Lusia Harris (1955- )

Lusia” Lucy ” Harris, una ex jugadora de baloncesto estadounidense, es considerada una de las pioneras del baloncesto femenino. Jugó para la Universidad Estatal Delta en Mississippi y ganó una medalla de plata con el Equipo de Baloncesto Femenino de los Estados Unidos en los Juegos Olímpicos de Verano de Montreal de 1976 en Quebec, Canadá. Harris también fue la única mujer en el draft de la Asociación Nacional de Baloncesto (NBA). Ella ha sido incluido en el Naismith Memorial Basketball Hall of Fame y la women’s Basketball Hall of Fame.

Lusia Harris nació en Minter City, Mississippi, el 10 de febrero de 1955, hijo de Ethel y Willie Harris, ama de casa y cultivadora de verduras, respectivamente. Es la décima de once hijos y la cuarta de cinco hijas. Harris y sus hermanos asistieron a Amanda Elzy High School en Greenwood, Mississippi, donde jugaba baloncesto. Harris ganó el premio al jugador más valioso tres años consecutivos, de 1971 a 1973, se desempeñó como capitán del equipo y llegó al equipo All-Star del estado. Anotó un récord escolar de 46 puntos en un juego y llevó a su escuela al torneo estatal en Jackson, Mississippi.

Después de graduarse de la escuela secundaria en 1973, Harris asistió a la Universidad Estatal Delta, ubicada en Cleveland, Mississippi. Durante su primer año allí, ayudó al equipo de Baloncesto femenino de Delta State a alcanzar un récord de 16-2. Al año siguiente, Harris lideró a Delta State en una victoria 90-81 sobre Immaculata University en Immaculata, Pensilvania, para ganar el campeonato nacional de baloncesto Femenino de la División III de la NCAA. Harris permitió al equipo con 32 puntos y 16 rebotes. En la temporada 1975-76, Delta State e Immaculata se encontraron de nuevo en la final del torneo nacional, y Harris lideró a Delta State con 30 puntos y 18 rebotes en una victoria por 69-64 sobre Immaculata.

Delta State regresó a la final del torneo nacional en 1977, donde anotó 23 puntos y 16 rebotes y lideró a su equipo en la derrota de Louisiana State University por 68-55, por su tercer título consecutivo. Harris terminó su carrera universitaria con 2.981 puntos y 1.662 rebotes, promediando 25.9 puntos y 14.5 rebotes por partido. Harris también fue nombrado como el jugador más valioso del torneo (MVP) y al primer equipo All-American durante las tres temporadas ganadoras de Delta State. Harris se graduó de la Universidad Estatal de Delta con una licenciatura en salud, educación física y recreación en 1977. También jugó en los Equipos de Baloncesto Femenino de los Estados Unidos, donde su equipo ganó el oro en los Juegos Panamericanos de 1975 y la Plata en los Juegos Olímpicos de Verano de 1976 en Montreal, Canadá.

Harris fue elegida en la séptima ronda del draft de la NBA de 1977 por los New Orleans Jazz (ahora Utah Jazz), convirtiéndose en la segunda mujer reclutada por un equipo de la NBA después de Denise Long, que fue seleccionada por los San Francisco (California) Warriors en el draft de la NBA de 1969. Sin embargo, la NBA anuló la selección de Long de los Warriors, convirtiendo a Harris en la primera y hasta ahora única mujer en el draft oficial. Harris se negó a probar para el Jazz porque estaba embarazada en ese momento. Jugó brevemente al baloncesto profesional en la temporada 1979-80 con los Ángeles de Houston (Texas) de la Liga de Baloncesto Profesional Femenino (WBL).

Después de que su carrera en el baloncesto terminó, Harris regresó a Delta State para obtener su maestría en educación en 1984. En 1992, Harris y la ex jugadora, Nera White, se convirtieron en las dos primeras mujeres en ingresar al Salón de la Fama del Baloncesto Naismith Memorial. Harris fue la primera mujer afroamericana admitida. Harris también fue incluido en el Woman’s Basketball Hall of Fame y en el International Woman’s Sports Hall of Fame. Harris se casó con George E. Stewart el 4 de febrero de 1977. La pareja tiene cuatro hijos, dos hijos e hijas gemelas.

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