Lost in the Movies: Mad Men – “Red in the Face” (stagione 1, episodio 7)

Benvenuti nel mio diario di osservazione per Mad Men. Quasi tutti i giorni (tranne sabato) sto offrendo una breve recensione di un altro episodio fino alla conclusione della prima stagione. Le stagioni successive saranno coperte in un altro momento. Non ho mai visto questa serie prima quindi non ci saranno spoiler.
Story (trasmesso il 30 agosto 2007 / scritto da Bridget Bedard; diretto da Tim Hunter): Questo episodio è rosso dappertutto: Gli infiniti soliloqui di Roger sulle rosse, la rossa Joan che lo allontana per un piano del fine settimana, Betty (dalla faccia rossa dalla vergogna) che schiaffeggia la rossa Helen (dalla faccia rossa dallo schiaffo), e molto parlare di Red-baiting (questo è un episodio molto incentrato sulla Russia, tra parlare di vodka, campagne diffamatorie anticomuniste e martire cosmonauta Laika). L’equipaggio Sterling-Cooper progetta di lavorare per Nixon notoriamente anti-rosso contro il” ragazzo ” cattolico Kennedy (il cui licenziamento da parte della vecchia generazione unisce Pete e Don sottilmente irritati ma altrimenti reciprocamente antagonisti). Infine elaborato scherzo di Don su Roger lo costringe a salire ventitré rampe di scale, dopo un pranzo carico di alcol e ostriche, fino a quando l ” uomo più anziano è rosso in faccia dalla stanchezza, vomitando sul tappeto di fronte al scioccato, teso squadra Nixon. Questa è la vendetta per Roger che fa un passaggio a Betty dopo aver sottilmente finagling un invito per una cena a tarda notte (mai il capo-uomo slick è sembrato così patetico). Pete, nel frattempo, fa un tentativo molto meno intelligente/riuscito di compensare la sua stessa emasculazione. Dopo un incontro degradante con un dipendente del servizio clienti indifferente, in cui i suoi tentativi di restituire un’indulgenza domestica dal suo matrimonio sono interrotti dal tentativo di flirt molto più riuscito di un vecchio amico, Pete compra casualmente un fucile e lo porta in giro per l’ufficio. Questo fa infuriare sua moglie, si lamenta dei suoi coetanei e spaventa Peggy. Se Roger si dibatte con il suo comportamento rozzo e indisciplinato e Don stoppa silenziosamente sotto il pollice di Roger prima di calcolare una brutta sorpresa, un Pete cupo rifiuta e accetta implicitamente la propria incapacità, fantasticando con la piena consapevolezza che sia lui che lui sono completamente ridicoli.
La mia risposta:
Il filo attraverso la combinazione di colori (sia verbale che visiva) e l’azione della trama è l’umiliazione, un gioco in costante cambiamento di chi sta mettendo l’altro al suo posto. Nella maggior parte dei casi, la competizione è definita in termini di norme e aspettative di genere, in particolare quelle maschili, come notato sopra, con vari tropi in gioco: il patriarca dominante, l’alfa assertivo, l’operatore liscio, il flirt leering, il solitario autosufficiente, l’anziano autorevole. L’età è un altro fattore chiave che crea attrito…se gli uomini più anziani hanno più potere di controllare apertamente la situazione, gli uomini più giovani sono spesso più abili in modi che rendono i loro superiori deboli (anche se Pete non può gestire neanche). Questo gioca come un precursore della vigorosa sfida di Kennedy a un Nixon sciatto nel dibattito TELEVISIVO pochi mesi dopo, anche se quei due uomini erano in realtà solo quattro anni di distanza. La giovinezza è un’arma a doppio taglio, specialmente quando la donna è giovane…Roger può lodare il set under-trenta in una scena iniziale, ma non c’è il minimo accenno di rispetto in quella lode. Don spesso infantalizza Betty, anche incolpandola per l’attenzione indesiderata di Roger (mentre privatamente ribolliva sull’imposizione di Roger, anche se più da un possessivo che da un angolo simpatico, o addirittura protettivo). Allo stesso modo, anche se non sfrutta del tutto il vantaggio (ancora), l’unica persona che Pete può raccogliere qualsiasi autorità è Peggy, il cui lavoro si offre di leggere mentre fa le sue prime timide incursioni nell’arena viziosa dei creativi Sterling-Cooper. Tutto ciò ci ricorda che, in retrospettiva, l’era postbellica/pre-anni Sessanta potrebbe sembrare un momento in cui “gli uomini erano uomini” senza dubbio, ma non era affatto il modo in cui molti uomini lo percepivano all’epoca. Come il discorso di Pete articola, e molti altri momenti suggeriscono, lo spirito professionalizzato, psicologizzato e addomesticato degli anni Cinquanta si sentiva già come un compromesso in diminuzione per molti in quei vestiti di flanella grigia. Mad Men a volte indulge in una lucentezza degli ultimi giorni, ma in episodi come questo lo sbadiglio tra archetipo ed esperienza, e la percezione dei personaggi di questo slittamento, è palpabile.

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