Madeleine de Valois, Reine d’Écosse

Madeleine de Valois

Le roi Édouard Ier d’Angleterre avait revendiqué la seigneurie féodale sur l’Écosse à partir de 1290 après JC et il y avait eu des batailles depuis. John Balliol, roi d’Écosse et Philippe IV de France négocièrent l'” Auld Alliance ” qui joua un rôle important dans les relations entre l’Écosse, l’Angleterre et la France de 1295 jusqu’au traité d’Édimbourg en 1560. L’alliance devait être renouvelée par tous les monarques français et écossais à cette époque, à l’exception du roi de France Louis XI. À la fin du 14e siècle, le renouvellement de l”alliance a eu lieu, que l”un ou l”autre royaume se batte ou non avec l”Angleterre.

Les termes de l’accord spécifiaient que si l’Écosse ou la France était attaquée par l’Angleterre, l’autre pays attaquerait l’Angleterre. En 1513, le roi Henri VIII d’Angleterre envisageait d’envahir la France pour tenter de récupérer ce qu’il croyait être son héritage. Le roi Jacques IV d’Écosse était le beau-frère d’Henri et alors que lui et sa femme ne voulaient pas attaquer l’Angleterre, l'”Auld Alliance” l’a exigé. Les forces écossaises et anglaises se rencontrèrent à Flodden Field le 9 septembre 1513 et la fleur de la noblesse écossaise mourut avec leur roi. Le 26 août 1517, le traité de Rouen entre le roi Jacques V d’Écosse et le roi de France François Ier renouvelle l'”Auld Alliance” en fournissant une assistance militaire partagée et une aide réciproque. Une autre disposition était le mariage du jeune roi Jacques avec une fille du roi François, vivante ou à naître.

Au moment du traité de Rouen, Jacques V avait cinq ans et la fille aînée du roi François avait un an et allait bientôt mourir de convulsions. En 1530, des négociations ont commencé pour le mariage français. En 1536, le roi Jacques avait vingt-quatre ans, prêt à se marier et à renforcer les liens entre l’Écosse et la France. En mars de la même année, il fut convenu que Jacques épouserait Marie de Bourbon et que François lui donnerait une dot comme si elle était sa propre fille. Le père de Marie était un premier prince du sang royal après les fils de François Ier. À l”automne, James s”est rendu à St. Quentin et a rendu visite à Marie. Il n’était pas satisfait de ce qu’il voyait alors il se rendit à la cour du roi François et là, il rencontra la princesse Madeleine.

Le roi Jacques V d’Écosse

Madeleine de Valois était la fille du roi François et de sa première Reine Claude, duchesse de Bretagne. Elle est née le 10 août 1520 à Saint-Germaine-en-Laye et était le cinquième enfant et la troisième fille. Sa santé était délicate dès sa naissance et ses parents ont décidé qu’elle devait vivre là où il faisait chaud, dans la vallée de la Loire. Elle et sa sœur cadette Marguerite ont été élevées par la sœur de François, Marguerite de Navarre. Lorsque les négociations ont commencé pour le mariage écossais, Madeleine avait dix ans et était en mauvaise santé. C’était la principale raison pour laquelle François suggéra Marie de Bourbon comme épouse de Jacques.

Au moment de la visite de Jacques à la cour, Madeleine avait seize ans et était de retour à la cour. Il semble que les deux soient tombés amoureux l’un de l’autre. Jacques a insisté pour qu’il veuille épouser la fille aînée du roi et Madeleine a supplié son père de lui permettre d’épouser Jacques. Francis a cédé à contrecœur. Ils se sont mariés le 1er janvier 1537 à la cathédrale Notre-Dame de Paris. François lui donna une dot considérable qui aida grandement le trésor écossais. L’une des conditions du contrat de mariage signé à Blois le 26 novembre était que Madeleine renonce à sa prétention et que l’un de ses héritiers revendique le trône de France.

Il y avait de belles décorations et des jours de joutes au Louvre. Il y avait un splendide cortège d’entrée dans la ville de Paris. Les festivités ont duré jusqu’en mai, lorsque James et Madeleine sont partis pour l’Écosse. Ils étaient accompagnés d’une flotte de dix navires français. Ils sont arrivés à Leith le 19 mai. Madeleine tomba à genoux et embrassa la terre en remerciement d’être arrivée dans le royaume de son mari. À ce moment-là, Madeleine était très malade, souffrant d’épisodes effrayants de fièvre et de catarrhe. On pense qu’elle souffrait de tuberculose, tout comme sa mère la reine Claude.

En prévision de l’arrivée de Madeleine, James avait ordonné des améliorations au Palais des Malouines, peignant les appartements du Roi et de la Reine, améliorant la Chapelle Royale et planifiant un nouveau court de tennis. James a construit une nouvelle tour à Holyroodhouse dans le style français pour Madeleine. Nous connaissons le nom de onze serviteurs de Madeleine qui l’accompagnèrent en Écosse. Le 8 juin, Madeleine a écrit à son père pour lui dire qu’elle se sentait mieux et qu’elle s’améliorait. Des plans étaient faits pour son couronnement. Le 7 juillet 1537, Madeleine meurt dans les bras de son mari à Holyroodhouse. Elle était connue comme la “reine d’été” et le mariage royal était l’un des plus courts de l’histoire à six mois et sept jours.

Madeleine fut enterrée à l’abbaye de Holyrood. Environ un an plus tard, Jacques épouse Marie de Guise, duchesse veuve de Longueville et bonne amie de Madeleine. À la mort de Jacques en 1542, il fut enterré avec Madeleine. Il y a un inventaire des biens de cinq ans après la mort de Madeleine qui mentionne quelques-unes de ses robes, deux petites coupes en or, un bassin en agate, une aiguière de jaspe et un flacon de cristal de roche qui ont été fabriqués pour Madeleine lorsqu’elle était enfant et qu’elle a apportés de France en Écosse.

La tombe de Jacques V, Roi d’Écosse et Madeleine de Valois Redécouverte en 1683

Pour en savoir plus : “Marie de Guise: Reine d’Écosse” par Rosalind K. Marshall, “La Vraie Vie de Marie Reine d’Écosse” par John Guy, “Princesse Majestie: La Cour de Jacques V d’Écosse, 1528-1542 ” par Andrea Thomas, “Reines écossaises, 1034-1714” par Rosalind K. Marshall

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