Lunar Prospector

Lunar Prospectorは、月の表面の化学を研究した米国の宇宙探査機。 月探査機は月に打ち上げられました。 6,1998,ケープカナベラルからアテナIIロケットによって,フロリダ州. 1月11日に月周回軌道に入り、4日後には100km(60マイル)の高さで最終的なマッピング軌道を達成した。

月探査機のアーティストのレンダリング。
月探査機のアーティストのレンダリング。

月面探査機は中性子分光計を搭載して、地表から約1メートル(3フィート)以内の月の土壌の最上層であるレゴリスの組成を調査した。 放射能と宇宙線の衝突のために地下に発生した中性子は、宇宙に向かう途中のレゴリスの元素の核と相互作用し、軌道から検出することができます。 中性子は重いものよりも軽い核との相互作用でより多くのエネルギーを失うので、観測された中性子スペクトルは、軽元素、特に水素がレゴリスに Lunar Prospectorは、太陽光から保護されたクレーターの両極での水素濃度の明確な兆候を示し、水の氷に結合した過剰な水素原子の証拠と解釈されました。 このような水は、将来の惑星間ミッションのための主要な資源となるでしょう。 水は酸素(ロケットの酸化剤として、乗組員の空気のための貴重な)と水素(ロケット燃料として貴重な)に電解することができます。

月探査機
月探査機

月探査機打ち上げ、Jan. 6,1998,ケープカナベラル,フロリダ州,米国

NASA/KSC

月面探査機はまた、月の重力場をマッピングしました。 それは月の近くの側に三つのマスコットを発見し、月は直径約600キロ(400マイル)の鉄心を持つことができることを示しました。 ルナ・プロスペクターは1999年7月31日に、最後の推進剤を使用して、意図的に南極地域のクレーターに衝突した。 地球とその周辺の望遠鏡は、水に特有のスペクトル署名を監視していましたが、何も見つかりませんでした。

月:重力マップ
月:重力マップ

月探査機のデータに基づいて、近くと遠い側面を示す月の重力マップ。

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