Lost in the Movies: Mad Men – “Red in the Face” (temporada 1, episodio 7)

Bienvenidos a mi diario de visitas para Locos. La mayoría de los días (excepto los sábados) ofrezco una breve reseña de otro episodio hasta concluir la primera temporada. Las temporadas posteriores se cubrirán en otro momento. Nunca he visto esta serie antes, así que no habrá spoilers.
Historia (emitida el 30 de agosto de 2007 / escrita por Bridget Bedard; dirigida por Tim Hunter): Este episodio es rojo por todas partes: Los interminables soliloquios de Roger sobre pelirrojas, la pelirroja Joan rechazándolo para un plan de fin de semana, Betty (cara roja de la vergüenza) abofeteando a la pelirroja Helen (cara roja de la bofetada), y mucho hablar de cebo rojo (este es un episodio muy centrado en Rusia, entre hablar de vodka, campañas de difamación anticomunistas y la cosmonauta mártir Laika). La tripulación de Sterling-Cooper planea trabajar para Nixon, notoriamente anti-Rojo, contra el “niño” católico Kennedy (cuyo despido por parte de la generación anterior une a los sutilmente molestos pero mutuamente antagónicos Pete y Don). Finalmente, la elaborada broma de Don a Roger lo obliga a subir veintitrés tramos de escaleras, después de un almuerzo cargado de alcohol y ostras, hasta que el hombre mayor está rojo en la cara por agotamiento, vomitando en la alfombra frente al sorprendido y tenso equipo de Nixon. Esta es una venganza por Roger haciendo un pase con Betty después de finagear sutilmente una invitación para una cena nocturna (nunca ha parecido tan patético el hábil jefe). Pete, mientras tanto, hace un intento mucho menos inteligente/exitoso para compensar su propia castración. Después de un encuentro degradante con un empleado de servicio al cliente indiferente, en el que sus intentos de devolver una indulgencia doméstica de su boda se ven interrumpidos por el intento mucho más exitoso de coqueteo de un viejo amigo, Pete compra al azar un rifle y lo lleva por la oficina. Esto enfurece a su esposa, horroriza a sus compañeros y asusta a Peggy. Si Roger se tambalea con su comportamiento grosero e indisciplinado y Don estofa silenciosamente bajo el pulgar de Roger antes de calcular una desagradable recompensa, un sombrío Pete rechaza e implícitamente acepta su propia incapacidad, fantaseando con el pleno conocimiento de que tanto él como él son completamente ridículos.
Mi respuesta:
El hilo a través de la combinación de colores (ya sea verbal o visual) y la acción de la trama es la humillación, un juego en constante cambio de quién está poniendo al otro en su lugar. En la mayoría de los casos, la competencia se define en términos de normas y expectativas de género, particularmente las masculinas, como se señaló anteriormente, con varios tropos en juego: el patriarca dominante, el alfa asertivo, el operador suave, el coqueteo lascivo, el solitario autosuficiente, el anciano autoritario. La edad es otro factor clave que crea fricción…si los hombres mayores tienen más poder para controlar abiertamente la situación, los hombres más jóvenes son con frecuencia más expertos en formas que hacen que sus superiores parezcan débiles(aunque Pete tampoco puede manejarlo). Esto juega como un precursor del vigoroso desafío de Kennedy a un descuidado Nixon en el debate televisivo unos meses después, a pesar de que esos dos hombres en realidad solo tenían cuatro años de diferencia. La juventud es una espada de doble filo, especialmente cuando la mujer es joven…Roger puede alabar a los menores de treinta años en una escena temprana, pero no hay el menor indicio de respeto en ese elogio. Don con frecuencia infantaliza a Betty, incluso la culpa de la atención no deseada de Roger (mientras que en privado también está furioso por la imposición de Roger, aunque más desde un ángulo posesivo que comprensivo, o incluso protector). Del mismo modo, aunque no explota completamente la ventaja (todavía), la única persona sobre la que Pete puede reunir autoridad es Peggy, cuyo trabajo se ofrece a leer mientras hace sus primeras incursiones tímidas en la arena viciosa de los creativos de Sterling-Cooper. Todo esto nos recuerda que, en retrospectiva, la era de posguerra/pre-sesenta podría parecer una época en la que “los hombres eran hombres” sin lugar a dudas, pero no fue en absoluto cuántos hombres lo percibieron en ese momento. Como se articula el discurso de Pete, y muchos otros momentos sugieren, el espíritu domesticado, psicologizado y profesionalizado de los años cincuenta ya se sentía como un compromiso decreciente para muchos en esos trajes de franela grises. Mad Men a veces se entrega a un brillo de los últimos días, pero en episodios como este, la brecha entre el arquetipo y la experiencia, y la percepción de los personajes de este deslizamiento, es palpable.

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