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The M29Weasel:THE WWII Track Vehicle Never Used as Intended

By Bob Gordon

The M29Weaselは、存在しなかったユニットと決して起こらなかったミッションのために氷に取りつかれた奇妙な英国の化学者によって考案されたマシンでした。 超秘密の作戦プラウシェアが傷ついている間、イタチは長く、生産的な、継承されていない場合、人生をリードし続けました。

熱っぽいピッチで設計-製造され、その存在意義が消えたとしても、それは無数の軍事および民間の用途を見つけることになりました。 完全に追跡され、水陸両用で、それはジープのそれに近似するペイロードと乗組員を運んだ。 その顕著な特徴は最低の地上圧力、人間のフィートのそれよりより少しだった。 雪の多い地域では、その乗組員は、その広い、フルレングスのトラックに乗って、ドリフトの深い腰を歩く男をstymieだろう地形の上にレースになります。 その後の数十年で、彼らは世界中の軍隊によって沼地、雪の多い、そして困難な地形で使用されました。 1946年にはスイスでの山岳救助活動中にアメリカ陸軍に配備されたが、採用されなかった。 民間人の配備にはスキーパトロールが含まれており、1960年の冬季オリンピックの支援も含まれていた。

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ジェフリー-パイクは、正統派ユダヤ人で、五歳から父親がいないが、当初はウェリントン-カレッジに通っていた。 モットー Heroum Filii(”英雄の子供たち”)をスポーツ、それは軍の将校の子供たちのための選択の独立した学校でした。 アスレティックでも聖公会でもないことで執拗にいじめられていたパイクは、ケンブリッジ大学ペンブローク-カレッジに入学するまで引きこもり、個人的に家庭教師をしていた。 第一次世界大戦が勃発すると、彼はドイツに旅行し、ジャーナリストの表紙を使ってデイリー-クロニクルとアメリカの船員の識別を行い、英国の諜報のための秘密の世論調査を行った。 すぐに発見され、彼はベルリンの近くに抑留された。 ドイツを脱出して中立のオランダに渡り、最終的にイギリスに戻り、彼の功績についてベストセラーを書いた。 第二次世界大戦の前に彼はイギリスのゴルファーであると主張する工作員のより大きく、同じようなシステムを開発し、非常に公共の英独の試合を催すようにナチスを説得した。

M29イタチモデルCは、操縦中に困難な地形を横断する能力を実証しています。 追跡されたイタチは多目的な実行者であると証明した。
M29イタチモデルCは、操縦中に困難な地形を横断する能力を実証しています。 追跡されたイタチは多目的な実行者であると証明した。

戦間期に博士号を取得した。 化学では、富を得て失い、彼の家にオルタナティブ-モルティング-ハウス-スクールを設立し、ますます氷に夢中になった。 彼の奇妙なgeostrategyの中心は”第四の要素”でした:氷。 パイクは、氷を戦争の武器として使用することでイングランドの敵を倒すことができると信じていた。 保守党の国会議員レオ・アメリーを通じて、保守党の議員と将来の首相ウィンストン・チャーチルと知り合い、彼らは彼らの共有された偏心的で時折攻撃的な習慣、パイクの華やかな人生の物語、そして彼のしばしば法外な戦略的アイデアに夢中になった。

後者のうち、Hms Habakkuk—Pykeは、海上の空中保護の船団を奪われた北大西洋上の”エアギャップ”に対する幻想的にありそうもない、氷のような答えを取ります。 彼の解決策は単純で単純に不可能でした。 彼は北極パックの氷から緩んでいる巨大なベルグをダイナマイトし、それらを浮揚飛行場として大西洋中部に展開することを提案した。 より実用的な心は、氷山が溶けたときに転がる傾向に注目し、すぐにアイデアを刺激しました。 パイクはその後、通常の氷よりも強く、厳しい遅い溶融速度で、重量で約14パーセントのおがくずと86パーセントの氷の凍結複合材料であるPykreteを発明しました。 彼は彼の結晶空母がそれから製造されることを提案した。 カナディアンロッキーでは密かにスケールモデルが作られていたが、沿岸司令部の長距離統合リベレーター GRが導入された。I航空機(VLRとして英国に知られている)と男性、材料、および2.2万トンの冷凍船の製造能力のとんでもないコストは、プロジェクトをscupperするために組み合

同時に、パイクはヨーロッパの雪の廃棄物から重要な枢軸施設に急降下する機械化された特殊作戦ユニットの概念を開発しました。 彼はノルウェーの重水プラント、カルパティア山脈の雪に覆われた山頂からルーマニアのプロエスティ油田、そしてアルプスから北イタリアへの攻撃を提案した。 1942年3月、連合作戦の最高責任者であったルイス・マウントバッテン卿は重水計画を実行可能にした。 プラウシェア作戦のコードネームは、その承認は、機械化された雪のマシンとそれらを操作するための男性のための検索を開始しました。

