La Science Vient De Faire Un Pas De Plus Vers La Fabrication D’Un “Vaccin Contre Le Stress” À Partir De Bactéries Vivant Sous Nos Pieds

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Bactéries – elles étaient là bien avant nous, elles le seront bien après nous, et la science dévoile sans cesse ses secrets. Une nouvelle étude vient d’en révéler une grande dissimulée par des bactéries vivant dans la saleté sous nous, et cela pourrait nous rapprocher du développement du “vaccin contre le stress”, longtemps théorisé.”

En 2018, une équipe de recherche dirigée par Christopher Lowry, professeur de physiologie intégrative à l’Université du Colorado à Boulder, a publié une étude montrant qu’une bactérie du sol appelée Mycobacterium vaccae diminuait les réactions stressantes chez les souris. Les chercheurs ont injecté aux rongeurs M. vaccae avant de les exposer à un événement stressant, et les injections ont à la fois empêché un “syndrome de type SSPT” à court terme et diminué les réactions de stress plus tard.

Cette étude a permis d’établir l’hypothèse selon laquelle M. vaccae abrite des composés qui atténuent la réponse au vol ou au combat chez les mammifères, mais pourquoi ou comment l’effet s’est produit était encore un mystère.

Avance rapide jusqu’en 2019, et une nouvelle étude rédigée par Lowry et son équipe a identifié et isolé un acide gras (alias lipide) dans la bactérie qui semble responsable des effets. Allant plus loin, l’équipe a également pu synthétiser chimiquement le lipide pour déconstruire comment il interagit avec les cellules immunitaires.

“Nous savions que cela fonctionnait, mais nous ne savions pas pourquoi”, a déclaré Lowry. “Ce nouveau document aide à clarifier cela.”

Les chercheurs rapportent que le lipide se lie aux récepteurs à l’intérieur des cellules immunitaires et bloque certains produits chimiques responsables de l’inflammation. Lorsqu’ils ont “prétraité” les cellules avec le lipide et ont ensuite tenté de stimuler une réponse inflammatoire, ils ont constaté que les cellules étaient résistantes aux effets. En d’autres termes, les cellules ont été efficacement vaccinées contre l’inflammation.

“Il semble que ces bactéries avec lesquelles nous avons co-évolué aient un tour dans leur manche”, a déclaré Lowry lors d’un point de presse. “Lorsqu’ils sont absorbés par les cellules immunitaires, ils libèrent ces lipides qui se lient à ce récepteur et arrêtent la cascade inflammatoire.”

Qu’est-ce que cela signifie pour nous?

Si l’idée d’un vaccin contre le stress humain qui exploite des bactéries bénéfiques a du mérite, cette découverte est cruciale pour en faire une réalité. Le lipide pourrait devenir le centre de développement de médicaments, et peut-être non seulement pour prévenir les réactions de stress qui entraînent des troubles comme le SSPT, mais aussi pour saper d’autres types de réactions inflammatoires.

“C’est un énorme pas en avant pour nous car il identifie un composant actif de la bactérie et le récepteur de ce composant actif dans l’hôte”, a déclaré Lowry

Lowry a ajouté que la grande nouvelle supplémentaire est que M. vaccae n’est guère la seule bactérie basée sur le sol qui détient des secrets.

“Ce n’est qu’une souche d’une espèce d’un type de bactérie qui se trouve dans le sol, mais il y a des millions d’autres souches dans les sols”, a déclaré Lowry. “Nous commençons tout juste à voir la pointe de l’iceberg en termes d’identification des mécanismes par lesquels ils ont évolué pour nous maintenir en bonne santé. Cela devrait inspirer la crainte en chacun de nous.”

Pour l’instant, c’est de la recherche chez la souris, donc nous ne sommes toujours pas nécessairement proches des tests humains, mais nous sommes plus proches de la possibilité. Ces études montrent des progrès remarquables en quelques années à peine, et il est passionnant de se demander quelle pourrait être la prochaine découverte.

La dernière étude a été publiée dans la revue Psychopharmacology.

Vous pouvez retrouver David DiSalvo sur Twitter, Facebook, Google Plus, et sur son site internet, daviddisalvo.org .

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