Il suo mondo divenne Peoria

Riflessioni sulla vita straordinaria di Lydia Moss Bradley come pioniera, imprenditrice, contadina e filantropa

Se gli storici creassero una lista delle persone che hanno plasmato Peoria, Lydia Moss Bradley sarebbe certamente vicina alla cima. A metà del 1800, lei e suo marito Tobias erano “coppia di potere della città.”Numerose aziende Peoria—tra cui una distilleria, un mulino e una banca-prosperarono sotto la guida di Tobias, mentre Lydia, ampiamente conosciuta come la fondatrice della Bradley University, toccava quasi ogni aspetto della sua comunità. Dopo la morte del marito, ha continuato da sola come imprenditore e filantropo—uno dei più riusciti nella storia americana.

Una donna piccola e laboriosa con energia, coraggio e praticità, Lydia era una donna d’affari intelligente e intraprendente con uno spirito gentile e generoso. Un investitore saggio, la sua filosofia sia con investimenti finanziari e filantropia era quello di lasciare il mondo un posto migliore di quello che ha trovato. Fortunatamente per l’Illinois centrale, il suo mondo è diventato Peoria, e l’intera regione beneficia ancora dei molti modi in cui ha investito i suoi dollari—e il suo senso.

Successo in mezzo alla tragedia
Lydia Moss nacque a Vevay, Indiana, il 31 luglio 1816 da Zeally e Jenny Glasscock Moss. Era un veterano della guerra rivoluzionaria; lei proveniva da una delle prime famiglie a venire negli Stati Uniti. Duecento anni dopo, Peoria continua ad essere modellata dalla visione, dall’imprenditorialità e dalla filantropia della figlia. Oltre alla Bradley University, OSF Saint Francis Medical Center, il Peoria Park District e Children’s Home Association of Illinois possono tutti rintracciare le loro radici fondanti a lei.

Lydia sposò Tobias Bradley nel 1837, e la coppia si trasferì a Peoria 10 anni dopo. Mentre consideravano dove si sarebbero stabiliti, Lydia chiarì che non voleva vivere in uno stato di detenzione di schiavi. Alla fine scelsero Peoria, dove il fratello di Lydia, William Moss, un capitano di battello a vapore, si era stabilito nei primi anni 1830. Usando i profitti che Lydia guadagnava dalla vendita di terreni che possedeva in Indiana, la coppia acquistò terreni a Peoria che comprendevano il futuro campus della Bradley University, il quartiere ora conosciuto come The Uplands e oltre. Vivevano in una casa arredata con gusto a 802 West Moss Avenue, che si trova ancora oggi.

Con le sue forti opinioni abolizioniste, la signora. Bradley è stato creduto di essere un agente per la Underground Railroad, aiutando schiavi fuggiti nel loro cammino verso la libertà negli stati del nord o in Canada. Una di queste case sicure era sul lato sud di Peoria, dove i Bradley possedevano diverse proprietà.

Sebbene la coppia prosperasse finanziariamente, affrontarono una serie di tragedie con la morte di tutti e sei i loro figli. Nel 1867, tre anni dopo la morte della figlia Laura all’età di 14 anni, Tobias rimase ucciso in un incidente tra cavalli e buggy. Improvvisamente, signora. Bradley è stato lasciato con una tenuta del valore di $500.000—in un momento in cui le donne non avevano diritto di voto e non sono stati considerati uguali nel mondo degli affari. Ma lo stesso spirito imprenditoriale che mostrava da adolescente-quando vendeva un cavallo che suo padre le aveva dato per comprare un terreno-è emerso ancora una volta mentre affrontava la seconda metà della sua vita: sola, ma dotata dei mezzi finanziari, della generosità e dell’acume degli affari necessari per lasciare un segno indelebile su Peoria.


Fondato da Lydia Moss Bradley, il Bradley Polytechnic Institute aprì le sue porte il 4 ottobre 1897 in due edifici: Bradley Hall, a destra, e Horology Hall, a sinistra. Bradley divenne un college di quattro anni nel 1920 e un’università completa con programmi di laurea nel 1946, quando fu ribattezzata Bradley University.

Hands-On In Business
Tobias Bradley è stato il fondatore e primo presidente della First National Bank of Peoria, e la sua vedova ereditato magazzino in banca. Presto, Lydia Moss Bradley divenne la prima donna a servire nel consiglio di una banca nazionale nello stato dell’Illinois—e forse l’intero paese. Ha anche gestito affitti per diverse proprietà a Peoria e ha iniziato a suddividere la sua terra. Per aumentare il valore della proprietà prima della vendita, ha personalmente piantato frassini e olmi lungo Bradley Avenue.

W. W. Hammond, impiegato dalla signora Bradley nel 1885, è stato il suo business manager per quasi un quarto di secolo. La descrive in questo modo nella sua “Recensione della vita e degli affari della signora Bradley”:

“Fondatore dell’Istituto, la Madre di Bradley Casa, il donatore di Bradley Park e di Bradley Memorial Church, un banchiere, agricoltore, commerciante di immobili, nato molto moderato circostanze, un donatore generoso tutta la sua vita, il suo possessore, nella sua vecchiaia, di milioni onestamente acquisita, una moglie fedele e una madre, laboriosa ed economico ma sempre di buon vicinato, di animo gentile e simpatico; senza pretese, modesto e riservato; intatta dalla vanità delle ricchezze…”

Hammond e la Signora Bradley fatto un inarrestabile duo. Accoppiando la sua immaginazione e la sua auto con il suo senso degli affari e la sua lealtà, la tenuta della signora Bradley raddoppiò di nuovo a million 2 milioni tra il 1885 e il 1897, e i due si incontrarono ogni giorno per discutere transazioni commerciali e potenziali iniziative. Hammond avrebbe portato a lei il denaro che ha raccolto il giorno precedente, e lei avrebbe messo in una scatola di sigari che ha tenuto in un luogo segreto nella sua casa fino a quando i fondi potrebbero essere depositati in una banca. Lei era molto hands-on con i suoi rapporti d ” affari, mai fare un investimento senza un rapporto completo.


