La taxe de dotation des collèges proposée par le GOP est une mauvaise nouvelle pour Carleton et Macalester du Minnesota

De nombreux groupes sont mécontents du plan des républicains du congrès de réviser le code des impôts: les gouvernements des États et locaux, les constructeurs de maisons, les détaillants, les fabricants de voitures électriques et d’autres risquent de perdre en vertu de la législation du GOP, qui vise à éliminer les dispositions fiscales qui leur sont bénéfiques.

Un groupe influent donne au paquet fiscal une note “F” retentissante: les collèges et les universités. Il y a plusieurs éléments de la législation qui pourraient nuire aux établissements d’enseignement supérieur, mais l’un qui attire une attention particulière est une proposition visant à imposer une taxe sur l’argent que certains d’entre eux gagnent chaque année en investissant leurs fonds de dotation.

Les collèges et les universités, en particulier les universités privées, considèrent leurs dotations comme essentielles à leurs fonctions quotidiennes — comme payer les professeurs et offrir une aide financière aux étudiants — et comme des garanties qui préservent la viabilité financière à long terme de leurs établissements.

Récemment, la valeur des dotations de certaines institutions a explosé: la dotation de l’Université Harvard est estimée à plus de 36 milliards de dollars, tandis que cinq autres — toutes des écoles privées — affichent des dotations de plus de 10 milliards de dollars.

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Actuellement, les collèges et les universités ne paient aucun impôt sur les rendements annuels qu’ils récoltent en investissant cet argent. Le plan républicain changerait cela, et ses défenseurs affirment qu’il mettrait les obligations fiscales des écoles sur le même pied que les fondations privées. Au-delà de cela, le GOP encadre la taxe de dotation comme nécessaire pour payer une refonte du code fiscal qui, selon eux, bénéficiera à tout le monde.

Les collèges, quant à eux — comme le Carleton College du Minnesota, qui serait durement touché par le changement — soutiennent que les républicains s’attaquent aux institutions prospères en pillant leurs économies pour payer des réductions d’impôts ailleurs, et en limitant leur capacité à payer pour l’aide financière aux étudiants et des professeurs de qualité.

Mettre fin à un “carve-out”

Il existe des milliers de collèges et d’universités aux États-Unis., et la taxe de dotation du GOP n’affecterait qu’environ 70 d’entre eux. La législation des républicains au Sénat et à la Chambre des représentants propose de placer une taxe de 1,4% sur les revenus d’investissement annuels sur les collèges privés avec les dotations les plus importantes — 250 000 per par étudiant.

Ce seuil attire certaines des grandes universités les plus riches et les plus prestigieuses du pays, comme Harvard, Stanford, Princeton et Columbia. Mais il serait également soumis à l’imposition de plusieurs collèges d’arts libéraux avec moins d’étudiants et des dotations relativement importantes, dont deux dans le Minnesota: Carleton College, à Northfield, et Macalester College, à St. Paul.

Le système de l’Université du Minnesota – dont la dotation est estimée à 3,2 milliards de dollars investis entre autres dans des capitaux privés et des obligations — serait exonéré de la nouvelle taxe, car il s’agit d’une institution publique.

Les valeurs des dotations fluctuent, mais celles de Carleton sont actuellement évaluées à environ 800 millions de dollars et celles de Macalester à 748 millions de dollars plus tôt cette année. Cela représente environ 397 000 share et 348 000 share de la dotation par étudiant dans ces petits collèges, respectivement. (Carleton compte environ 2 000 étudiants et Macalester environ 2 140.)

Les collèges ont pour objectif de préserver leurs dotations à très long terme, de sorte qu’ils ne retirent qu’un faible pourcentage du total chaque année. Carleton, par exemple, dépense environ quatre pour cent de sa dotation totale chaque année, soit environ 32 millions de dollars.

Les fonds de dotation peuvent financer une partie importante du budget annuel d’une institution, mais pour la plupart des collèges, les frais de scolarité et les dons financent la majeure partie de ce qu’ils font. Macalester dit que les revenus de dotation financent “moins de 40%” des dépenses de fonctionnement de l’école.

En taxant les dotations de ces institutions, les rédacteurs fiscaux républicains visent à collecter environ 3 milliards de dollars de nouveaux revenus au cours de la prochaine décennie. Cela contribue aux revenus d’un plan qui réduirait les impôts des sociétés et de nombreux déclarants individuels, tout en augmentant la dette fédérale de 1,5 billion de dollars au cours de la prochaine décennie.

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Représentant républicain. Jason Lewis, dont le 2e district congressionnel abrite Carleton, a fait valoir que la taxe augmente les revenus indispensables d’un groupe d’institutions qui ont grandement bénéficié de ce qu’il a appelé un “carve-out” dans le code des impôts. Il a également déclaré que cela placerait le fardeau fiscal de ces institutions au même niveau que les fondations privées à but non lucratif.

“C’est un peu drôle”, a déclaré Lewis à MinnPost, “les gens qui se plaignent le plus sont ceux qui ont le plus d’argent If Si vous avez une dotation de 250 000 $, vous êtes probablement en assez bonne forme en matière d’enseignement supérieur.”

“Ce sont des institutions riches”, a-t-il ajouté. ” Ce n’est pas comme si nous nous attaquions aux plus pauvres des pauvres ici It Ce sont des gens qui se taillent une place sans vouloir la perdre. À un moment donné, pour obtenir des taux plus bas, vous devez trouver les pay-fors.”

Pillage de la tirelire

Pour entendre certains dans le monde de l’enseignement supérieur le dire, le plan du GOP s’attaque aux pauvres: les étudiants à faible revenu qui pourraient se voir refuser des bourses si les dotations des collèges en prennent un coup.

