Mes de la Historia del Orgullo: Mabel Hampton

Junio 27, 2019
Mes de la Historia del Orgullo: Mabel Hampton

Por Jaquira Truesdale

Conocida como defensora de los derechos LGBTQ+, devota coleccionista de literatura afroamericana y bailarina del Renacimiento de Harlem, Mabel Hampton superó algunos de los mayores obstáculos de su vida. Sus contribuciones dieron a las personas una idea clara de lo que era ser parte de la comunidad LGBTQ+ en el siglo XX.

Mabel Hampton nació el 2 de mayo de 1902 en Winston-Salem, Carolina del Norte. Su vida familiar fue inestable desde temprana edad. Su madre falleció cuando era una niña pequeña y unos años más tarde, también falleció su abuela.

Tras la muerte de su abuela, Hampton se mudó con su tía a Greenwich Village para vivir con ella cuando tenía 7 años. Sin embargo, huyó a Nueva Jersey después de que su tío la abusara sexualmente y vivió con una nueva familia hasta los 17 años.

Luchando para llegar a fin de mes, a menudo buscaba trabajo. Su vida iba en una dirección diferente, sin embargo, cuando fue acusada de prostituirse y enviada al Centro Correccional para Mujeres de Bedford Hills.

Cuando fue liberada, comenzó a bailar para clubes LGBTQ + totalmente negros, como el club nocturno Garden of Joy. Ganó prominencia por sus actuaciones durante el Renacimiento de Harlem. Su experiencia como bailarina en el centro de atención de Nueva York le permitió a Hampton ponerse en contacto con su sexualidad y conectarse con la comunidad LGBTQ+.

Lillian (foto a la izquierda) y Mabel (foto a la derecha)

En 1932, conoció a su compañera Lillian Foster. En ese momento, la Gran Depresión dejó a Hampton sin trabajo. Incapaz de trabajar en clubes, se convirtió en una señora de la limpieza y trabajadora doméstica. En ese momento, trabajaba para Joan Nestlé, una mujer judía abiertamente lesbiana. Con curiosidad por la comunidad LGBTQ+, Nestlé a menudo confiaba en Hampton para obtener respuestas. Con el paso del tiempo, su amistad floreció.

Hampton vivió en el Bronx con su pareja durante varios años. Se vieron obligados a mudarse después de que un incendio destruyó todas sus posesiones. Nestlé le ofreció su casa a la pareja. Hampton, un amante de los Africanos y LGBTQ+ literatura, recogió muchos libros y recuerdos. En 1974, Hampton se convirtió en una de las fundadoras de los Archivos de Historias de Lesbianas, junto con Joan Nestlé, y donó su colección de libros de ficción de pulpa lésbica a los archivos.

La casa de Hampton, que también fue la Sede de los Archivos de Historias de Lesbianas (Crédito de la foto: NYU)

Durante el resto de la vida de Mabel, fue un elemento ávido y vital para el Movimiento por los Derechos de los Homosexuales, apareciendo a menudo en marchas con una pancarta de Archivos de Historias de Lesbianas en la mano. Aunque era parte de la clase trabajadora, Hampton siempre donó dinero a diferentes organizaciones LGBTQ+.

En 1979, recibió un Premio a la Trayectoria de la Coalición Nacional de Lesbianas y Gays Negros. Unos años más tarde, fue nombrada Gran Mariscal de la Marcha del Orgullo Gay de la Ciudad de Nueva York.

Después de todos sus maravillosos logros, Joan Nestlé comenzó a grabar historias orales de la vida de Mabel que proporcionaron detalles en profundidad de su desafiante infancia, sus relaciones, sus luchas con el racismo y la identidad de ser lesbiana en esa época.

El 26 de octubre de 1989, Mabel Hampton falleció a la edad de 87 años. Sin embargo, su vida y legado son inmortalizados y honrados para siempre en los Archivos de la Historia de las Lesbianas.

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