La signora. Bradley ha donato 100 acri alla città di Peoria per stabilire Laura Bradley Park in memoria della figlia più longeva sopravvissuta. Nel 1891, ha offerto ulteriori terreni se la città avrebbe istituito un consiglio parco per riscuotere le tasse e migliorare la proprietà, e presto, il Peoria piacere vialetto e Park District è stato istituito.

L’imprenditore sociale
Lydia Moss Bradley ha cercato modi innovativi per fare soldi, beneficiando gli altri allo stesso tempo. È stata coinvolta in diversi sforzi di bonifica, lasciando sempre la terra in condizioni migliori di quanto non l’abbia trovata. Ad esempio, è stata determinante nel promuovere il drenaggio della palude di Manito, dove deteneva terra. Quella terra, tuttavia, è stata coltivata con scarsi risultati, e un’analisi ha rivelato che il terreno era ricco ma mancava di potassio. Dopo aver appreso che il Kainit, un sale di potassio proveniente dalla Germania, era stato utile in altri siti di palude prosciugati, la signora Bradley ordinò un carico di auto e lo diffuse su 100 acri. Ben presto il suo piano è stato adottato da tutto il quartiere, e la terra che una volta venduto per $10 un acro stava vendendo per $140 un acro. In un’altra mossa ingegnosa, una volta portò 1.800 capre d’Angora per ripulire la sua terra nelle contee di Fulton, Mason e Peoria.

Proprio come il suo senso degli affari comprendeva sempre un occhio per il miglioramento, così ha fatto la sua filantropia. Donò 100 acri alla città di Peoria per stabilire Laura Bradley Park, e nel 1891, si offrì di dare ancora più terra se la città avrebbe istituito un consiglio parco per riscuotere le tasse e migliorare la proprietà. Presto, il Peoria Pleasure Driveway and Park District—il primo noleggiato in Illinois—è stato istituito. Ha finanziato la costruzione della casa Bradley per le donne anziane, e quando i fondi erano insufficienti per tenere le porte aperte, ha pagato per l ” ingresso dei residenti alla casa Proctor di nuova costruzione. Dopo l’apertura del Bradley Polytechnic Institute, l’ex casa è stata utilizzata come dormitorio.

Nel 1875, quando la casa dei Senza amici—conosciuta oggi come Children’s Home Association of Illinois—aveva bisogno di un posto per i bambini, la signora Bradley offrì una casa senza affitto per molti anni. Ha pagato l’ultimo mortgage 30.000 sul mutuo per la Chiesa Universalista, conosciuta per un tempo come Bradley Memorial Church, e quando le vendite di obbligazioni per la Grand Opera House su Hamilton Boulevard sono state lente, ha investito $15.000 per garantire un fondo di successo.

OSF Saint Francis Medical Center può anche rintracciare i suoi primi giorni alla signora Bradley. Offrì proprietà sul Bluff orientale alle Suore dell’Ordine di San Francesco, che erano venute a Peoria per fondare un ospedale. Conosciuto brevemente come Bradley Hospital, la donazione è stata successivamente rimborsata e il nome è cambiato in St. Francis Hospital.

Un’eredità duratura
Poiché la signora Bradley ha contribuito a costruire queste strutture—così vitali per il futuro di Peoria—non ha mai dimenticato le conversazioni che lei e suo marito avevano sulla costruzione di un giusto tributo ai loro figli. Lungo la strada, è stata ispirata da una visita al Rose Polytechnic Institute in Indiana, apprezzando l’educazione pratica che i suoi studenti hanno ricevuto. La sua idea per una scuola coeducazionale e non settaria ha iniziato a prendere forma, e quando ha avuto l’opportunità di acquistare la Parsons School of Horology a LaPorte, nell’Indiana, e spostare i suoi studenti, docenti e attrezzature a Peoria, è esattamente quello che ha fatto.

Ma la sua visione non si fermò qui. William Rainey Harper, presidente dell’Università di Chicago, che la convinse a procedere con una scuola durante la sua vita, piuttosto che lasciare in eredità la terra e i fondi per costruire una scuola dopo la sua morte. La signora. Bradley incanalò il suo amore e la sua generosità nella fondazione del Bradley Polytechnic Institute nel 1897.

L’Istituto era più di un centro per l’istruzione superiore agli occhi della signora Bradley: era il suo figlio adottivo. Lo nutrì attentamente durante la sua infanzia, stabilendo una solida base per l’odierna Bradley University. Il suo obiettivo era quello di creare una scuola in cui i giovani adulti potessero imparare a condurre una vita mirata—un’iniziativa che continua a dare i suoi frutti più di un secolo dopo la sua morte.

Lydia Moss Bradley morì il 16 gennaio 1908, un modello per i secoli. Senza la sua saggezza, generosità e leadership, l’area di Peoria apparirebbe molto diversa oggi. Attraverso la Bradley University e i suoi alunni, la sua influenza è diventata globale – un’eredità duratura costruita proprio qui a Peoria. a& s

Quest’anno, Bradley University celebra il 200 ° compleanno del suo fondatore, Lydia Moss Bradley. Per un elenco completo degli eventi, visita bradley.edu/sites/lmb200.

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