男性は、カナダ人とアメリカ人の両方に独自に、雪のマシンを操作し、維持するために”登山家、ノースウッズマン、スキーヤーの組み合わせた資質”と”I.C.エンジンの知識、ドライバーメカニクスの資格につながる”を持っている必要がありました。 第1特務部隊に指定されたが、ノルウェーには上陸せず、ノルウェーにも派遣されなかった。 しかし、イタリアではリリ渓谷に難攻不落のモンテ-ラ-ディフェンサを占領し、アンツィオ海岸を積極的にパトロールし、犠牲者にテレホンカードを残してドイツ軍を恐怖させ、南フランスでの戦争を終わらせた。

このM29イタチの水陸両用追跡車両は、第29歩兵師団第1工兵戦闘大隊C中隊のもので、セントロー特別という愛称が付けられています。 この写真は1944年の夏にフランスで撮影されたものです。
このM29イタチの水陸両用追跡車両は、第29歩兵師団第1工兵戦闘大隊C中隊のもので、セントロー特別という愛称が付けられています。 この写真は1944年の夏にフランスで撮影されたものです。

スノーマシンの開発と建設の契約は、すぐに自動車メーカー Studebakerに割り当てられ、設計者とエンジニアのチームがインディアナ州サウスベンドの工場で迅速に組み立 同時に、既存の雪のマシンは、フィールドテストされ、ワシントン州のフォートエリス近くのレイニア山で評価されました。 辛辣で、独断的で、耐え難いことに、パイクは生産がわずか6ヶ月で開始され、2ヶ月後の1942年初めにフィールドトライアルが行われることを予見するタイムラインを脅かす障害を証明した。

パイクは、トラックではなく、二つのアルキメデスのネジまたはネジポンプ(木ネジのような螺旋状のフランジを持つ回転シリンダー)が唯一の許容可能な推進システムであると確信していた。 彼は死んでいた間違っていた。 スクリューポンプシステムは傾斜で不十分に働き、裸の地形、道路、岩では役に立たなかった。 ドラムの大きな直径は、車体と乗組員のコンパートメントの下に配置する必要があり、車両の高さを相応に増加させました。 最後に、エンジンがシリンダーに配置されていない限り、圧縮された時間枠で克服できない工学的問題は、車両がトップ重く、転倒しやすいでした。 アルキメデスのスクリューに対するパイクの主張は、非論理的で効果がなく、ありがたいことに工学的に不可能であった。 正当に、アメリカの国防研究委員会の委員長、博士。 Vannevar Bushは彼を「物理学には短い、特に工学的判断には短い」と説明した。”パイクの声高でしばしば誇張された異議の上に、設計者は追跡された車両に落ち着きました。

もともと貨物キャリア、ライト、T-15/M28を指定し、それは厳格なパラメータのシリーズを満たす必要がありました。 主に、それは海の輸送から起動することができるようにパラシュートと水陸両用によってドロップされるアブロランカスター重爆撃機の修正爆弾湾で運 レベルの最低速度は時速20マイルに設定され、運転半径は250マイルに設定されていました。 4,000ポンドのペイロードを搭載し、人間の足の地上圧力のほんの一部であるpsi(ポンド/平方インチ)未満の地上圧力を生成し、大雪や沼地から道路やその他の硬い表面までの地形で動作し、コマンドー型の奇襲攻撃を容易にするために”静かで自由に走り、自由に丘を走ることができる”ことであった。

最初に対処しなければならなかったのは発電所だった。 1938年、Studebakerは”クリーンシート”から設計された安価で低燃費なモデルであるChampionを導入した。”チャンピオンエンジンは164のフラットヘッド-シックスだった。3インチの変位は伝達を含む455ポンドだけ、重量を量る。 ボアとストロークは3.00×3.83インチで、圧縮比は6.25:1に設定され、70馬力を発生しました。 それは制御された差動の単一版の標準的な伝達および最終的なドライブアセンブリおよびドライブスプロケットが付いている二段変速機の遊星の駆動軸が装備されていた。 必要なバランスの重量および特大軸受けによって、重い振動ダンパーのための必要性は除去され、すべての主要な、連接棒軸受け交換可能な鋼鉄バビットが並ぶタイプによって、分野の維持は簡単にされた。

1943年、コロラド州キャンプ-ヘイルでの演習中、偽装されたM-28貨物船が、第10山岳師団の兵士を積んだそりを引っ張っている間、雪の風景の上に沿って速
1943年、コロラド州キャンプ・ヘイルでの演習中、偽装されたM-28貨物船が雪景色の中で、第10山岳師団の兵士を積んだそりを引っ張っている間に速度を上げていた。

