Maciver, Robert M.

OBRAS DE MAC IVER

BIBLIOGRAFÍA COMPLEMENTARIA

Sociólogo, teórico político, filósofo, administrador universitario y humanista, Robert Morrison Maclver nació en Stornoway, Escocia, en 1882. Será recordado en la historia del pensamiento occidental por haber expuesto sistemáticamente los principios morales, sociológicos y filosóficos fundamentales de las instituciones y procesos democráticos.

Aunque buscó respuestas a los problemas teóricos perennes de la filosofía social, política y moral que parecen desafiar la solución definitiva, Maclver no evitó preocuparse por la mitigación de los problemas sociales inmediatos. Intentó demostrar con un precepto que las ideas sociológicas se pueden aplicar de manera práctica a problemas tan apremiantes como las relaciones laborales, la reconstrucción económica, el internacionalismo y la paz, los conflictos intergrupales, la religión, la libertad académica, el trabajo social, la delincuencia juvenil y la utilización efectiva de los recursos humanos. Fue vicepresidente de la Junta Canadiense de Trabajo de Guerra en la Primera Guerra Mundial y director del Proyecto de Evaluación de Delincuencia Juvenil de la Ciudad de Nueva York de 1956 a 1961, y contribuyó eficazmente al liderazgo del Consejo de Investigación de Ciencias Sociales, la Fundación Russell Sage y el Consejo Nacional de Mano de Obra.

La contribución muy importante de Maclver a la teoría política es su visión del Estado como una agencia de propósito humano. El estado, argumentó, es una asociación establecida por la comunidad para la regulación de las condiciones externas del orden social. Por lo tanto, es un instrumento dentro de una unidad más inclusiva. Sus tareas esenciales son establecer el orden y respetar la personalidad, pero es una criatura de la sociedad y está vinculada por los sistemas de valores por los que viven y para los que viven los hombres. Maclver reveló las relaciones íntimas entre las estructuras y los procesos políticos, por un lado, y los valores humanos, por el otro.

Las contribuciones de Maclver a la sociología pueden considerarse cuádruples. En primer lugar, desarrolló sistemáticamente y explotó fructíferamente una impresionante red de conceptos sociológicos fundamentales. En segundo lugar, ayudó a frenar la ola de positivismo excesivo y empirismo crudo en la sociología estadounidense, especialmente a través de su insistencia en la teoría como herramienta metodológica. El progreso de la ciencia, sugirió, es el progreso del pensamiento. Todo erudito debe ser al mismo tiempo un especialista en su propio campo y un pensador sobre uno más grande (1960, p. 30). Tercero, reafirmó la visión del hombre como un ser humano creativo con esperanzas, sentimientos, aspiraciones, motivos, ideales y valores subjetivos. La vida, insistió, es expansivamente creativa. Finalmente, demostró que la escritura sociológica puede ser clara, artística y alfabetizada. A un área de confusión y caos literario e intelectual, Maclver trajo claridad de pensamiento y felicidad de expresión.

Especialmente importantes en el sistema sociológico de Maclver son su clasificación de los intereses sociales, la distinción entre comunidad y asociación, el concepto de evolución social, la teoría de la armonía de la relación entre sociedad e individualidad, y la diferenciación entre las instituciones relacionadas con los medios (civilización) y el mundo de los fines (cultura).

La clasificación de los intereses sociales, en particular la distinción entre intereses similares y comunes, ha demostrado ser de inmenso valor para aclarar la naturaleza de las relaciones interindividuales, las bases de la organización del grupo y la naturaleza del vínculo social. La distinción entre la comunidad como matriz de la organización social y las asociaciones como organizaciones específicas que crecen y se desarrollan dentro de esa matriz es la piedra angular de las doctrinas políticas de Maclver. Para los sociólogos, la distinción ha demostrado ser importante al permitir una definición más precisa del problema de la solidaridad social y al proporcionar un marco para una comprensión más profunda de la naturaleza de una sociedad pluralista o de grupos múltiples.

