Mabel Keaton Staupers papers, 1930-1977 | Centro de Investigación Amistad

Mabel Keaton Staupers, una funcionaria ejecutiva de larga data de la Asociación Nacional de Enfermeras Graduadas de Color, trabajó durante varias décadas para eliminar la segregación en la profesión de enfermería.

Nacida en Barbados en 1899, se mudó con su familia a Harlem en 1903. Staupers asistió a escuelas públicas de Nueva York y se graduó de la Escuela de Enfermería del Hospital Freedmen en 1917, y en 1922 trabajaba como enfermera y administradora en Harlem. En la década de 1920, Staupers llevó a cabo una encuesta en Harlem para evaluar las necesidades de salud pública de esa comunidad. Alrededor de este tiempo, se desempeñó como secretaria ejecutiva del Comité de Harlem de la Asociación de Tuberculosis y Salud de Nueva York.

Staupers se unió a la Asociación Nacional de Enfermeras Graduadas de Color (NACGN) en 1916 mientras aún era estudiante de enfermería, y comenzó a dirigir ese grupo en 1934. Bajo su liderazgo, la NACGN amplió enormemente su número de miembros. Un objetivo para Staupers y sus compañeros era la integración total de la Asociación Americana de Enfermeras. Con este fin, Staupers ayudó a crear el Consejo Asesor de NACGN, que, compuesto por líderes de varias organizaciones de salud y varios filántropos prominentes, presionó a las organizaciones nacionales blancas para que fueran más inclusivas. Cuando los Estados Unidos se involucraron en la Segunda Guerra Mundial, esta campaña se libró en un frente diferente.

Los sementales coordinaron una campaña para presionar a los militares para que cambiaran su política de aceptar enfermeras negras; inicialmente, el Departamento de Guerra cedió con una cuota estricta mientras mantenía campamentos segregados, lo que los sementales protestaron. Staupers presionó al cirujano general del ejército y a los miembros del Congreso para levantar las barreras a la inclusión total de enfermeras afroamericanas, y se reunió con el presidente Franklin D. Roosevelt en 1944 para discutir estas barreras a la plena participación de enfermeras negras. Cuando el cirujano general del ejército anunció que, debido a la escasez de enfermeras, podría ser necesario reclutar enfermeras, Staupers declaró que el ejército debería reclutar enfermeras negras dispuestas a servir. Los staupers protestaron por el reclutamiento de enfermeras propuesto, y el ejército pronto cedió, adoptando una política de reclutamiento ciega a la raza. Staupers pronto tuvo éxito con esfuerzos similares que involucraron a la Asociación Americana de Enfermeras, y consideró su trabajo de relaciones raciales hecho, renunciando como secretaria ejecutiva de la NACGN.

Staupers demostró ser una gran constructora de coaliciones, y este trabajo fue ampliamente reconocido con su recepción de la Medalla Spingarn en 1951, el mismo año en que la NACGN dejó de existir. Sin embargo, Staupers continuó trabajando en la profesión, y se convirtió en miembro de la Junta Directiva de la Asociación Americana de Enfermeras. En 1961, Staupers publicó a history of this struggle, No Time for Prejudice: The Story of the Integration of Negroes in Nursing in the United States. Murió en Washington, DC, en 1989.

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