Luis F. Leloir (1906-1987)

Thèse: Suprarrenales y metabolismo de los hidratos de carbono: tesis de doctorado en medicina. Thèse (Doctorat) – Universidad Nacional de Buenos Aires, 1934.

 Luis F. Leloir

Luis Federico Leloir est né le 6 septembre 1906 à Paris, en France, alors que ses parents cherchaient un traitement médical pour son père. Leloir retourne en Argentine en 1908 avec sa mère et grandit dans la propriété de ses grands-parents près de San Clemente del Tuyú.

Son début de carrière éducative n’a pas été spectaculaire, mais en 1932, après avoir finalement réussi ses examens d’anatomie au quatrième essai, il a reçu son diplôme de l’Université de Buenos Aires et a commencé sa résidence à l’Hôpital de Clínicas et son stage médical à l’hôpital Ramos Mejía.

C’est pendant cette période que Leloir décida qu’il était mieux adapté à la recherche en laboratoire et fit la connaissance de Bernardo A. Houssay, qui recevra en 1947 le Prix Nobel de Physiologie ou Médecine. Leloir attribue à Houssay la principale influence sur toute sa carrière de chercheur.

En 1936, Leloir se rend en Angleterre où il étudie auprès du lauréat du prix Nobel de 1929, Sir Frederick Gowland Hopkins. C’est ici que Leloir a commencé ses recherches spécialisées sur le métabolisme des glucides.

Après un bref retour en Argentine en 1943, Leloir est contraint de fuir aux États-Unis, en raison de son association avec Houssay, qui s’oppose publiquement à la montée du régime nazi en Allemagne et au chef militaire fasciste de l’Argentine, Pedro Pablo Ramírez. Pendant le reste de la Seconde Guerre mondiale, Leloir occupe le poste de professeur agrégé au Département de pharmacologie de l’Université de Washington à Saint-Louis.

À son retour en Argentine en 1945, il rétablit ses relations de recherche avec Houssay et devient en 1947 directeur du groupe de recherche privé Fundación Instituto Campomar où il reste jusqu’à sa mort en 1987.

En 1970, Leloir a reçu le Prix Nobel de chimie, pour sa découverte des voies métaboliques du lactose.

Luis F. Leloir est décédé le 2 décembre 1987.

Sources:

Leloir, Luis F. “Loin et il y a longtemps.”Revue annuelle de biochimie (52:1-15).

Ochoa, S. “Luis Federico Leloir. 6 Septembre 1906-3 décembre 1987.” Mémoires biographiques des Fellows de la Royal Society (35:202-208).

Biographies d’auteurs sélectionnés de la Collection de Thèses médicales internationales de l’Académie de Médecine de New York rédigée par Barbara R. Tysinger, B.A., M.S.L.S.

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