Luis F. Leloir (1906-1987)

Tesis: Suprarrenales y metabolismo de los hidratos de carbono: tesis de doctorado en medicina. Tesis (D. M.) – Universidad Nacional de Buenos Aires, 1934.

 Luis F. Leloir

Luis Federico Leloir nació el 6 de septiembre de 1906 en París, Francia, mientras sus padres buscaban tratamiento médico para su padre. Leloir regresó a Argentina en 1908 con su madre, y se crió en la finca de sus abuelos cerca de San Clemente del Tuyú.

Su carrera educativa temprana no fue espectacular, pero en 1932, después de aprobar finalmente sus exámenes de anatomía en el cuarto intento, recibió su diploma de la Universidad de Buenos Aires y comenzó su residencia en el Hospital de Clínicas y su pasantía médica en el hospital Ramos Mejía.

Fue durante este período que Leloir decidió que era más adecuado para la investigación de laboratorio, y primero conoció a Bernardo A. Houssay, que en 1947 recibiría el Premio Nobel de Fisiología o Medicina. Leloir acredita a Houssay como la principal influencia en toda su carrera de investigación.

En 1936, Leloir viajó a Inglaterra, donde estudió con el ganador del Premio Nobel de 1929, Sir Frederick Gowland Hopkins. Fue aquí donde Leloir comenzó su investigación especializada en el metabolismo de los carbohidratos.

Después de un breve regreso a Argentina en 1943, Leloir se vio obligado a huir a los Estados Unidos, debido a su asociación con Houssay, quien se opuso públicamente al creciente régimen nazi en Alemania y al líder militar fascista de Argentina, Pedro Pablo Ramírez. Durante el resto de la Segunda Guerra Mundial, Leloir ocupó el puesto de profesor asociado en el Departamento de Farmacología de la Universidad de Washington en St.Louis.

A su regreso a Argentina en 1945, restableció su relación de investigación con Houssay, y en 1947 se convirtió en director del grupo de investigación privado Fundación Instituto Campomar, donde permaneció hasta su muerte en 1987.

En 1970 Leloir recibió el Premio Nobel de Química, por su descubrimiento de las vías metabólicas de la lactosa.

Luis F. Leloir murió el 2 de diciembre de 1987.

Fuentes:

Leloir, Luis F. ” Far Away and Long Ago.”Annual Review of Biochemistry (52:1-15).

Ochoa, S. ” Luis Federico Leloir. 6 de septiembre de 1906 a 3 de diciembre de 1987.”Biographical Memoirs of Fellows of the Royal Society (35:202-208).

Biografías de autores seleccionados de la Colección de Tesis Médicas Internacionales de la Academia de Medicina de Nueva York escrita por Barbara R. Tysinger, B. A., M. S. L. S.

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