イタチのために十分と判断し、チャンピオンは急いでスケジュールを考慮する二つの重要な利点を提供しました。 まず、Studebaker工場はすでにそれを生産していました。 第二に、倉庫や販売店を清掃することは、すぐに追加の2,000の組み立てのための部品を提供するでしょう。 ファイアストーンとグッドリッチは、二つの無限のケーブル強化ゴムベルトにリベットで留められたゴムコーティングされた金属グローザープレートを設計し、生産するために入隊した。

真夏までに、わずか四ヶ月後、T-15/M28のプロトタイプは、ミシガン湖岸のミシガン-インディアナ砂丘での実地試験の準備ができていました。 夏の後半には、さらなるテストのために雪を見つけることが問題を提示しました。 アラスカ防衛司令部の司令官サイモン-B-バックナー少将は協力を拒否した: 「我々は日本のアリューシャン侵攻の目の前にあり、あらゆる点で完全にコミットしています。 私たちはあなたに援助を与えることはできません。”彼はチリのアンデス山脈を助けて提案したが、安全保障上の懸念から拒否された。 最終的に、カナディアンロッキーの雪原がテストコースを提供しました。

製図台から実地試験までの苦労したペースを反映して、T-15/M28は悲惨に不十分であることが判明しました。 その最高速度は20ではなく15マイル毎時であり、20ではなく15度の傾斜を登ることができました。 その範囲は、指定された250マイルの三分の一だけでした。 一方、T-15/M28は既存のモデルよりも優れており、最も重要なことに、第87山岳歩兵部隊をスリーマイルコースで容易に凌駕していた。 C-54スカイマスター輸送機からの空中投下の最初の試みは、イタチが転倒してサスペンションラインを切断したときに失敗したが、取り外し可能なフェアリングと衝撃吸収プラットフォームが追加された。 このように、基本的な設計はT-24のために保持され、大幅な改善で、M29Aイタチとして登場しました。

最も重要で根本的な変更は、パワートレインに関係していました。 駆動輪はt-15/M28の前部から後部に移動し、アイドラーと場所を交換した。 これは、運転席コンパートメントの右側に、車両の後部から前面にエンジンを移動しました。 これにより、重量がリアからフロントに大幅にシフトし、理想的な条件で60度に登る能力を四倍にしました。 エンジンを後部から移動させることで、ワイヤレスセットやその他のかさばる機器を収容できるようになった、拡大された貨物室の後部にある3つの折り畳み式シートのためのスペースも提供されました。 マイナーな変更では、機関銃から無反動ライフルまでの武器もイタチに搭載されました。

1944年12月、M29イタチは第3大隊、第16連隊、第1歩兵師団の負傷した兵士を援助ステーションに運びました。 イタチは、第二次世界大戦中および戦後に複数の役割を果たしました。
1944年12月、M29イタチは第3大隊、第16連隊、第1歩兵師団の負傷兵を援助ステーションに運んだ。 イタチは、第二次世界大戦中と後に複数の役割で実行されました.

同時に、サスペンションシステムは完全に再設計され、元の4台のボギーペアはトラックスローの問題に対処するために8台に置き換えられました。 全体的に、車両の重量は2トン以下で、15インチトラックでは2.1psi、拡張された20インチトラックではわずか1.69psiの地上圧力を発揮しました。 M29Aは幅5フィート、長さ10フィート、高さ6フィート未満の数インチで、重量は3,725ポンドであった。 乗組員を含めて、それは1,200ポンドのペイロードを運ぶことができます。 シリアルno.2102の後、より広い20インチのトラックが標準化され、1945年には15インチの古いモデルを更新するためにサスペンション変換キットが導入された。 広いトラックは総重量におよそ300ポンドを加え、全面的な地上圧力を減らした。

組立ラインをロールオフした最初の1,002匹のイタチは、正式にT-24と指定されました。 興味深いことに、最も初期のモデルは、このまだ”秘密の”車両が敵に放棄されなければならなかった場合、自己破壊を容易にするために、エンジンとリアデッキの間に取り付けられたTNTチャージを持っていました。 Studebakerは1943年に523台のM29Asを生産し、1944年には2,951台を生産し、合計4,476台を生産した。

イタチとブルドーザーは、日本軍から奪還された後、アリューシャン列島キスカ島の第87山岳歩兵連隊のキャンプで16日、1943年に撮影されたこの写真の前景に座っている。
イタチとブルドーザーは、日本から奪還された後、アリューシャン列島のキスカ島にある第87山岳歩兵連隊のキャンプで、16日、1943年に撮影されたこの写真の前景に座っている。

