Orgoglio History Month: Mabel Hampton

giugno 27, 2019
Orgoglio History Month: Mabel Hampton

Da Jaquira Truesdale

Conosciuto come un avvocato per LGBTQ+ diritti, attento collezionista di letteratura Afro-Americana e Rinascimento di Harlem ballerino, Mabel Hampton superato alcuni dei maggiori ostacoli nella sua vita. I suoi contributi hanno dato alle persone una chiara idea di come fosse far parte della comunità LGBTQ+ nel 20 ° secolo.

Mabel Hampton è nata il 2 maggio 1902 a Winston-Salem, Carolina del Nord. La sua vita familiare era instabile fin dalla giovane età. Sua madre morì quando era solo un bambino e pochi anni dopo, sua nonna morì pure.

Dopo la morte di sua nonna, Hampton si trasferì con sua zia nel Greenwich Village per vivere con sua zia quando aveva 7 anni. Tuttavia, è scappata nel New Jersey dopo essere stata abusata sessualmente da suo zio e ha vissuto con una nuova famiglia fino all’età di 17 anni.

Lottando per sbarcare il lunario, spesso cercava lavoro. La sua vita era diretta in una direzione diversa, però, quando è stata accusata di prostituzione e inviato a Bedford Hills Correctional Facility per le donne.

Quando è stata rilasciata, ha iniziato a ballare per club LGBTQ+ all-black come il nightclub Garden of Joy. Ha guadagnato risalto per le sue esibizioni durante il Rinascimento di Harlem. La sua esperienza come ballerina alla ribalta di New York ha permesso a Hampton di entrare in contatto con la sua sessualità e connettersi con la comunità LGBTQ+.

Lillian (nella foto a sinistra) e Mabel (nella foto a destra)

Nel 1932, incontrò la sua compagna Lillian Foster. A quel tempo, la Grande Depressione ha lasciato Hampton senza lavoro. Incapace di lavorare nei club, divenne una donna delle pulizie e una domestica. Al tempo, ha lavorato per Joan Nestle, una donna ebrea apertamente lesbica. Curioso della comunità LGBTQ+, Nestle spesso si affidava a Hampton per le risposte. Nel corso del tempo, la loro amicizia fiorì.

Hampton ha vissuto nel Bronx con il suo partner per diversi anni. Furono costretti a trasferirsi dopo che un incendio distrusse tutti i loro beni. Nestle ha offerto la sua casa alla coppia. Hampton, amante della letteratura afro-africana e LGBTQ+, ha raccolto molti libri e cimeli. Nel 1974, Hampton divenne uno dei fondatori degli archivi Lesbian Herstory, insieme a Joan Nestle, e donò la sua collezione di libri di pulp fiction lesbiche agli archivi.

La casa di Hampton, che era anche la sede del Lesbian Herstory Archives (Photo Credit: NYU)

Per il resto della vita di Mabel, lei era un elemento avido e vitale per il movimento per i diritti gay, spesso apparendo nelle marce con uno striscione Lesbian Herstory Archives in mano. Anche se faceva parte della classe operaia, Hampton ha sempre donato denaro a diverse organizzazioni LGBTQ+.

Nel 1979, ha ricevuto un premio alla carriera dalla National Coalition of Black Lesbians and Gays. Pochi anni dopo, è stata nominata Gran Maresciallo della marcia Gay Pride di New York City.

Dopo tutti i suoi meravigliosi successi, Joan Nestle ha iniziato a registrare storie orali della vita di Mabel che ha fornito dettagli approfonditi della sua infanzia impegnativa, delle sue relazioni, delle sue lotte con il razzismo e dell’identità di essere lesbica in quel periodo.

Il 26 ottobre 1989, Mabel Hampton morì all’età di 87 anni. Tuttavia, la sua vita e la sua eredità sono immortalate e per sempre onorate negli archivi Lesbian Herstory.

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