Steven Poskanzer, le président de Carleton, a déclaré à MinnPost que son collège risquait de perdre 500 000 every chaque année en raison de la taxe sur les dotations; l’aide financière moyenne à Carleton est de 48 000 $.

“C’est l’aide financière de 10 enfants que je ne peux plus me permettre d’aider financièrement à Carleton, car ces dollars vont payer les réductions d’impôts de quelqu’un quelque part à Washington”, a déclaré Poskanzer. “Cela enlève littéralement de l’argent aux étudiants pauvres.”

Poskanzer a également fait valoir que les établissements d’enseignement supérieur ne sont pas les mêmes que les fondations privées: les collèges utilisent leurs actifs pour fournir directement des services à but non lucratif, tandis que la plupart des fondations distribuent leurs actifs pour financer d’autres entités qui fournissent des services.

Taxer les collèges et les universités au même titre que les fondations, a déclaré Poskanzer, crée “un terrible précédent.”

Il a ajouté que l’exclusion fiscale des institutions publiques — qui investissent de l’argent de la même manière que les institutions privées — trahissait son caractère arbitraire et politique. Il a cité l’Université du Texas et l’Université Texas A & M, qui ont toutes deux d’importantes dotations soutenues par des investissements substantiels dans les combustibles fossiles.

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” Pourquoi taxer little Carleton College et ne pas taxer beaucoup, beaucoup plus riche Texas A & M?” demanda-t-il. “C’est un effort pour essayer de trouver de l’argent là où ils le peuvent.”

Les démocrates du Congrès ont repris l’argument de Poskanzer. La représentante du quatrième district du DFL, Betty McCollum, a qualifié le plan fiscal du GOP d ‘”attaque contre l’enseignement supérieur.”

“Sans les ressources fournies par les dotations, beaucoup de familles de mon district et de tout le pays n’auraient pas la possibilité de fréquenter ces grandes universités”, a-t-elle déclaré.

Dans un communiqué, le sénateur Al Franken a déclaré: “Je ne pense pas que nos étudiants et les établissements d’enseignement de notre État devraient être la tirelire attaquée pour donner une réduction d’impôt encore plus importante aux personnes les plus riches du monde.”

Forcer des choix plus difficiles

Si la taxe sur les dotations devenait loi, les experts disent que les institutions touchées pourraient ne pas toutes réagir de la même manière — comme réduire l’aide financière, par exemple, comme l’a dit Poskanzer.

Selon Kim Dancy, analyste principal des politiques au groupe de réflexion New America Foundation, une institution pourrait réagir de différentes manières à la nouvelle taxe. Réduire l’aide financière est une option, soit en accordant moins de bourses, soit en rendant les bourses que les étudiants reçoivent moins généreuses. Les écoles pourraient également admettre moins d’étudiants qui ont besoin d’une aide financière basée sur les besoins, et admettre plus d’étudiants qui peuvent payer le prix d’une éducation collégiale.

“Il y a autant d’approches que d’universités qui seraient soumises à ces règles”, explique Dancy. “Il y a beaucoup de choses différentes que vous pouvez faire, mais cela créerait une situation différente, dans laquelle vous devrez faire des choix plus difficiles sur la façon dont vous dépensez votre argent.”

Dancy prévoit que les écoles dotées de dotations de plusieurs milliards de dollars se porteront probablement bien dans le cadre du plan. Mais pour les écoles comme Carleton et Macalester qui se rapprochent du seuil de dotation de 250 000 $ par élève, elle dit qu’il y a une forte incitation à essayer d’apporter des changements pour éviter l’imposition.

“Je pense que ce que vous verriez probablement pour les écoles juste autour de cette ligne, c’est soit une augmentation des inscriptions, soit une baisse des revenus des dotations de sorte que vous viserez à être juste en dessous de la ligne d’imposition”, dit-elle.

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Il semble y avoir un accord de toutes les parties sur le fait que les collèges et les universités peuvent faire plus pour se rendre plus abordables. À mesure que les dotations ont augmenté, les frais de scolarité ont augmenté, et leur croissance a dépassé celle de l’inflation. À Carleton et à Macalester, les frais de scolarité ont augmenté de 15 et 14 %, respectivement, depuis 2012.

Dancy dit que les collèges et les universités pourraient peut-être être ouverts à une taxe sur leurs dotations, et ce n’est pas la première fois que les législateurs, en particulier les républicains, en discutent.

Mais il y a d’autres éléments de la législation fiscale du GOP qui ont alarmé le monde de l’enseignement supérieur: il contient une proposition visant à éliminer la possibilité pour les emprunteurs de prêts étudiants de déduire leurs paiements d’intérêts de leur impôt à payer, et il soumettrait également à l’imposition certains avantages accordés par les établissements, tels que l’aide aux frais de scolarité pour les employés.

Les collèges et les universités se mobilisent et ont commencé à faire pression de manière agressive sur le Congrès sur ces éléments du plan. L’American Council on Education, un groupe parapluie qui représente 1 800 établissements d’enseignement supérieur américains, fait pression à Washington pour tuer les dispositions. Déjà, les rédacteurs d’impôts républicains ont été obligés d’apporter des modifications: la version initiale de la loi prévoyait une part de dotation de 100 000 student pour les étudiants, qui a ensuite été portée à 250 000 $.

Poskanzer de Carleton dit que son école a communiqué avec toute la délégation du Minnesota. La Chambre des représentants pourrait voter sur le projet de loi fiscal dès la semaine prochaine, et le Sénat examinera alors sa version en commission.

” Nous avons besoin que nos dirigeants élus prennent du recul une seconde “, a-t-il déclaré. “Faisons-le bien, et ne le faisons pas de manière punitive et irréfléchie. En ce moment, c’est ce qu’est cette loi.”

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