Lowell Mason

Compositore musicale religioso. Fu una figura di spicco e prolifico scrittore di musica ecclesiastica americana, avendo composto le melodie di oltre 1.600 inni, tra cui i ben noti inni “Più vicino al mio Dio a te”, “Quando osservo la meravigliosa croce”, “Gioia per il mondo”, “Benedetta sia la cravatta che lega” e ” La mia fede ti guarda.”È stato anche accreditato con l’impostazione della musica per la filastrocca” Mary Had a Little Lamb.”E’ nato e cresciuto a Medfield, Massachusetts, dove entrambi i suoi genitori hanno cantato nel coro della chiesa. Ha imparato a suonare diversi strumenti in giovane età e quando era 16, è diventato il direttore musicale della Prima Parrocchia Unitarian Universalist Church a Medfield e due anni dopo è diventato il direttore della Medfield town band. Si trasferì a Savannah, in Georgia, all’età di 20 anni, lavorando in un negozio di articoli secchi e poi in una banca. Come musicista dilettante, ha studiato composizione musicale con l’insegnante tedesco Frederick Abel e presto ha iniziato a scrivere la propria musica religiosa. Divenne il leader musicale della Independent Presbyterian Church di Savannah, servendo come organista e direttore di coro, ed è stato responsabile della creazione della prima scuola domenicale per bambini neri in America. Voleva produrre un innario le cui melodie riflettevano il lavoro di compositori europei, come Wolfgang Mozart e George Frederick Händel. Riuscì finalmente a farlo pubblicare nel 1822, che si rivelò un grande successo anche se fu pubblicato in forma anonima perché non voleva mettere a repentaglio quella che considerava la sua carriera principale in quel momento, che era un banchiere. Nel 1827, si trasferì a Boston, Massachusetts e continuò la sua carriera bancaria. Dal 1829 al 1831 fu organista e maestro di coro presso la chiesa di Park Street, diventando infine direttore musicale per tre chiese in una rotazione di sei mesi, tra cui la chiesa di Hannover Street il cui pastore era il famoso Lyman Beecher. Fu presidente della Handel and Haydn Society, insegnò musica nelle scuole pubbliche e nel 1833 fu co-fondatore della Boston Academy of Music. Nel 1838, fu nominato sovrintendente musicale per il sistema scolastico di Boston, servendo in tale veste fino al 1845. Nel 1851, si ritirò dall’attività musicale di Boston e si trasferì a New York City, New York, dove i suoi figli, Daniel e Lowell, Jr. avevano un’attività musicale. Nel dicembre del 1851, salpò per l’Europa dove sviluppò un grande interesse ed entusiasmo per il canto congregazionale, specialmente nelle chiese tedesche di Nicolaikirche a Lipsia e Kreuzkinche a Dresda. Tornò a New York City e nel 1853, accettò un posto come direttore musicale per la Fifth Avenue Presbyterian Church, dove sciolse il coro e installò un organo con suo figlio, William, che fungeva da organista. Durante il suo mandato lì, che durò fino al 1860, fu determinante nello sviluppo del canto congregazionale al punto in cui la chiesa era conosciuta come il miglior canto congregazionale della città. Nel 1855, gli fu assegnato un dottorato onorario in musica dall’Università di Yale. Nel 1859, insieme a Edwards A. Parks e Austin Phelps, pubblicò il “Sabbath Hymn Tune Book.”Si ritirò nel 1860 nella sua casa di Orange, nel New Jersey, rimanendo attivo nella Chiesa Congregazionale della città, e vi morì nel 1872.

Compositore musicale religioso. Fu una figura di spicco e prolifico scrittore di musica ecclesiastica americana, avendo composto le melodie di oltre 1.600 inni, tra cui i ben noti inni “Più vicino al mio Dio a te”, “Quando osservo la meravigliosa croce”, “Gioia per il mondo”, “Benedetta sia la cravatta che lega” e ” La mia fede ti guarda.”È stato anche accreditato con l’impostazione della musica per la filastrocca” Mary Had a Little Lamb.”E’ nato e cresciuto a Medfield, Massachusetts, dove entrambi i suoi genitori hanno cantato nel coro della chiesa. Ha imparato a suonare diversi strumenti in giovane età e quando era 16, è diventato il direttore musicale della Prima Parrocchia Unitarian Universalist Church a Medfield e due anni dopo è diventato il direttore della Medfield town band. Si trasferì a Savannah, in Georgia, all’età di 20 anni, lavorando in un negozio di articoli secchi e poi in una banca. Come musicista dilettante, ha studiato composizione musicale con l’insegnante tedesco Frederick Abel e presto ha iniziato a scrivere la propria musica religiosa. Divenne il leader musicale della Independent Presbyterian Church di Savannah, servendo come organista e direttore di coro, ed è stato responsabile della creazione della prima scuola domenicale per bambini neri in America. Voleva produrre un innario le cui melodie riflettevano il lavoro di compositori europei, come Wolfgang Mozart e George Frederick Händel. Riuscì finalmente a farlo pubblicare nel 1822, che si rivelò un grande successo anche se fu pubblicato in forma anonima perché non voleva mettere a repentaglio quella che considerava la sua carriera principale in quel momento, che era un banchiere. Nel 1827, si trasferì a Boston, Massachusetts e continuò la sua carriera bancaria. Dal 1829 al 1831 fu organista e maestro di coro presso la chiesa di Park Street, diventando infine direttore musicale per tre chiese in una rotazione di sei mesi, tra cui la chiesa di Hannover Street il cui pastore era il famoso Lyman Beecher. Fu presidente della Handel and Haydn Society, insegnò musica nelle scuole pubbliche e nel 1833 fu co-fondatore della Boston Academy of Music. Nel 1838, fu nominato sovrintendente musicale per il sistema scolastico di Boston, servendo in tale veste fino al 1845. Nel 1851, si ritirò dall’attività musicale di Boston e si trasferì a New York City, New York, dove i suoi figli, Daniel e Lowell, Jr. avevano un’attività musicale. Nel dicembre del 1851, salpò per l’Europa dove sviluppò un grande interesse ed entusiasmo per il canto congregazionale, specialmente nelle chiese tedesche di Nicolaikirche a Lipsia e Kreuzkinche a Dresda. Tornò a New York City e nel 1853, accettò un posto come direttore musicale per la Fifth Avenue Presbyterian Church, dove sciolse il coro e installò un organo con suo figlio, William, che fungeva da organista. Durante il suo mandato lì, che durò fino al 1860, fu determinante nello sviluppo del canto congregazionale al punto in cui la chiesa era conosciuta come il miglior canto congregazionale della città. Nel 1855, gli fu assegnato un dottorato onorario in musica dall’Università di Yale. Nel 1859, insieme a Edwards A. Parks e Austin Phelps, pubblicò il “Sabbath Hymn Tune Book.”Si ritirò nel 1860 nella sua casa di Orange, nel New Jersey, rimanendo attivo nella Chiesa Congregazionale della città, e vi morì nel 1872.

Biografia di: William Bjornstad

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