onophoudelijk gepest omdat hij noch atletisch noch Anglicaans was, werd Pyke teruggetrokken en privéles gegeven totdat hij Pembroke College, Cambridge binnenkwam. Met het uitbreken van de Eerste Wereldoorlog reisde hij naar Duitsland, met behulp van de cover van een journalist voor de Daily Chronicle en de identificatie van een Amerikaanse zeeman, en ondernam heimelijk onderzoek naar de publieke opinie voor de Britse inlichtingendienst. Snel ontdekt, werd hij in de buurt van Berlijn geïnterneerd. Hij ontsnapte en stak Duitsland over naar neutraal Nederland, keerde uiteindelijk terug naar Engeland en schreef een bestseller over zijn heldendaden. Voor de Tweede Wereldoorlog ontwikkelde hij een groter, vergelijkbaar systeem van agenten die beweerden Britse golfers te zijn, zelfs het overtuigen van de nazi ‘ s om een zeer openbare Engels-duitse wedstrijd te hosten.

een M29 Wezel Model C toont zijn vermogen om moeilijk terrein te doorkruisen tijdens manoeuvres. The tracked Weasel bleek een veelzijdige performer te zijn.
een M29 Wezel Model C toont zijn vermogen om moeilijk terrein te doorkruisen tijdens manoeuvres. The tracked Weasel bleek een veelzijdige performer te zijn.

In het interbellum voltooide hij zijn Ph. D. in de chemie, won en verloor een fortuin investeren, vestigde de alternatieve Malting House School in zijn huis, en werd steeds meer geobsedeerd door ijs. Centraal in zijn bizarre geostrategie stond het “vierde element”: ijs. Pyke geloofde dat het gebruik van ijs als oorlogswapen de vijanden van Engeland kon verslaan. Via Tory member of Parliament (MP) Leo Amery maakte hij kennis met Tory MP en toekomstige premier Winston Churchill, die gecharmeerd raakte van hun gedeelde excentrieke, soms aanstootgevende gewoonten, Pyke ‘ s flamboyante levensverhaal, en zijn vaak schandalige strategische ideeën.

van deze laatste, HMS Habakkuk—Pyke ‘ s fantastisch onwaarschijnlijke, ijzige antwoord op de “luchtspleet” boven de Noord-Atlantische Oceaan die konvooien van luchtbescherming Mid—ocean beroofd-neemt de taart. Zijn oplossing was eenvoudig en simpelweg onmogelijk. Hij stelde voor om grote bergen los te laten van het Arctische pakijs en ze midden in de Atlantische Oceaan te gebruiken als drijvende vliegvelden. Meer praktische geesten, het opmerken van de neiging van een ijsberg om te rollen als het smolt, snel nixed het idee. Pyke vond toen Pykrete uit, een bevroren composietmateriaal van ongeveer 14 procent zaagsel en 86 procent ijs in gewicht, met een langzame smeltsnelheid die sterker en harder is dan gewoon ijs. Hij stelde voor dat zijn kristallijne vliegdekschip ervan gemaakt zou worden. Terwijl een schaalmodel in het geheim werd gebouwd in de Canadese Rockies, de introductie van Coastal Command ‘ S Long-range Consolidated Liberator GR.I vliegtuigen (bij de Britten bekend als de VLR) en de buitensporige kosten in mannen, materialen en productiecapaciteit van de 2,2 miljoen ton bevroren schip gecombineerd om het project te vernietigen.Tegelijkertijd ontwikkelde Pyke het concept van een gemechaniseerde eenheid voor speciale operaties die vanuit Europa ‘ s besneeuwde afval naar essentiële Asinstallaties vloog. Hij stelde aanvallen voor op zwaarwaterplanten in Noorwegen, vanaf de besneeuwde toppen van de Karpaten op de olievelden van Ploesti in Roemenië, en van de Alpen naar Noord-Italië. In maart 1942 maakte Lord Louis Mountbatten, Chief of Combined Operations Executive, het zwaarwaterplan uitvoerbaar. Codenaam Operatie Ploughshare, haar goedkeuring begon een zoektocht naar gemechaniseerde sneeuw machines en de mannen om ze te bedienen.De mannen, zowel Canadees als Amerikaans, moesten “de gecombineerde kwaliteiten van bergbeklimmer, northwoodsman en skiër” hebben, samen met “een kennis van I. C. motoren, leidend tot driver mechanics qualifications” om de sneeuwmachines te bedienen en te onderhouden. Aangeduid als de 1st Special Service Force, zouden ze nooit aanvallen aan boord van wezels noch dienen in Noorwegen. In Italië veroverden ze echter de onneembare Monte La Difensa op de Liri-vallei en maakten de Duitsers bang door agressief te patrouilleren op het Anzio-bruggenhoofd, waarbij ze visitekaartjes achterlieten, en beëindigden de oorlog in Zuid-Frankrijk.

