Scienza appena spostato un passo più vicino a fare un ‘vaccino contro lo stress’ da batteri che vivono sotto i nostri piedi

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Batteri – è stato qui molto prima di noi, sarà qui molto dopo di noi, e la scienza sta scoprendo all’infinito i suoi segreti. Un nuovo studio ha appena rivelato un grande nascosto da batteri che vivono nella sporcizia sotto di noi, e potrebbe avvicinarci allo sviluppo del vaccino da stress a lungo teorizzato.”

Nel 2018 un team di ricerca guidato da Christopher Lowry, professore di fisiologia integrativa presso l’Università del Colorado Boulder, ha pubblicato uno studio che mostra che un batterio a base di suolo chiamato Mycobacterium vaccae ha ridotto le reazioni stressanti nei topi. I ricercatori hanno iniettato i roditori con M. vaccae prima di esporli a un evento stressante, e i colpi hanno entrambi impedito una “sindrome simile al PTSD” a breve termine e diminuito le reazioni allo stress in seguito.

Questo studio ha contribuito a costruire l’ipotesi che M. vaccae ospita composti che sintonizzano la risposta di volo o di combattimento nei mammiferi, ma perché o come si è verificato l’effetto era ancora un mistero.

Fast-forward a 2019, e un nuovo studio scritto da Lowry e il suo team ha identificato e isolato un acido grasso (aka lipidico) nel batterio che sembra responsabile degli effetti. Andando un ulteriore passo avanti, il team è stato anche in grado di sintetizzare chimicamente il lipido per decostruire come interagisce con le cellule immunitarie.

“Sapevamo che funzionava, ma non sapevamo perché”, ha detto Lowry. “Questo nuovo documento aiuta a chiarirlo.”

I ricercatori riferiscono che il lipido si lega con i recettori all’interno delle cellule immunitarie e blocca alcune sostanze chimiche che causano l’infiammazione. Quando hanno” pretrattato ” le cellule con il lipido e poi hanno tentato di stimolare una risposta infiammatoria, hanno scoperto che le cellule erano resistenti agli effetti. In altre parole, le cellule sono state efficacemente vaccinate contro l’infiammazione.

“Sembra che questi batteri con cui ci siamo co-evoluti abbiano un asso nella manica”, ha detto Lowry in una conferenza stampa. “Quando vengono assorbiti dalle cellule immunitarie, rilasciano questi lipidi che si legano a questo recettore e interrompono la cascata infiammatoria.”

Cosa significa questo per noi?

Se l’idea di un vaccino contro lo stress umano che sfrutta i batteri benefici ha il merito, questa scoperta è fondamentale per renderlo realtà. Il lipido potrebbe diventare l’obiettivo per lo sviluppo di farmaci, e forse non solo per prevenire reazioni di stress che portano a disturbi come PTSD, ma anche per minare altri tipi di reazioni infiammatorie.

“Questo è un enorme passo avanti per noi perché identifica un componente attivo dei batteri e il recettore per questo componente attivo nell’ospite”, ha detto Lowry

Lowry ha aggiunto che l’ulteriore grande notizia è che M. vaccae non è certo l’unico batterio a base di suolo che detiene segreti.

“Questo è solo un ceppo di una specie di un tipo di batterio che si trova nel terreno, ma ci sono milioni di altri ceppi nei terreni”, ha detto Lowry. “Stiamo appena iniziando a vedere la punta dell’iceberg in termini di identificazione dei meccanismi attraverso i quali si sono evoluti per mantenerci sani. Dovrebbe ispirare timore reverenziale in tutti noi.”

Per ora questa è la ricerca nei topi, quindi non siamo ancora necessariamente vicini ai test umani, ma siamo più vicini alla possibilità. Questi studi mostrano notevoli progressi in appena un paio di anni, ed è eccitante considerare quale potrebbe essere la prossima scoperta.

L’ultimo studio è stato pubblicato sulla rivista Psychopharmacology.

Puoi trovare David DiSalvo su Twitter, Facebook, Google Plus e sul suo sito web, daviddisalvo.org.

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