Ricordando Meehan

1LT di Thomas Meehan III, 0-437484
E Società, 506 Parachute Infantry Regiment (PIR)
101 ° Divisione Aviotrasportata

Meehan Uomo

Nato l ‘ 8 luglio 1921, Thomas Meehan III era un artista dall’inizio. Bello e intelligente, si è formato alla Philadelphia School of Industrial Art per diventare un artista commerciale, ma la guerra è intervenuta.

Sempre un ottimo cavaliere, si unì alla Cavalleria mentre era ancora montata, ma si trovò in un carro armato, non tanto di suo gradimento.

Quando si presentò l’opportunità di entrare nella neonata 506a Fanteria paracadutista, fece l’interruttore. Meehan fu brevemente assegnato alla Compagnia B prima di sostituire il capitano Herbert Sobel come comandante della Compagnia E, 506th, alla fine del 1943, circa sei mesi prima dell’invasione della Normandia. Il nome di sua moglie: Anne. Il nome di sua figlia: Barrie.
Una delle ultime lettere home:

“Inghilterra, 26 maggio 1944 Carissima: Ebbene, vedo sui giornali che la Testa di Anzio non è più quella, e che Cassino è caduta. Sembra che “non stiamo perdendo”. Guardando indietro ai giorni tristi del ‘ 40-’41 -‘ 42, sembra quasi impossibile che saremmo arrivati così lontano. Quelli erano anni cupi e noi negli Stati Uniti quasi non ce ne rendevamo conto. Ora la scarpa è sull’altro piede e la guerra probabilmente è stata decisa in Europa. Eppure, in qualche modo mi chiedo di questa “pace” come tutti gli scrittori la stanno descrivendo. Temo di essere un pessimista con poca fede nella consapevolezza che qualsiasi pace sarà compromesso, non eterno. Suppongo che le persone, essendo così come sono, abbiano pensato e provato la pace mondiale per migliaia di secoli, ma la guerra, come il gatto indesiderato, ritorna. Tutto quello che vogliamo è il nostro modo di vivere e tutte le strette di mano e il backslapping nel mondo non cambieranno le nostre idee per conformarci agli altri compagni. La domanda non è: “Come possiamo assicurare una pace permanente”, ma ” come possiamo avere la pace per il massimo tempo ed essere ancora noi stessi, senza pietà?”Naturale, umano, inevitabile. E così, generazione dopo generazione ha il suo giorno di strisciare nella sporcizia ed estrarre la vita di qualche altro jolly che voleva solo la pace, ma una marca diversa di esso. Siamo fortunati ad essere americani. Almeno non calpestiamo il perdente. Mi chiedo se è perché non ci sono “americani” – solo uno stufato di immigrati, o se è perché la terra da cui esistiamo è stata così gentile con noi e i nostri antenati: o se è perché l ‘”americano” è la progenie del logico europeo che odiava l’oppressione e amava la libertà oltre la vita. Quelle grandi montagne e l’alto legname; i freschi laghi profondi e ampi fiumi; le verdi valli e le bianche case coloniche; l’aria, il mare e il vento; le pianure e le grandi città; l’odore della vita — tutto deve essere la causa di esso. Eppure, con tutto questo, non possiamo allontanarci dal resto. Per tutti i nostri milioni che hanno quel tesoro in mano ce n’è un altro milione che piange per la vittoria della vita. E per ognuno di noi che vuole vivere nella felicità e dare felicità, c’è un altro diverso tipo di persona che vuole portarla via. Quelle persone riescono sempre a dire la loro, e Marte è sempre a portata di mano. Sappiamo come vincere le guerre. Dobbiamo imparare ora a vincere la pace. Ficchiamo il naso negli affari del mondo. Imparare la politica così come uccidere. Fai in modo che il mondo accetti la pace, che gli piaccia o no. Ecco la colomba, ed ecco la baionetta. Che non vediamo mai più il giorno in cui” Vie di pace del mondo ” e organizzazioni simili ottusero i nostri sensi e ci rendono tutt’altro che realisti. Se mai avro ‘un figlio, non voglio che lo affronti di nuovo, ma lo voglio abbastanza potente che nessuno sara ‘cosi’ stupido da toccarlo. Lui e l’America dovrebbero essere forti come l’inferno e gentili come Cristo. Questa è l’unica assicurazione fino a quando la natura umana diventa una cosa tangibile che può essere regolata e resa praticabile.”Thomas Meehan, III