deze M29 Wezel amfibisch rupsvoertuig van Company C, 1st Engineer Combat Battalion, 29th Infantry Division heeft de bijnaam St. Lo Special. Deze foto is genomen in Frankrijk in de zomer van 1944.
deze M29 Wezel amfibisch rupsvoertuig van Company C, 1st Engineer Combat Battalion, 29th Infantry Division heeft de bijnaam St. Lo Special. Deze foto is genomen in Frankrijk in de zomer van 1944.

het contract voor de ontwikkeling en bouw van de sneeuwmachine werd onmiddellijk toegewezen aan autofabrikant Studebaker met een team van ontwerpers en ingenieurs die zich snel hadden geassembleerd in de fabriek in South Bend, Indiana. Tegelijkertijd werden bestaande sneeuwmachines getest en beoordeeld op Mount Rainier, nabij Fort Ellis in Washington. Opvliegend, eigenzinnig en onverdraaglijk, bleek Pyke een obstakel dat een tijdlijn bedreigde die voorzag dat de productie slechts in zes maanden zou beginnen en dat de veldproeven twee maanden later zouden volgen, begin December 1942.Pyke was ervan overtuigd dat twee Archimedeaanse schroeven of schroefpompen (roterende cilinders met een spiraalflens als een houtschroef), en niet tracks, het enige aanvaardbare aandrijfsysteem waren. Hij had het helemaal mis. Het schroefpompsysteem werkte slecht op hellingen en was nutteloos op kaal terrein, wegen en rotsen. De grote diameter van de trommels maakte dat ze onder de carrosserie en de bemanningsruimte moesten worden geplaatst, waardoor de hoogte van het voertuig vergelijkbaar werd. Tot slot, tenzij de motoren werden geplaatst in de cilinders, een onoverkomelijk engineering probleem in de gecomprimeerde tijdsbestek, de voertuigen waren top zwaar en gevoelig voor kantelen. Pyke ‘ s aandringen op een Archimedische schroef was onlogisch, ineffectief en, gelukkig, een technische onmogelijkheid. Terecht, De voorzitter van Amerika ‘ s National Defense Research Committee, Dr. Vannevar Bush beschreef hem als ” kort op natuurkunde, vooral kort op ingenieursoordeel.”Over Pyke’ s luidruchtige en vaak overdreven bezwaren, de ontwerpers geregeld op een rupsvoertuig.

oorspronkelijk aangeduid als de Cargo Carrier, Light, T-15 / M28, moest het voldoen aan een reeks strikte parameters. In de eerste plaats moest het vervoerbaar zijn in de aangepaste bomb bay van een Avro Lancaster zware bommenwerper om te worden gedropt door parachute en amfibische zodat het kon lanceren vanaf zeetransport. De minimale snelheid op het niveau was ingesteld op 30 km per uur met een actieradius van 250 mijl. Met een payload van 4.000 pond moest het minder dan één psi (pond per vierkante inch) gronddruk produceren, een fractie van de gronddruk van een menselijke voet; opereren op terrein variërend van zware sneeuw en moeras tot wegen en andere harde oppervlakken; en “stil, vrijloop, in staat om gratis down-hill run” te zijn om commando-achtige verrassingsaanvallen mogelijk te maken.