La reafirmación de Maclver de la validez del concepto de evolución social, frente a los amargos ataques de antropólogos como Golden-weiser, anticipó por muchos años el resurgimiento del interés y la defensa del concepto por Julian Steward y otros antropólogos estadounidenses, así como por sociólogos como Talcott Parsons (1964), Robert Bellah (1964), S. N. Eisenstadt (1964). Numerosas ideas han surgido del trazado de Maclver de un patrón de cambio social del tipo primitivo de sociedad funcionalmente indiferenciada, en la que la vida es de naturaleza comunitaria, a la entidad social más evolucionada, funcionalmente diversa e institucional y asociativamente diferenciada, en la que la base de las relaciones individuales es menos comunitaria y más asociativa y en la que la personalidad se vuelve más desarrollada y expansiva.

También es importante la resolución de Maclver de la controversia desgastada por el tiempo de la relación entre el individuo y la sociedad. Rechazando tanto las teorías del contrato social como las teorías organísmicas, enfatizó la armonía fundamental entre la individualidad y la sociedad, reconociendo, al mismo tiempo, que esta armonía está lejos de ser perfecta. La sociabilidad y la individualidad, afirmó en una de sus formulaciones más exitosas, develop pan passu.

También es significativa la distinción entre el mundo de los medios (civilización) y el mundo de los fines (cultura). Los términos son desafortunados debido a las connotaciones más tradicionales de “civilización” y “cultura”, pero el énfasis en la diferencia entre medios y fines proporciona numerosas ideas analíticas sobre los procesos de cambio social y una mejor comprensión de las funciones de varias instituciones sociales. Indica las áreas de la vida social a las que uno puede aplicar apropiadamente el concepto de progreso.

Maclver fue un maestro inspirador. Tuvo un impacto en los estudiantes de la Universidad de Aberdeen, la Universidad de Toronto, Barnard College y la Universidad de Columbia. En Columbia ocupó durante más de veinte años la cátedra de profesor Lieber de filosofía política y sociología. Se desempeñó como presidente de la Nueva Escuela de Investigación Social en 1963/1964. Recibió títulos avanzados de las universidades de Edimburgo y Oxford y numerosos títulos honorarios.

En su discurso del premio Kurt Lewin de 1961, Maclver declaró: “En cada área de la investigación científica, a menudo tenemos que depender de grados de probabilidad, aproximaciones, enfoques indirectos, y tales procedimientos pueden producir resultados de considerable importancia. Hay muchos oscila entre la certeza y la ignorancia, y casi todo lo que sabemos acerca de los seres humanos y las actividades humanas se encuentran dentro de estos rangos” (1962, pp 89-90). No ha tenido miedo de enfrentar “la paradoja del conocimiento”, es decir, que “las únicas cosas que conocemos como verdades inmutables son las cosas que no entendemos”, mientras que “las únicas cosas que entendemos son mutables y nunca se conocen completamente” (1938, p. 124).

Harry Alpert

OBRAS DE MAC IVER

(1917) 1935 Comunidad: Un Estudio Sociológico; Es un Intento de Establecer la Naturaleza y las Leyes Fundamentales de la Vida Social. 3d ed. Londres: Macmillan.

1919 El trabajo en el Mundo Cambiante. Nueva York: Dutton. (1921) 1956 Los elementos de la Ciencia Social. 9th ed., rev. London: Methuen.

(1926) 1955 El Estado Moderno. Oxford Univ. Pulsar.

1930a Jean Bodin. Volume 2, pages 614-616 in Encyclopaedia of the Social Sciences. Nueva York: Macmillan.

1930b La tendencia al internacionalismo. Volume 1, pages 172-188 in Encyclopaedia of the Social Sciences. Nueva York: Macmillan.

193l a La Contribución de la Sociología al Trabajo Social. Nueva York: Columbia Univ. Pulsar.

1931 b Society: Su Estructura y Cambios. Nueva York: Long & Smith.

