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 Mabel Dodge Luhan

Mabel Dodge Luhan

(1879-1962)
Américaine
Née à Buffalo, New York, États-Unis

Dans la deuxième décennie du XXe siècle, Mabel Dodge était connue internationalement comme la “Nouvelle femme”, une radicale sexuellement libérée dont la richesse lui a permis d’être une mécène d’artistes, d’écrivains, de philosophes et de réformateurs qui ont défini l’avant-garde. Née Mabel Ganson à Buffalo, dans l’État de New York, elle mène une vie rebelle, désireuse de rompre avec la société conservatrice. En 1900, elle épouse Karl Evans et leur fils, John, naît en 1902. Après la mort de Karl dans un accident de chasse, Mabel et John se sont rendus en Europe. À Paris, elle rencontre le riche architecte de Boston Edwin Dodge, qu’elle épouse en 1904, ouvrant un nouveau chapitre de sa vie esthétique. Ils se sont installés dans un ancien palais des Médicis près de Florence, en Italie, appelé la Villa Curonia, que son ancien professeur, la photo-pictorialiste de Buffalo Rose Clark, a aidé à décorer. Ici, Mabel a créé un nouveau salon de la Renaissance pour divertir la principale élite culturelle. Parmi ses invités se trouvaient Gertrude et Leo Stein, Alice B. Toklas, André Gide, James Joyce, le peintre Jacques-Émile Blanche, Pablo Picasso, Arthur Rubinstein et l’historien de l’art américain Bernard Berenson.

En 1912, Mabel s’installe à New York, se sépare de son mari et crée un salon au 23 de la Cinquième Avenue à Greenwich Village pour les ” déménageurs ” qui contestent la morale bourgeoise et modifient inextricablement la vie en Amérique. Parmi les nombreux agents de changement culturel qui s’y sont réunis dans des soirées de 1913 à 1916 connues sous le nom de “Mercredis Soirs”, on compte la championne du contrôle des naissances des femmes Margaret Sanger, les radicaux politiques Emma Goldman et John (Jack) Reed, l’écrivain et reporter Walter Lippmann, les artistes Charles Demuth, Georgia O’Keeffe et Alfred Stieglitz, le philosophe et activiste Max Eastman, l’écrivain et photographe de la Renaissance de Harlem Carl Van Vechten et le journaliste Lincoln Steffens. Mabel a promu leurs idées révolutionnaires — telles que l’amour libre, les luttes de la classe ouvrière et les concepts de psychanalyse de Freud de Sigmund – à travers sa propre colonne de journal syndiquée et des articles dans The Masses, un journal littéraire et politique de gauche, ainsi que Le Cadran et le travail de caméra de Stieglitz. Elle s’est également engagée dans le montage et la promotion de l’Exposition Internationale d’Art Moderne, connue sous le nom de “The Armory Show”, qui s’est tenue à New York en 1913. L’exposition massive et révolutionnaire a présenté le modernisme européen au public américain beaucoup plus conservateur.

Le prochain mariage malheureux de Mabel (1917-1922) fut avec Maurice Sterne, un peintre et sculpteur américain. Ils ont vécu à Provincetown, Massachusetts et dans le nord de l’État de New York, avant que Sterne ne la convainque de venir à Taos, au Nouveau-Mexique. Elle a grandi pour aimer le Sud-Ouest, tandis que Sterne ne pouvait pas s’adapter; et ils se sont bientôt séparés. De 1918 à 1947, Mabel Dodge Luhan a influencé des légions de “déménageurs et secoueurs” européens et américains pour trouver dans les paysages physiques et culturels du nord du Nouveau-Mexique de nouvelles perspectives esthétiques, sociales et culturelles sur la vie moderne, amenant finalement l’art moderne au nord du Nouveau-Mexique, plaçant les Taos sur les cartes nationales et internationales de l’avant-garde et créant un “Paris West” dans le sud-Ouest américain. La dernière mission de la vie de Mabel, préserver les terres et la culture amérindiennes, a été motivée, en partie, par son mariage avec Taos Pueblo Antonio (Tony) Lujan en 1923. (Elle a changé l’orthographe de son nom en Luhan pour que les gens le prononcent correctement.)

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