Brinvilliers, Marie de (1630-1676)

Avvelenatore francese. Variazioni di nome: Marie-Madeleine Marguerite d’Aubray, marquise de Brinvilliers. Nato Marie-Madeleine Marguerite d’Aubray a Parigi, Francia, nel 1630; decapitato e il corpo bruciato il 16 luglio 1676; figlia di Dreux d’Aubray (un luogotenente civile di Parigi); sposato Antoine Gobelin, marchese di Brinvilliers, nel 1651.

Di nobile nascita, Marie-Madeleine d’Aubray è stata descritta dagli scrittori del suo tempo come bella, minuta e molto corteggiata, con un’aria attraente di innocenza infantile. Nel 1651, sposò l’ufficiale dell’esercito francese Antoine Gobelin de Brinvilliers, allora in servizio nel reggimento di Normandia; nel 1659, suo marito la presentò al suo amico Gaudin de Sainte-Croix, un bel giovane ufficiale di cavalleria di gusti smodati e reputazione scadente. Marie e Gaudin furono presto amanti. Anche se l’affare alla fine ha portato a uno scandalo pubblico, il marchese de Brinvilliers, che aveva lasciato la Francia per evitare i suoi creditori, non ha fatto alcuno sforzo per fermarlo. Il padre di Marie Dreux d’Aubray, tuttavia, fu indignato e ottenne l’arresto di Sainte-Croix su una lettre de cachet. Per un anno, Sainte-Croix fu prigioniero alla Bastiglia, dove presumibilmente acquisì conoscenza dei veleni dal suo compagno di prigionia, l’avvelenatore italiano Exili. Quando lasciò la prigione, tramò con la sua amante volontaria vendetta su suo padre.

Metodicamente, Marie iniziò a sperimentare le pozioni che Sainte-Croix, forse con l’aiuto di un chimico, Christopher Glaser, preparava, e trovò soggetti prontamente disponibili nei poveri che cercavano la sua carità e nei malati che visitava negli ospedali. Usando una varietà di intrugli mortali, si dice che Marie de Brinvilliers abbia avvelenato oltre 50 vittime. Uno dei suoi veleni, aqua tofana, è stato presumibilmente inventato dalla sua controparte italiana Tofana .

Nel frattempo, Sainte-Croix, completamente rovinato finanziariamente, ha ampliato il suo piano originale. Decise di avvelenare non solo Dreux d’Aubray, ma anche la sorella di Marie de Brinvilliers, Thérèse d’Aubray e i suoi due fratelli. Con i suoi parenti morti, Marie sarebbe entrata in possesso della grande fortuna di famiglia. Nel febbraio 1666, soddisfatta dell’efficienza dei preparativi di Sainte-Croix e della facilità con cui i veleni potevano essere somministrati senza essere scoperti, Marie avvelenò suo padre e, nel 1670, con la connivenza del loro valletto La Chaussée, i suoi due fratelli. Un esame post mortem ha suggerito la vera causa della morte, ma nessun sospetto è stato diretto agli assassini.

Prima che potesse essere fatto qualsiasi tentativo sulla vita di Thérèse d’Aubray, Sainte-Croix morì improvvisamente nel 1672, durante uno dei suoi esperimenti, forse inalando fumi letali. Poiché non lasciava eredi, la polizia fu chiamata e scoprì documenti tra i suoi averi che rivelavano gli omicidi e implicavano Marie e La Chaussée. Quest’ultimo fu arrestato, torturato in una confessione completa, e rotto vivo sulla ruota nel 1673, ma Marie de Brinvilliers fuggì, rifugiandosi prima probabilmente in Inghilterra, poi in Germania, e infine in un convento a Liegi, dove fu catturata da un agente di polizia travestito da prete. Un resoconto completo

della sua vita e dei suoi crimini è stato trovato tra i suoi documenti. Impedito di suicidarsi, fu portata a Parigi, dove fu decapitata e il suo corpo bruciato il 16 luglio 1676. (Vedi anche voce intitolata francese “Streghe.”)

lettura consigliata:

Roullier, G. La. Marchesa di Brinvilliers. Parigi, 1883.

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