het eerste probleem dat moest worden aangepakt was de elektriciteitscentrale. In 1938 introduceerde Studebaker de Champion, een goedkoop, zuinig model ontworpen van een ” schone plaat.”De Champion engine was een flathead six met een 164.3-inch verplaatsing met een gewicht van slechts 455 Pond, inclusief transmissie. Met een boring en slag van 3,00 x 3,83 inch, de compressieverhouding werd ingesteld op 6,25: 1, en het genereerde 70 pk. Hij was uitgerust met een single-plate standaard transmissie met een gecontroleerd differentieel en een twee-speed planetaire aandrijfas met eindaandrijvingen en aandrijfwielen. Met integrale balansgewichten en oversized lagers werd de behoefte aan een zware trillingsdemper geëlimineerd, en met alle hoofd-en drijfstanglagers verwisselbare stalen-rug Babbitt-beklede types, werd het onderhoud in het veld vereenvoudigd.Tijdens oefeningen in Camp Hale, Colorado, in 1943, rijdt een gecamoufleerd m-28 vrachtschip over een besneeuwd landschap terwijl hij een slee trekt met soldaten van de 10th Mountain Division.Tijdens oefeningen in Camp Hale, Colorado, in 1943, rijdt een gecamoufleerd m-28 vrachtschip over een besneeuwd landschap terwijl hij een slee trekt met soldaten van de 10th Mountain Division.

de kampioen was geschikt voor de wezel en bood twee belangrijke voordelen gezien het gehaaste schema. Ten eerste produceerde de Studebaker-fabriek het al. Ten tweede, het opruimen van magazijnen en dealers zou onderdelen voor de assemblage van een extra 2000 onmiddellijk. Zowel Firestone als Goodrich werden ingeschakeld om de tracks te ontwerpen en te produceren—met rubber beklede metalen grouser-platen geklonken aan twee eindeloze kabelversterkte rubberen riemen.Halverwege de zomer, na slechts vier maanden, waren prototypes van de T-15/M28 klaar voor veldproeven op de Michigan-Indiana zandduinen aan de Lake Michigan shore. Later in de zomer vormde het vinden van sneeuw voor verdere tests een probleem. Generaal-majoor Simon B. Buckner, commandant van het Alaska Defense Command, weigerde mee te werken.: “We staan voor de deur van een Japanse invasie van de Aleutianen en zijn volledig toegewijd in alle opzichten. We kunnen u geen hulp geven.”Hij stelde de Chileense Andes behulpzaam voor, maar ze werden afgewezen vanwege veiligheidsproblemen. Uiteindelijk zorgde een sneeuwveld in de Canadese Rockies voor de testbaan.

de T-15/M28, die het tempo van het opstellen van de ontwerptafel tot het uitvoeren van veldproeven weerspiegelde, bleek jammerlijk ontoereikend. Zijn topsnelheid was 15 mijl per uur, niet 20, en hij kon slechts een helling van 15 graden beklimmen, niet 20. Het bereik was slechts een derde van de 250 mijl gespecificeerd. Aan de andere kant, de T-15/M28 overtroffen de bestaande modellen eerder onderzocht en, het belangrijkste, gemakkelijk sneller dan crack 87th Mountain Infanterie troepen op ski ‘ s over een drie-mijl Baan. Terwijl de eerste poging tot een airdrop van een C-54 Skymaster transport mislukte toen de wezel kantelde en de ophanglijnen doorsneed, met verwijderbare kuipen en een schokabsorberend platform toegevoegd kon het worden airdropped. Zo werd het basisontwerp behouden voor de T-24, en met aanzienlijke verbeteringen, kwam naar voren als de M29a Wezel.

de belangrijkste en meest fundamentele verandering betrof de aandrijflijn. Het aandrijfwiel bewoog van de voorkant van de T-15/M28 naar de achterkant en wisselde van plaats met de stationair draaien. Dit volgde op het verplaatsen van de motor van de achterkant van het voertuig naar de voorkant, rechts van de bestuurdersruimte. Dit aanzienlijk verschoven gewicht van de achterkant naar de voorkant, verviervoudiging klimmen vermogen tot 60 graden in ideale omstandigheden. Het verplaatsen van de motor van de achterzijde ook ruimte voor drie klapstoelen over de achterkant van een vergrote laadruimte die nu geschikt voor draadloze sets en andere omvangrijke apparatuur. Met kleine aanpassingen werden wapens van machinegeweren tot recoilless rifles ook op Wezels gemonteerd.

