Lusia Harris (1955- )

Lusia “Lucy” Harris, une ancienne basketteuse américaine, est considérée comme l’une des pionnières du basket-ball féminin. Elle a joué pour l’Université Delta State dans le Mississippi et a remporté une médaille d’argent avec l’Équipe féminine de basket-ball des États-Unis aux Jeux Olympiques d’été de 1976 à Montréal au Québec, au Canada. Harris a également été la seule femme à avoir été repêchée par la National Basketball Association (NBA). Elle a été intronisée au Naismith Memorial Basketball Hall of Fame et au Women’s Basketball Hall of Fame.

Lusia Harris est née à Minter City, Mississippi, le 10 février 1955, d’Ethel et Willie Harris, respectivement femme au foyer et maraîchère. Elle est la dixième de onze enfants et la quatrième de cinq filles. Harris et ses frères et sœurs ont fréquenté le lycée Amanda Elzy à Greenwood, Mississippi, où elle a joué au basket-ball. Harris a remporté le prix du joueur le plus utile trois années consécutives, de 1971 à 1973, a été capitaine de l’équipe et a fait partie de l’équipe d’étoiles de l’État. Elle a marqué un record scolaire de 46 points en un match et a mené son école au tournoi de l’État à Jackson, Mississippi.

Après avoir obtenu son diplôme d’études secondaires en 1973, Harris a fréquenté la Delta State University, située à Cleveland, dans le Mississippi. Au cours de sa première année là-bas, elle a aidé l’équipe féminine de basket-ball de Delta State à un dossier de 16-2. L’année suivante, Harris mène Delta State dans une victoire 90-81 sur l’Université Immaculata à Immaculata, en Pennsylvanie, pour remporter le championnat national de basket-ball féminin NCAA Division III. Harris laisse l’équipe avec 32 points et 16 rebonds. Lors de la saison 1975-1976, Delta State et Immaculata se rencontrent à nouveau en finale du tournoi national, et Harris mène Delta State avec 30 points et 18 rebonds dans une victoire 69-64 contre Immaculata.

Delta State retourne en finale du tournoi national en 1977, où elle marque 23 points et 16 rebonds et mène son équipe dans sa défaite de l’Université d’État de Louisiane 68-55, pour leur troisième titre consécutif. Harris termine sa carrière universitaire avec 2 981 points et 1 662 rebonds, soit une moyenne de 25,9 points et 14,5 rebonds par match. Harris a également été nommé joueur le plus utile (MVP) du tournoi et dans la première équipe All-American au cours des trois saisons gagnantes de Delta State. Harris est diplômé de l’Université d’État du Delta avec un baccalauréat en santé, éducation physique et loisirs en 1977. Elle a également joué dans les équipes féminines de basket-Ball des États-Unis où son équipe a remporté l’or aux Jeux Panaméricains de 1975 et l’argent aux Jeux Olympiques d’été de 1976 à Montréal, au Canada.

Harris a été choisie au septième tour de la draft 1977 de la NBA par le Jazz de la Nouvelle-Orléans (aujourd’hui Jazz de l’Utah), devenant seulement la deuxième femme à être repêchée par une équipe de la NBA après Denise Long, qui a été sélectionnée par les Warriors de San Francisco (Californie) lors de la draft 1969 de la NBA. Cependant, la NBA a annulé la sélection des Warriors de Long, faisant ainsi de Harris la première et jusqu’à présent la seule femme à avoir été officiellement repêchée. Harris a refusé d’essayer le Jazz parce qu’elle était enceinte à l’époque. Elle joue brièvement au basket-ball professionnel lors de la saison 1979-1980 avec les Angels de Houston (Texas) de la Women’s Professional Basketball League (WBL).

Après la fin de sa carrière de basketteuse, Harris est retournée à Delta State pour obtenir sa maîtrise en éducation en 1984. En 1992, Harris et l’ancienne joueuse, Nera White, sont devenues les deux premières femmes à être intronisées au Naismith Memorial Basketball Hall of Fame. Harris a été la première femme afro-américaine intronisée. Harris a également été intronisée au Woman’s Basketball Hall of Fame et au International Woman’s Sports Hall of Fame. Harris a épousé George E. Stewart le 4 février 1977. Le couple a quatre enfants, deux fils et des filles jumelles.

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