Lucy Terry Prince (c. 1732-1821)

Autora de la primera obra conocida de literatura afroamericana (el poema “Bars Fight”), Lucy Terry Prince fue secuestrada en África cuando era niña y vendida como esclava en Rhode Island. A la edad de cinco años, pasó a ser propiedad del capitán Ebenezer Wells de Deerfield, Massachusetts. Alrededor de los dieciséis años, Lucy Terry respondió a una emboscada india de 1746 a dos familias blancas en una sección de la ciudad conocida como “the Bars” componiendo el poema de balada “Bars Fight”, que le valió la aclamación local. Permaneció esclavizada hasta 1756, cuando Obías Prince, un próspero hombre negro libre, compró su libertad y se casó con ella.

En 1760 los Príncipes se mudaron a Guilford, Vermont, donde Lucy Terry Prince ganó renombre local como narradora y oradora mientras educaba a sus seis hijos. Una activista valiente y elocuente, Prince trabajó arduamente no solo para sobrevivir económicamente, sino también para proteger a su familia del acoso racista y el vandalismo. Ella agitó, sin éxito, para que su hijo mayor fuera admitido en Williams College. Viuda en 1794, Lucy Terry Prince se mudó a Sunderland, Vermont, donde murió en 1821. Lemuel Haynes predicó un sermón contra la esclavitud en su funeral en el que predijo que déspotas y racistas, “tiranos y opresores”, “se hundirían bajo los” pies “de Terry”, una ingeniosa referencia a su poesía.

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