Double infection rare: Un patient Lupique Fabrique des anticorps pour lutter contre le VIH

La capacité peu commune d’une femme à combattre son infection à VIH peut fournir de nouvelles informations pour développer un vaccin qui déclenche une réponse immunitaire spéciale contre la maladie virale, ont déclaré des chercheurs.

Les scientifiques ont étudié une femme de 33 ans atteinte d’une combinaison rare de lupus, une maladie auto-immune dans laquelle un système immunitaire hyperactif attaque les cellules et les tissus du corps, ainsi que le VIH, qui endommage et affaiblit le système immunitaire.

Les chercheurs ont découvert qu’en réponse à son VIH, le système immunitaire de la femme produisait ce qu’on appelle des “anticorps largement neutralisants”, qui sont efficaces pour contrôler le VIH.

Très peu de personnes infectées par le VIH créent ces anticorps, car le système immunitaire contrôle généralement leur production. Cependant, il a été suggéré que des systèmes immunitaires altérés, tels que ceux des personnes atteintes de lupus, permettraient la production de ces anticorps, ont déclaré les chercheurs.

“Nous avons constaté que le patient fabriquait effectivement ces anticorps importants, et en déterminant comment cette réponse immunitaire s’est produite, nous avons amélioré notre compréhension du processus impliqué”, a déclaré le Dr Barton Haynes, directeur de l’Institut des vaccins humains de l’Université Duke.

Les résultats aideront les chercheurs à mieux comprendre comment le système immunitaire produit des anticorps largement neutralisants, ce qui pourrait un jour conduire à des vaccins qui libèrent ces anticorps lorsqu’ils sont nécessaires, a déclaré le Dr. Mattia Bonsignori, professeur adjoint de médecine à Duke et un autre chercheur sur l’étude.

Faire face à un virus en évolution rapide

L’un des principaux obstacles à la mise au point d’un vaccin efficace contre le VIH est que le virus change fréquemment de code génétique à mesure qu’il se réplique et que les anticorps produits par le système immunitaire d’une personne infectée ne peuvent pas suivre toutes les nouvelles variantes du virus.

Cependant, les anticorps largement neutralisants, découverts en 1990, sont plus efficaces contre le VIH que tout autre anticorps. Plusieurs scientifiques ont montré que des anticorps largement neutralisants pouvaient combattre plusieurs souches du VIH.

Bien que cela semblait être une percée prometteuse dans la recherche sur le VIH, il n’a pas été clair pour les chercheurs comment déclencher le système immunitaire pour produire davantage de ces puissants anticorps.

“Nous voulions induire cette réponse chez des personnes qui ne sont pas infectées par le VIH, pour les protéger, mais le corps ne voulait tout simplement pas fabriquer ce genre d’anticorps”, a déclaré Haynes.

Le lupus tient-il la clé ?

Il y a quelques années, Haynes et ses collègues ont découvert que certains anticorps largement neutralisants contre le VIH attaquaient également les propres tissus de l’organisme, ce qui suggère que la raison pour laquelle ils ne sont pas systématiquement fabriqués est que le système immunitaire les considère comme nocifs.

Ces anticorps ressemblaient beaucoup à ceux que l’équipe de recherche avait étudiés chez des patients atteints de lupus qui n’étaient pas infectés par le VIH.

“C’était un indice que l’anticorps provenait du même groupe de cellules immunitaires qui donnent naissance à des anticorps auto-réactifs dans les maladies auto-immunes”, a déclaré Haynes.

Il a fallu plusieurs années aux chercheurs pour trouver une patiente atteinte à la fois de lupus et de VIH, afin qu’ils puissent rechercher des anticorps largement neutralisants dans son sang.

Il y a probablement plus d’un moyen de fabriquer des anticorps neutralisants à grande échelle, a déclaré Haynes, et maintenant avec ces nouvelles connaissances du patient lupique, les chercheurs espèrent pouvoir créer des voies plus efficaces pour la fabrication des anticorps.

La découverte ne signifie pas que les personnes atteintes de lupus sont immunisées contre l’infection par le VIH, ni même nécessairement qu’elles peuvent avoir un meilleur pronostic que les autres personnes infectées par le VIH, a déclaré Haynes. Bien que les personnes atteintes de lupus puissent éventuellement produire de larges anticorps neutralisants, le processus peut prendre des années. S’ils sont exposés au VIH, l’infection continuera probablement de s’installer, ont déclaré les chercheurs.

L’étude a été publiée lundi 10 mars dans le Journal of Clinical Investigation.

Email Bahar Gholipour. Suivez-nous @LiveScience, Facebook & Google+. Article original sur la science vivante.

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