Luis de Morales

Luis de Morales (ca. 1519-1586) es conocido como” El Divino ” en España debido a la naturaleza intensamente religiosa de sus pinturas, que reflejan la piedad casi fanática de la Contrarreforma en su tierra natal.

Luis de Morales nació presumiblemente en Badajoz, Extremadura. Pudo haber estudiado en Évora, Portugal, pero es más probable que recibiera su formación como pintor en Sevilla. Los artistas flamencos del Renacimiento en el trabajo fueron la mayor influencia en su desarrollo. Pedro de Campaña (Pieter de Kampeneer), natural de Bruselas, había vivido y trabajado en Bolonia y Roma antes de su estancia de 25 años en Sevilla, y su estilo combinaba elementos del Alto Renacimiento italiano con una inclinación flamenca nativa para una representación objetiva precisa.

Las sombras oscuras a lo largo de las imágenes de Morales, particularmente en el modelado, contribuyen en gran medida al establecimiento de un sentido de drama, un dispositivo técnico que se deriva a una distancia considerable de las sombras oscuras (sfumato) que caracterizan la obra de Leonardo da Vinci, y particularmente la de sus seguidores tanto en Italia como en España. Una serie de pinturas de Morales de la Virgen con el Niño tienen esta característica, así como la representación profundamente trágica que pronostica el sacrificio posterior del Niño Cristo.

Las más celebradas son las imágenes de culto de Morales de la Pasión de Cristo, en las que la emoción se expresa con una intensidad abrasadora. La Piedad (Madrid), una de sus obras maestras, muestra a la Virgen agarrando el cuerpo magullado de su hijo muerto en angustia desesperada; las figuras alargadas se colocan en primer plano con solo la parte inferior de una cruz vertical visible en el fondo. Escenas de la Flagelación, Cristo cargando la Cruz y el Ecce Homo abundan en su obra. Uno de los más misteriosos e imaginativos en su expresividad casi surrealista es Cristo Meditando en la Pasión (Minneapolis).

Morales pintado al óleo, frecuentemente sobre tabla (madera) pero a veces sobre lienzo. Su actividad se concentró en Extremadura, donde proporcionó altares para las iglesias de Badajoz, Plasencia, Arroyo de la Luz e Higuera la Real, y en Évora. La leyenda sostiene que fue llamado a la corte de Madrid alrededor de 1560, pero no le agradó y permaneció muy poco tiempo. Allí habría visto las obras maestras del Renacimiento italiano en la colección real, y así se explicaría el creciente idealismo que caracteriza a cuadros como la Sagrada Familia (Roncevaux) y la Virgen con el Niño con el Bautista Infantil (Salamanca).

Morales pasó los últimos años de su vida en Badajoz, aparentemente en un estado de salud en declive, lo que no le impidió, sin embargo, seguir pintando retablos para las iglesias conventuales de Alcántara y obras devocionales para la Catedral de Badajoz. Sin duda, las leyendas de una vejez empobrecida en un estado de ceguera inminente son exageradas.

Lecturas complementarias

El relato más completo de Morales en inglés es Inajald Bäcksbacka, Luis de Morales (1962), que incluye un catálogo de todas sus obras conocidas, una bibliografía completa en todos los idiomas y 170 ilustraciones. El único otro estudio en inglés es una breve obra de Elizabeth Du Gué Trapier, Luis de Morales y Leonardesque Influences in Spain (1953). □

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