Lundy’s-Nueva York Abril 1946

No había mucho cortesano sobre Lundy en su apogeo de popularidad. Elliot Willensky escribió sobre el rugido de mil conversaciones y la a veces interminable espera de servicio. NickViorst escribió que era “un ejercicio de paciencia e intimidación.”El restaurante no tenía maitre d’s y no hizo reservas. Las personas, que solían llegar en grupos, se abrían paso a codazos por el restaurante abarrotado para encontrar una mesa donde los comensales comían postre. Flotaban y brillaban hasta que la mesa fue abandonada. A veces, cuando se desocupaba una mesa, se desataba una lucha loca. A veces estallaban peleas a puñetazos.
La mesa Gettinga fue solo la mitad de la batalla. Si bien Lundy instruyó a sus camareros para desarrollar una relación personal con clientes habituales como las Salomón, haciéndolos sentir como peces gordos, podría ser una historia diferente para el visitante ocasional, al menos en décadas posteriores. Después de finalmente encontrar a atable, la fiesta podría tener una larga espera antes de que un camarero se presentara con menus. Cuando el camarero finalmente llegó a entregar a los comensales el menú elaborado y algo inusual, a menudo regresaba antes de que alguien hubiera tenido la oportunidad de estudiarlo. Si los clientes no estaban listos para repartir su pedido durante el din, podría pasar mucho tiempo antes de que lo vieran de nuevo. Entonces podría ser otra larga espera antes de que llegara la comida. Pero la mayoría sintió que valía la pena. La comida era fresca y llegada, muy caliente y, según todos los informes, era excelente. Las porciones eran generosas, los precios razonables. Para todas las quejas, el lugar tenía el ambiente festivo de un evento comunal con ciertos aspectos rituales como el babero de langosta, que se dice que es un invento de Lundy, los dedos al final de la comida y la visita al bar de ostras para tragar cuellos pequeños crudos.
Lundy solo contrató camareros y camareros afroamericanos hasta bien entrada la era de posguerra. En las horas punta tenía 200 empleados trabajando en el piso. Muchos de ellos habían trabajado anteriormente como novios en la pista de carreras o como Pullmanporters. En el verano trajo a estudiantes universitarios de Colegios negros del sur. Viorst señaló que trabajar en Lundy’s era un trabajo duro para los camareros que tenían que hacer un seguimiento de muchas mesas mientras transportaban bandejas calientes humeantes de comida a través de los enormes comedores sin aire acondicionado. Tanto soñaban que cambiaban sus chaquetas blancas nítidas varias veces durante el transcurso de un día de trabajo. Irving Lundy era un perfeccionista y eccéntrico con un fusible corto, Ocasionalmente altercados físicos en la cocina entre miembros de la familia Lundy y sus empleados.Mantuvo a los sindicatos fuera de su restaurante, pero pagó bien a sus empleados.
Al igual que la mayoría de los clientes, la familia de Sheraton, las Salomón, por lo general ordenaban la cena en la costa, que fue copiada de Villepigues, donde se dice que fue ensamblada por primera vez para Diamond Jim Brady en la Edad Dorada. Comenzó con una selección de sopa (generalmente la sopa de almejas), camarón, almeja, ostra o cóctel de cangrejo,seguido de vapores que se habían sumergido en su propio caldo salado y luego en mantequilla derretida, media langosta con la carne recogida de las cáscaras, media pollo, maíz en la mazorca con más mantequilla y canasta de galletas escamosas en miniatura de estilo sureño. Sheraton recuerda la mesa con tazones de papas fritas delgadas, platos de salsa de ensalada de col y jarras de té helado. Insiste en que el bien recordado “pastel de arándanos”en realidad era de arándano.
A veces, las Salomón pedían sandía en lugar de pastel para el postre. Si estuvieran de humor para “algo diferente”, el plato principal podría ser carne de cangrejo, langosta o ternera gratinada bajo una salsa de queso marrón dorado y crema o una salsa de jerez rosa dorado, huevo y crema de Newburg. A las Salomón les encantaba tanto Lundy que a veces Joseph Solomon se detenía en su camino a casa del trabajo para recoger una cesta de almejas de cáscara blanda para llevar a casa como una sorpresa para la familia.
Irving Lundy era un personaje colorido por derecho propio, nacido en una antigua familia de Brooklyn, un hombre de la ciudad en su juventud y luego un recluso que vivía con su amante masculino al lado del restaurante. Tenía fama de ser el hombre más rico de Brooklyn.
Aquí está el edificio señalizado en una fotografía relativamente reciente.El restaurante original cerró en 1979, dos años después de la muerte de Lundy.Los años 70 fueron una mala década para la familia Lundy y el restaurante con varios robos violentos, asaltos físicos a Irving y a los miembros de su familia, el asesinato de su hermana y cuñado, y el robo de 12 millones de dólares de su fortuna. Una reciente reencarnación de Lundy’s en el mismo edificio se cerró en 2007 después de diez años de funcionamiento.. El edificio está actualmente vacío, ya que los desarrolladores y los conservadores luchan por su destino.

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