Canon automoteur M7 Priest

Grondant sur le champ de bataille, le M7 Priest, le cheval de bataille des unités d’artillerie motorisées, apporte un appui-feu rapproché inégalé aux armées américaine et britannique.

En 1941, un prototype converti, le T32, basé sur le premier châssis M3 Lee, fut choisi pour tester le nouvel obusier M2 de 105 mm des armées américaines.

Le T32 a été modifié avec une superstructure à sommet ouvert, montant un obusier de 105 mm et une mitrailleuse Browning M2 fixée dans une tour avant gauche. Cela donnait un excellent arc de feu, tandis que l’obusier était placé décalé vers la droite. Cette caractéristique a été notée par les Britanniques et dûment surnommée “Prêtre”, en raison de l’emplacement du MG en forme de chaire.

Une fois accepté pour le service en février 1942 en tant que canon automoteur M7 de 105 mm, la production a commencé immédiatement. Pendant la production, le châssis a été déplacé du M3 au M4 pour la standardisation. En service britannique, certains M7 portaient un poste radio, qui remplaçait 24 cartouches de munitions.

Alors que les premiers M7 ont été produits pour les États-Unis. De l’Armée, certains ont été détournés pour soutenir les Britanniques en Afrique du Nord. Quatre-vingt-dix M7 ont été envoyés à la Huitième Armée britannique en Afrique du Nord, qui ont également été les premiers à l’utiliser au combat lors de la Deuxième bataille d’El Alamein aux côtés du Bishop, un canon automoteur presque obsolète basé sur l’Ordnance QF 25-pounder.

Les Britanniques continuèrent à utiliser le M7 tout au long des campagnes d’Afrique du Nord et d’Italie. Les trois divisions d’infanterie d’assaut (3e et 50e Britanniques, 3e Canadiennes) qui ont débarqué sur les plages Sword, Juno et Gold le jour J avaient leurs régiments d’artillerie équipés du M7. Le M7 a également été utilisé en Birmanie et a joué un rôle important dans la bataille de Meiktila et l’avancée sur Rangoon en 1945.

En service aux États-Unis, le M7 a connu un grand succès. Au cours de la bataille des Ardennes, chaque division blindée américaine disposait de trois bataillons de M7, leur offrant un soutien d’artillerie mobile inégalé.

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Modèles fournis non assemblés et non peints

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