Luigi Rossi

Luigi Rossi était l’un des compositeurs italiens les plus importants du début du baroque. Son appréciation des émotions des textes l’amène à concevoir de nouveaux moyens d’expression dans la musique vocale, qui constitue l’essentiel de sa production. Il fut l’un des premiers compositeurs dont le domaine principal était la musique vocale profane.

Il n’existe aucune preuve tangible de ses origines et de sa jeunesse. Il a peut-être été l’élève de Giovanni de Macque et a peut-être passé ses premières années à la cour napolitaine. La première documentation ferme montre qu’en 1620, il vivait à Rome et, en août de la même année, rejoignait le personnel de maison du prince de Sulmona, Marc’Antonio Borghese, en tant que musicien. Il a acquis la réputation d’être l’un des meilleurs claviéristes de son temps. L’épouse du prince, Camilla Orsini, avait son propre personnel musical, qui comprenait une harpiste de Rome nommée Costanza de Ponte. Elle et Rossi se sont mariés le 3 juillet 1627. Costanza était l’un des meilleurs joueurs de harpe de l’époque; ensemble, ils formaient un duo musical qui était de toute évidence formidable. Camilla Orsini se vantait d’eux et était apparemment heureuse de leur permettre de visiter certaines des plus grandes cours d’Italie, comme les Médicis à Florence, où ils séjournèrent pendant la moitié de 1635.

Rossi est devenu l’organiste de S Luigi dei Francesi, qui était l’église nationale française à Rome. Il a occupé ce poste pour le reste de sa vie, mais a eu des conditions généreuses qui lui ont permis de s’absenter pour continuer à tourner. Quand il était parti, son frère, Giovan Carlo Rossi, l’a remplacé. À un moment donné au cours des années 1630 – certainement pas plus tard qu’en 1641 -, il quitta l’emploi de la famille Borghèse et rejoignit le service du célèbre francophile, le cardinal Antonio Barberini, mélomane et neveu du pape Urbain VIII.

Rossi composa le premier opéra parrainé par Barberini, Il palazzo incantato (1642). Il est invité à Paris en juin 1646, séjournant l’été à la Cour royale de Fontainebleau. Il reste à Paris à l’automne et compose un nouvel opéra, Orfeo, à la demande du premier ministre Jules Mazarin. (La femme de Rossi est décédée à Rome en novembre 1646). L’opéra a été créé le 2 mars 1647. Mazarin était attaqué pour son extravagance, et la production coûteuse devint un point de discorde. Malgré les différends politiques, la musique de Rossi a été universellement saluée. Un autre voyage en France (1648 – 1651) a échoué en raison d’une révolte contre Mazarin. Rossi revint définitivement à Rome en 1651. Là, il a continué au sommet de sa renommée et de son respect comme l’un des plus grands compositeurs jusqu’à sa mort deux ans plus tard.

L’évaluation historique de l’évolution du style de Rossi est rendue difficile par le fait qu’il n’y a pas de dates fermes pour la plupart de ses près de 300 œuvres vocales (plus de 200 sous forme de canzonettes). Ce n’est que si une œuvre est définitivement liée à un événement historique (comme une complainte pour un roi suédois mort au combat en 1632) qu’une date approximative peut être établie pour la musique.

La musique de Rossi variait largement dans le style. Il a écrit des lamentations et d’autres musiques dans le style plus ancien des récitatifs dramatiques, des œuvres vocales mélodiques verbeuses que nous pourrions appeler des chansons en patchs et des chansons avec des paroles de vers rimés. Il pouvait investir sa musique avec une puissance émotionnelle remarquable, comme dans sa très populaire Gelosia che a poco a poco, une canzonetta dépeignant une personne devenue folle de jalousie.

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