“Bruciò per tre giorni”

Il 5 giugno 1944, il 1 ° tenente Thomas Meehan, il 101 ° aviotrasportato, comandante della Compagnia facile, imbarcò un aereo da trasporto C-47 diretto in Francia con l’intenzione di paracadutarsi in Normandia e combattere nell’invasione alleata dell’Europa occupata dai nazisti.

Sull’aereo prima del decollo, il tenente Meehan scrisse una breve nota a sua moglie, poi la consegnò ad un amico, che promise che sarebbe stata consegnata. La nota recitava:

” Carissima Anne: Tra poche ore porterò in Francia la migliore compagnia di uomini del mondo. Faremo l’inferno ai bastardi. Stranamente, non sono particolarmente spaventato. Ma nel mio cuore c’è un desiderio terrificante di tenerti tra le mie braccia. Ti amo Tesoro-per sempre. Il tuo Tom.”

Nell’aereo #66, c’erano 17 paracadutisti nel “bastone” del Comandante (incluso Meehan) e 5 membri dell’equipaggio di volo.

L’aereo trasportava anche una serie di siluri Bangalore, ognuno dei quali trasportava fino a 85 libbre di TNT. Decollando da Upottery airfield nel Devonshire, Inghilterra, Lt. Harold Cappelluto stava pilotando l’aereo e guidava la formazione, seguito vicino dietro da un aereo pilotato dal tenente Frank Deflita.

Il tenente Frank Deflita ricorda: “Mentre sorvolavamo la Normandia, i carri armati DCA (antiaerei) iniziarono a spararci addosso, e l’aereo di Harold fu colpito più volte. Ho potuto vedere schegge di Flak andare dritto attraverso il suo aereo. Dopo aver mantenuto la sua rotta e velocità per un po’, l’aereo lasciò la formazione e lentamente iniziò una svolta a destra. L’ho seguito con gli occhi e ho notato le luci di atterraggio che si accendevano, ho pensato che sarebbe andato tutto bene. Poi, improvvisamente, si è schiantato su una siepe ed è esploso all’istante.”

Henry Margerie, un giovane ragazzo all’epoca ma che in seguito divenne sindaco del villaggio della Normandia, Beuzeville au Plain, assistette all’evento.

Ricorda: “Quando ci siamo svegliati a sparare e gli aerei che sorvolavano la zona, ho visto un aereo vicino al villaggio che sembrava essere in difficoltà e ha tentato di atterrare. Ho perso di vista per un breve momento e poi ho sentito una forte esplosione. L’aereo si era schiantato su una siepe confinante con un campo vicino al villaggio. Bruciò per tre giorni, e il calore creato dal fuoco ci rese impossibile avvicinarci.”


Foto di CPL Forrest Guth, E Co, 506th PIR

Nessuno sapeva allora di chi fosse questo aereo.

Il pilota, 1LT Harold Capelluto, è l’unica persona dello schianto dell’aereo #66 ad essere sepolta nel Cimitero americano di Colleville-sur-Mer.

1LT Meehan fu sepolto con altri 20 a Ste. Mere-Eglise.