in december 1944 brengt een M29 Wezel gewonde soldaten van het 3e bataljon, 16e Regiment, 1e Infanteriedivisie naar een hulppost. The Weasel speelde meerdere rollen tijdens en na de Tweede Wereldoorlog.In december 1944 brengt een M29 Wezel gewonde soldaten van het 3rd Battalion, 16th Regiment, 1st Infantry Division naar een hulppost. The Weasel speelde in meerdere rollen tijdens en na de Tweede Wereldoorlog.

tegelijkertijd werd het ophangsysteem volledig opnieuw ontworpen, waarbij de oorspronkelijke vier draaistelparen werden vervangen door acht om een probleem met rupsgooien aan te pakken. In totaal woog het voertuig minder dan twee ton en oefende een gronddruk uit van 2,1 psi met de 15-inch track en slechts 1,69 psi met de verlengde 20-inch track. De M29A was vijf voet breed, drie voet lang, en een paar centimeter onder de zes voet lang, met een gewicht van 3725 Pond. Inclusief bemanning kan het een lading van 1200 pond dragen. Na serienummer 2102 werd de bredere 20-inch track gestandaardiseerd en in januari 1945 werd een ophangingsombouwset geïntroduceerd om oudere 15-inch modellen bij te werken. De brede spoor toegevoegd ongeveer 300 pond aan het brutogewicht, terwijl het verminderen van de totale bodemdruk.

de eerste 1.002 Wezels die van de lopende band rolden werden officieel aangeduid als T-24s. Interessant is dat het vroegste model een TNT lading tussen de motor en het achterdek had gemonteerd om zelfvernietiging mogelijk te maken als dit nog steeds ‘geheime’ voertuig aan de vijand moest worden overgelaten. Studebaker produceerde 523 M29As in 1943 en nog eens 2.951 in 1944 voor een totale productie van 4.476 voertuigen.Wezels en bulldozers bevinden zich op de voorgrond van deze foto genomen op 16 augustus 1943, in het kamp van het 87th Mountain Infantry Regiment op het eiland Kiska in de Aleoeten nadat het werd heroverd van de Japanners.Wezels en bulldozers bevinden zich op de voorgrond van deze foto genomen op 16 augustus 1943, in het kamp van het 87th Mountain Infantry Regiment op het eiland Kiska in de Aleoeten nadat het werd heroverd van de Japanners.

nog steeds genummerd, verandert het geïntegreerde ontwerp van de M29C om zijn amfibische prestaties te verbeteren. Deze omvatten boeg en achtersteven flotatie compartimenten die vrijboord verbeterd en, handig, voorzien van extra opslagruimte. De toevoeging van dubbele roeren sterk verbeterd sturen drijvend. Samen verhoogden ze de totale lengte tot bijna 16 voet. Er werd ook een anpstan aan het boegdek toegevoegd om het zelfherstel te vergemakkelijken. In 1944 en 1945 werden in totaal 10.647 M29Cs geproduceerd voor een totale productie van 15.123 Wezels.