1932 Intereses. Volume 8, pages 144-148 in Encyclopaedia of the Social Sciences. Nueva York: Macmillan.

1933 Desajuste. Volume 10, pages 60-63 in Encyclopaedia of the Social Sciences. Nueva York: Macmillan.

1934a Presiones sociales. Volume 12, pages 344-348 in Encyclopaedia of the Social Sciences. Nueva York: Macmillan.

1934b Sociología. Volume 14, pages 232-246 in Encyclopaedia of the Social Sciences. Nueva York: Macmillan.

1935 Graham Wallas. Volume 15, pages 326-327 in Encyclopaedia of the Social Sciences. Nueva York: Macmillan.

1937 Society: A Textbook of Sociology (en inglés). Nueva York: Farrar & Rinehart. → Una reescritura de Maclver 1931b;.

1938 Las Ciencias Sociales. Páginas 121-140 en On Going to College: A Symposium (en inglés). Nueva York: Oxford Univ. Pulsar.

1939 Leviatán y el Pueblo. Universidad: Louisiana State Univ. Pulsar.

1942 Causalidad social. Boston: Ginn. → Una edición en rústica fue publicada en 1964 por Harper.

(1947) 1961 La Red del Gobierno. Nueva York: Macmillan.

1948 The More Perfect Union: A Program for the Control of Inter-group Discrimination in the United States (en inglés). Nueva York: Macmillan.

(1949) 1961 Maciver, Robert M.; y Page, Charles H. Society: An Introductory Analysis (en inglés). Nueva York: Holt. → El libro 3 (Capítulos 22-29) es un tratamiento inusualmente extenso del cambio social en un libro de texto general.

1952 La democracia y el desafío económico. Nueva York: Knopf.

1955a La Libertad Académica en Nuestro Tiempo. Nueva York: Columbia Univ. Pulsar.

1955b La Búsqueda de la Felicidad: Una Filosofía para la Vida Moderna. Nueva York: Simon & Schuster.

1960 La Vida: Sus Dimensiones y Sus Límites. Nueva York: Harper.

1962a Jóvenes perturbados y las Agencias. Journal of Social Issues 18, no. 2: 88-96.

1962n El Desafío de los Años que Pasan: Mi Encuentro Con El Tiempo. Nueva York: Stmon & Schuster. → Una edición en rústica fue publicada en 1963 por Pocket Books.

1964 Poder transformado. Nueva York: Macmillan.

1966 La Prevención y el Control de la Delincuencia: Un enfoque Estratégico. Nueva York: Atherton.

BIBLIOGRAFÍA SUPLEMENTARIA

Alpert, Harry (editor) 1953 Robert M. Maclver: Profesor y sociólogo. Northampton, Mass.: Metcalf Printing and Publishing Company. → Una evaluación realizada por ocho antiguos alumnos.

Alpert, Harry (1954) 1964 Las contribuciones de Robert M. Maclver a la Teoría Sociológica. Páginas 286-292 en Morroe Berger, T. Abel, y C. H. Page (editores), Freedom and Control in Modern Society. Nueva York: Octagon Books.

Bellah, Robert N. 1964 Evolución Religiosa. American Sociological Review 29: 358-374.

Universidad de Columbia, Comisión de Reconstrucción Económica 1934 Reconstrucción Económica: Informe. Robert M. Maclver, Presidente. Nueva York: Columbia Univ. Pulsar.

Eisenstadt, S. N. 1964 Cambio Social, Diferenciación y Evolución. American Sociological Review 29: 375-386.

Parsons, Talcott 1964 Universales Evolutivos en la Sociedad.American Sociological Review 29: 339-357.

Spitz, David (1954) 1964 Las contribuciones de Robert M. Maclver a la Teoría Política. Pages 293-313 in Morroe Berger, T. Abel, and C. H. Página (editores), Libertad y Control en la Sociedad Moderna. Nueva York: Octagon Books.

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