Sarebbe passato un po ‘ di tempo prima che il 506 ° reggimento di fanteria paracadutista potesse capire esattamente cosa fosse successo al comandante della Easy Company, ai suoi uomini o all’aereo #66. Sono passati 8 anni (1952) prima che alcuni resti umani dal luogo dell’incidente venissero portati a casa e sepolti negli Stati Uniti. Sono passati ben 47 anni (1991) prima che alcuni dettagli dell’incidente fossero confermati, poiché il luogo dell’incidente è stato nuovamente esaminato e sono stati recuperati diversi oggetti personali. Sono passati altri 9 anni (2000) prima che un memoriale fosse costruito e svelato.
Un memoriale adatto

Estratto da “The Forced Landing Association Newsletter”

“47 anni dopo, il mio amico Jean Pierre dall’Associazione atterraggio forzato e ho incontrato il signor. Margerie (sindaco di Beuzeville au Plain) durante uno dei nostri viaggi investigativi. Il signor Marjorie ci ha dato un resoconto dell’atterraggio forzato del 6 giugno e ci ha mostrato esattamente dove è avvenuto. Dopo aver consultato l’archivio americano “Missing Air Crew Report”, abbiamo pensato che questi sarebbero stati i resti dell’aereo #66 che trasportava il comandante e il personale della compagnia” E”. Durante la ricerca del sito, siamo giunti alla conclusione che temevamo. Come abbiamo scavato i ganci paracadute dalle ceneri, abbiamo notato che erano ancora bloccati. Nessuno degli occupanti dell’aereo era riuscito a fuggire dallo schianto e saltare. Dalle ceneri che sono state accatastate sulla siepe fino a 80 cm (32 pollici) di altezza, abbiamo tirato fuori dog tags, grilli, anelli e un orologio. Le lancette dell’orologio si erano fermate alle 01:12, questo ha solo rafforzato ciò che sapevamo sulla forza dell’impatto. Tra i detriti, abbiamo anche trovato un casco che era stato completamente appiattito. La scena aveva un tale potere emotivo su di noi che abbiamo deciso con il signor Margerie di erigere una stele (monumento) in memoria del coraggioso equipaggio il cui destino era stato quello di morire prima ancora che la battaglia fosse iniziata.”Di Guy Lepretre

Bernard Laniepce, che vive a Beuzeville au Plain, e Jean Pierre, presidente dell’Associazione degli sbarchi forzati, lavorano al monumento di Beuzeville au Plain.

I membri dell’Associazione di sbarco forzato Jean Pierre e Guy Lepretre costruiscono il Monumento Beuzeville au Plain. Il monumento ha la forma di un timone C-47.

Sabato 3 giugno 2000, alle ore 11, è stato inaugurato un memoriale, in onore dei cinque aviatori del 439th Troop Carrier, 91st Squadron e dei 17 paracadutisti del 506th Regiment del 101st Airborne, 2nd Battalion, Company E che avevano perso la vita in nome della libertà.

Jason O’Mara ha partecipato alla cerimonia e fotografato il procedimento:


Colori pieni, inni nazionali francesi e americani e una dedica.


Maj. Cosby, Edward Peters, III (figlio del CPT Edward Peters, REGT HQ, 506th PIR, KIA 6 June 1944, Normandy) era l’addetto militare dell’ambasciata (terzo da destra, di fronte alla telecamera), parlando con Guy Lepretre (secondo da sinistra, di nuovo alla telecamera).


Gli eventi del mattino sono stati registrati per essere inclusi in un film documentario intitolato ” Ce jour-la.”



“Nessun vandalismo di avarizia o negligenza, nessuna devastazione del tempo, testimoni al presente o alle generazioni future, che abbiamo dimenticato, come popolo, il costo di una Repubblica libera e indivisa.”- John A. Logan

Addendum:
World Peaceways: Un gruppo di pace statunitense fondato nel 1932 dalla signora Estelle Miller Sternberger. La controversa campagna pubblicitaria contro la guerra del gruppo includeva una pagina di una rivista raffigurante un’immagine di un veterano disabile, con la didascalia: “Hello Sucker!”Fonte: Time Magazine, “Religion: PeacePlans”, 16 marzo 1936.

La Forced Landing Association è un’organizzazione con sede in Francia e Belgio dedicata a “onorare la memoria degli aviatori alleati che si sono schiantati in Francia durante la seconda guerra mondiale.”Il signor Guy Lepretre dirige l’ufficio belga e il sig. Jean Pierre dirige l’ufficio francese. Per maggiori informazioni vai a: http://forcedlanding.pagesperso-orange.fr/index.htm

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