Infección Doble Rara: Una paciente con Lupus Fabrica Anticuerpos para Combatir el VIH

La capacidad poco común de una mujer para combatir su infección por el VIH puede proporcionar nuevos conocimientos para desarrollar una vacuna que desencadene una respuesta inmunitaria especial contra la enfermedad viral, dijeron los investigadores.

Los científicos estudiaron a una mujer de 33 años que tenía una rara combinación de lupus, una enfermedad autoinmune en la que un sistema inmunitario hiperactivo ataca las células y los tejidos del cuerpo, junto con el VIH, lo que daña y debilita el sistema inmunitario.

Los investigadores descubrieron que, en respuesta a su VIH, el sistema inmunitario de la mujer producía lo que se denomina “anticuerpos ampliamente neutralizantes”, que son eficaces para controlar el VIH.

Muy pocas personas infectadas por el VIH crean estos anticuerpos, porque el sistema inmunitario normalmente controla su producción. Sin embargo, se ha sugerido que los sistemas inmunitarios deteriorados, como los de las personas con lupus, permitirían la producción de estos anticuerpos, dijeron los investigadores.

“Descubrimos que el paciente efectivamente fabricaba estos anticuerpos importantes, y al determinar cómo se produjo esta respuesta inmunitaria, hemos mejorado nuestra comprensión del proceso involucrado”, dijo el investigador del estudio, el Dr. Barton Haynes, director del Instituto de Vacunas Humanas de la Universidad de Duke.

Los hallazgos ayudarán a los investigadores a comprender mejor los detalles de cómo el sistema inmunitario produce anticuerpos ampliamente neutralizantes, que un día podrían conducir a vacunas que liberen estos anticuerpos cuando sean necesarios, dijo el Dr. Mattia Bonsignori, profesora asistente de medicina en Duke y otra investigadora del estudio.

Mantenerse al día con un virus que cambia rápidamente

Un obstáculo principal para desarrollar una vacuna eficaz contra el VIH es que el virus cambia con frecuencia su código genético a medida que se replica, y los anticuerpos producidos por el sistema inmunitario de una persona infectada no pueden mantenerse al día con todas las nuevas variantes del virus.

Sin embargo, los anticuerpos ampliamente neutralizantes, que se descubrieron en 1990, son más efectivos contra el VIH que cualquier otro anticuerpo. Varios científicos han demostrado que los anticuerpos ampliamente neutralizantes podrían combatir múltiples cepas del VIH.

Aunque esto parecía ser un avance prometedor en la investigación del VIH, no ha quedado claro para los investigadores cómo activar el sistema inmunitario para que produzca más de estos poderosos anticuerpos.

“Queríamos inducir esta respuesta en personas que no están infectadas con el VIH, para protegerlas, pero el cuerpo simplemente no quería producir este tipo de anticuerpos”, dijo Haynes.

¿El lupus tiene la llave?

Hace unos años, Haynes y sus colegas descubrieron que algunos anticuerpos ampliamente neutralizantes contra el VIH también atacan los propios tejidos del cuerpo, lo que sugiere que la razón por la que no se fabrican de forma rutinaria es que el sistema inmunitario los ve como dañinos.

Estos anticuerpos se parecían mucho a los que el equipo de investigación había estado estudiando en pacientes con lupus que no estaban infectados con el VIH.

“Era una pista de que el anticuerpo proviene del mismo grupo de células inmunitarias que dan lugar a anticuerpos auto-reactivos en enfermedades autoinmunes”, dijo Haynes.

Los investigadores tardaron varios años en encontrar a una paciente que tenía lupus y VIH, para poder buscar anticuerpos ampliamente neutralizantes en su sangre.

Es probable que haya más de una forma de fabricar anticuerpos ampliamente neutralizantes, dijo Haynes, y ahora con estos nuevos conocimientos del paciente con lupus, los investigadores esperan que puedan crear vías más eficientes para fabricar los anticuerpos.

El hallazgo no significa que las personas con lupus sean inmunes a la infección por el VIH, o incluso necesariamente que puedan tener un mejor pronóstico que otras personas infectadas con el VIH, dijo Haynes. Aunque las personas con lupus eventualmente pueden producir anticuerpos neutralizantes amplios, el proceso puede llevar años. Si están expuestos al VIH, es probable que la infección siga arraigándose, dijeron los investigadores.

El estudio se publicó el lunes (10 de marzo) en el Journal of Clinical Investigation.

Correo electrónico Bahar Gholipour. Síguenos en @ LiveScience, Facebook & Google+. Artículo original sobre Ciencia Viva.

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