Lunar Prospector

Lunar Prospector, Amerikaanse ruimtesonde die de chemie van het maanoppervlak bestudeerde. Lunar Prospector werd gelanceerd op Jan. 6, 1998, door een Athena II raket uit Cape Canaveral, Florida. Het ging maanbaan op 11 januari en bereikte zijn laatste mapping Baan, 100 km (60 mijl) hoog, vier dagen later.

Artist ' s rendering van de Lunar Prospector ruimtevaartuig.
Artist ‘ s rendering van de Lunar Prospector ruimtevaartuig.

NASA / JPL

Lunar Prospector droeg een neutronenspectrometer om de samenstelling van de bovenste laag van de maangrond, de regoliet, binnen ongeveer 1 meter (3 voet) van het oppervlak te onderzoeken. Neutronen die onder de grond ontstaan als gevolg van radioactiviteit en bombardementen met kosmische stralen interageren met de kernen van elementen in de regoliet op weg naar de ruimte, waar ze vanuit een baan om de aarde kunnen worden gedetecteerd. Een neutron verliest meer energie in een interactie met een lichte kern dan met een zware, zodat het waargenomen neutronenspectrum kan onthullen of er lichte elementen, in het bijzonder waterstof, aanwezig zijn in de regoliet. Maanprospector gaf duidelijke aanwijzingen van waterstofconcentraties op beide polen, in kraters beschermd tegen zonlicht, geïnterpreteerd als bewijs van overtollige waterstofatomen gebonden in waterijs. Dit water zou een belangrijke bron zijn voor toekomstige interplanetaire missies. Het water kon worden elektrolyzed in zuurstof (waardevol als raket oxidator en voor bemanning lucht) en waterstof (waardevol als raketbrandstof).

Maanprospector
Maanprospector

lancering van ruimtevaartuigen, Jan. 6, 1998, Cape Canaveral, Florida, vs

NASA / KSC

de Maanzoeker bracht ook het zwaartekrachtveld van de Maan in kaart. Het ontdekte drie mascons aan de nabije kant van de Maan en toonde aan dat de maan een ijzeren kern kon hebben van ongeveer 600 km in diameter. De Maanprospector is op 31 juli 1999 opzettelijk in een krater in het Zuidpoolgebied neergestort met het laatste drijfgas. Telescopen op en rond de aarde keken naar spectrale signaturen die uniek waren voor water, maar vonden er geen.

maan: zwaartekrachtkaart
maan: zwaartekrachtkaart

Zwaartekrachtkaarten van de maan, met nabije en verre zijden, gebaseerd op Maanprospectiegegevens.

NASA

Write a Comment

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.