Mabel Keaton Staupers papers, 1930-1977 | Centre de recherche Amistad

Mabel Keaton Staupers, une dirigeante de longue date de la National Association of Colored Graduate Nurses, a travaillé pendant plusieurs décennies pour déségréger la profession infirmière.

Née à la Barbade en 1899, elle déménage avec sa famille à Harlem en 1903. Staupers fréquente les écoles publiques de New York et est diplômé de l’école de soins infirmiers de l’Hôpital des Affranchis en 1917 et, en 1922, travaille comme infirmière et administratrice à Harlem. Dans les années 1920, Staupers a mené une enquête à Harlem pour évaluer les besoins de santé publique de cette communauté. À cette époque, elle est secrétaire exécutive du Comité de Harlem de la New York Tuberculosis and Health Association.

Staupers a rejoint la National Association of Colored Graduate Nurses (NACGN) en 1916 alors qu’elle était encore étudiante en soins infirmiers, et elle a commencé à diriger ce groupe en 1934. Sous sa direction, le NACGN a considérablement élargi ses membres. L’un des objectifs de Staupers et de ses pairs était l’intégration totale de l’American Nurses Association. À cette fin, Staupers a aidé à créer le Conseil consultatif du NACGN, qui, composé de dirigeants de divers organismes de santé et de plusieurs philanthropes éminents, a fait pression sur les organisations nationales blanches pour qu’elles soient plus inclusives. Lorsque les États-Unis se sont impliqués dans la Seconde Guerre mondiale, cette campagne a été menée sur un front différent.

Staupers a coordonné une campagne pour faire pression sur les militaires pour qu’ils changent leur politique d’accepter des infirmières noires; au départ, le département de la Guerre a cédé à un quota strict tout en maintenant des camps séparés, ce que Staupers a protesté. Staupers fait pression sur le chirurgien général de l’armée et les membres du Congrès pour lever les obstacles à la pleine inclusion des infirmières afro-américaines, et rencontre le président Franklin D. Roosevelt en 1944 pour discuter de ces obstacles à la pleine participation des infirmières noires. Lorsque le chirurgien général de l’armée annonça qu’en raison d’une pénurie d’infirmières, un projet d’infirmières pourrait devenir nécessaire, Staupers déclara que l’armée devrait plutôt recruter des infirmières noires prêtes à servir. Staupers protesta contre le projet d’infirmières proposé, et l’armée ne tarda pas à céder, adoptant une politique de recrutement aveugle à la race. Staupers a rapidement réussi avec des efforts similaires impliquant l’American Nurses Association, et elle a considéré que son travail sur les relations raciales était terminé, démissionnant de son poste de secrétaire exécutive du NACGN.

Staupers s’est avérée une grande bâtisseuse de coalition, et ce travail a été largement reconnu avec la réception de la médaille Spingarn en 1951, la même année que le NACGN a cessé d’exister. Cependant, Staupers a continué à travailler dans la profession et est devenu membre du conseil d’administration de l’American Nurses Association. En 1961, Staupers publie une histoire de cette lutte, No Time for Prejudice: The Story of the Integration of Negroes in Nursing in the United States. Elle est décédée à Washington, DC, en 1989.

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