drie gewapende fabrieksvarianten werden ook in beperkte aantallen geproduceerd tijdens de Tweede Wereldoorlog. Het Type A was bewapend met een in het midden gemonteerde 75mm recoilless geweer, en in het type B was het wapen achterin gemonteerd. Het type C droeg een 37mm kanon in het midden. Daarnaast werden een klein aantal Wezels gepantserd en uitgerust met mijn/bomafvoer apparatuur. In het naoorlogse tijdperk werden een beperkt aantal Wezels met een 105mm Geweer geproduceerd.Vroege Modelweasels werden voor het eerst ingezet door de First Special Service Force tijdens de invasie van Kiska in de Aleoetische Eilandketen ten zuidwesten van Alaska op 15 augustus 1943. Ze zouden gaan dienen in theaters van operatie over de hele wereld van de Zuidelijke Stille Oceaan tot Noordwest-Europa.Weasels nam deel aan Operatie Huskey, de invasie van Sicilië, en ging aan land op D-Day. Ze dienden het Amerikaanse leger tijdens de campagnes in Noordwest-Europa en Italië. In Normandië droegen ze munitie naar voren en begeleidden ze gevangenen naar achteren. Met de brancard kit meegeleverd na serie nr. 4104, waren ze ideaal uitgerust voor het transport van slachtoffers uit de gevechtszone. Met een RL-31 haspel gemonteerd op het achterdek, ze waren vooral populair voor het leggen van kabels met signalen eenheden. Ontworpen voor de installatie van antennes op het achterdek, was de Weasel bedraad om SCR-506, -508 en -510 radiosets te ondersteunen, waardoor het gebruik als commandovoertuig mogelijk was.

de Britse 79th Armoured Division, bekend als “Hobart’ s Funnies”, stelde gespecialiseerde gepantserde voertuigen in van bruglagen tot aangepaste mijnen-clearing tanks bekend als “Flails,” en wezels werden opgenomen in hun repertoire. Ze bleken vooral nuttig voor het Canadese leger in Zuid-Holland in de herfst van 1944. Begin September 1944 werd de enorme Belgische haven van Antwerpen intact ingenomen. Het had echter geen zin tot het overstroomde en zwaar verdedigde Schelde-estuarium werd ontruimd, waardoor Antwerpen naar de Noordzee werd geopend. Het vaak overstroomde en altijd doorweekte terrein eiste een reeks van kleinschalige amfibische aanvallen, die elk amfibisch dier in de geallieerde menagerie vereiste: Alligators, buffels, eenden, waterschildpadden en, natuurlijk, Wezels.

in de Stille Oceaan gebruikte het Korps Mariniers ze op Iwo Jima, Okinawa en in het hele theater. Een corps rapport over hun inzet op Iwo Jima gedateerd 25 April 1945, concludeerde, ” hoewel niet zeewaardig, de wezel bleek van onschatbare waarde op het land, waar het was snel, manoeuvreerbaar, en kon trailers en lichte artillerie stukken trekken over terrein untrafficable voor voertuigen op wielen.”Uiteindelijk hadden de 2de tot en met 5de Marine divisies allemaal Wezels in sterkte.In het naoorlogse tijdperk gebruikten de Fransen ze in hun gevechtsoperaties tegen de Viet Minh in de delta ‘ s van de rode en de Mekong rivieren. Aan de andere kant van het spectrum opereerde het Canadese leger Wezels over het hoge Noordpoolgebied van dat land.In 1946 stortte een C-53 Skymaster vanuit Wenen neer op de Galli-gletsjer in Zwitserland. Er waren geen doden, maar de bemanning van vier en acht passagiers, waaronder twee hoge Amerikaanse legerofficieren en een kind, waren gestrand. Het Amerikaanse leger stuurde Weasels naar Interlaken, 15 mijl ten westen van de crash site, om een grondredding te beïnvloeden. Echter, een succesvolle landing op de gletsjer door een paar Zwitserse luchtmacht Fieseler Storches, lichte verkenningsvliegtuigen, zag de individuen uit de lucht.

in de jaren vijftig werden veel Wezels als overschot geveild en werden ze populair bij skiresortexploitanten. Dit leidde ertoe dat het organisatiecomité voor de Olympische Winterspelen van 1960 in Squaw Valley, Californië, de lening van wezels aanvroeg bij het Amerikaanse leger. Daarom hebben 25 Wezels gedurende het hele evenement ondersteuning geboden. Zijn deelname aan de VIII Winter olympiade mag dan de Weasel ‘ s enige borstel met grootheid zijn geweest, maar gedurende zijn carrière vervulde het stilletjes een verscheidenheid aan rollen voor meerdere legers in theaters van operatie over de hele wereld, ondanks het feit dat de missie die het inspireerde nooit was.

Write a Comment

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.