はまだ順次番号が付けられていますが、m29Cは水陸両用性能を向上させるために設計変更を統合しました。 これらはfreeboardを高め、便利に、余分貯蔵を提供した弓および船尾の浮遊コンパートメントを含んでいた。 双舵の追加により、操縦性が大幅に向上しました。 彼らは一緒に全長をほぼ16フィートに引き上げました。 キャプスタンはまた、自己回復を容易にするために、船首デッキに追加されました。 1944年と1945年には合計10,647機のM29Csが製造され、合計15,123機のイタチが生産された。

第二次世界大戦中には工場で生産された3種類の武装バリエーションも限られた数で生産されており、タイプAはセンターマウント75mm無反動ライフルで武装し、タイプBは後部に搭載されていました。 C型は中央に37mm砲を搭載していた。 さらに、少数のイタチが装甲され、地雷/爆弾処理装置が装備されていました。 戦後、105mm小銃を搭載したイタチが限られた数しか生産されなかった。

初期のモデルイタチは、15日、1943年にアラスカ南西のアリューシャン列島におけるキスカの無防備な侵略の間に、最初の特別任務部隊によって最初に配備された。 彼らは南太平洋から北西ヨーロッパまで世界中の劇場で奉仕することになりました。

イタチはシチリア侵攻のハスキー作戦に参加し、D-Dayに上陸した。 彼らは北西ヨーロッパとイタリアでのキャンペーンを通じてアメリカ軍に仕えた。 ノルマンディーでは、彼らは弾薬を前部に運び、後部に囚人を護衛した。 シリアルno.4104の後に付属のストレッチャーキットで、彼らは理想的に戦闘ゾーンから死傷者を輸送するために装備されていました。 後部デッキにRL-31リールを搭載しており、特に信号ユニットによるケーブル敷設に人気があった。 リアデッキにアンテナを設置するために設計されたイタチは、SCR-506、-508、-510無線セットをサポートするように配線され、コマンド車両としての使用が可能であった。

“Hobart’S Funnies”として知られるイギリス第79機甲師団は、”Flails”として知られる修正された地雷除去タンクに橋層から特殊な装甲車を配備し、イタチはそのレパートリーに含まれていた。 彼らは1944年秋にオランダ南部のカナダ軍に特に有用であることが判明した。 アントワープの巨大なベルギーの港は、1944年初頭に無傷で捕獲されました。 しかし、水浸しになって防御力の高いシェルトの河口が封鎖され、アントワープが北海に向けて開かれるまで、それは役に立ちませんでした。 しばしば浸水し、常に水浸しの地形は、連合軍の動物園のすべての水陸両用動物を必要とする一連の小規模な水陸両用攻撃を要求した:ワニ、水牛、アヒル、テラピン、そして、もちろん、イタチ。

太平洋では、海兵隊は沖縄の硫黄島で、そして劇場全体でそれらを使用しました。 1945年4月25日付けの硫黄島への配備に関する軍団の報告書は、「耐航性はないが、イタチは速く、機動性があり、車輪付き車両には関係のない地形の上にトレーラーや軽砲兵を引っ張ることができる陸上では計り知れない価値があることが証明された。”最終的には、第2から第5海兵師団はすべての強さでイタチを持っていました。

戦後、フランスはレッド川とメコン川のデルタ地帯のベトミンに対する戦闘作戦でそれらを使用した。 その反対側では、カナダ軍はその国の高い北極を横切ってイタチを操作しました。

1946年、ウィーンからイタリアのピサに向かうC-53スカイマスターがスイスのガウリ氷河に墜落した。 死者は出なかったが、アメリカ陸軍の上級将校2人と子供1人を含む4人と8人の乗客の乗組員が座礁した。 アメリカ陸軍は、地上の救助に影響を与えるために、墜落現場の15マイル西のインターラーケンにイタチを派遣しました。 しかし、スイス空軍のFieseler Storchesによる氷河への着陸に成功した軽偵察機は、個人が空気によって往復したのを見た。

1950年代には多くのイタチが余剰として競売にかけられ、スキーリゾート事業者に人気を博しました。 これにより、1960年カリフォルニア州スコーバレーで開催された冬季オリンピックの組織委員会は、アメリカ陸軍からイタチの融資を要求するようになった。 その結果、25匹のイタチがイベントを通してサポートを提供しました。 第VIII冬季オリンピックへの出席はイタチの唯一の偉大さを持つブラシであったかもしれませんが、そのキャリアを通して、それは静かにそれに影響を与えた使命は決してなかったにもかかわらず、世界中の操作の劇場で複数の軍隊のための様々な役割を満たしました。

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