Remembering Meehan

1LT Thomas Meehan III, 0-437484
E komppania, 506.Laskuvarjojalkaväkirykmentti (PIR)
101. Maahanlaskudivisioona

Meehan mies

syntynyt 8. heinäkuuta 1921, Thomas Meehan III oli alusta asti taiteilija. Komea ja älykäs hän kouluttautui Philadelphia School of Industrial Artissa kaupalliseksi taiteilijaksi, mutta sota puuttui peliin.

aina hieno ratsumies, hän liittyi ratsuväki, kun se oli vielä asennettu, mutta löysi itsensä säiliö, ei niin paljon hänen mieleen.

kun tuli tilaisuus siirtyä vastaperustettuun 506. Laskuvarjojalkaväkeen, hän teki vaihdon. Meehan oli lyhyen aikaa komppaniassa B ennen kuin korvasi kapteeni Herbert Sobelin komppania E: n komentajana 506.komppaniassa loppuvuodesta 1943, noin puoli vuotta ennen Normandian maihinnousua. Hänen vaimonsa nimi on Anne. Hänen tyttärensä nimi on Barrie.
One of the last letters home:

” England, 26 May, 1944 Dearest: Well, I see in the papers that the Anzio Beachhead is no longer that, and that Cassino has fallen. Näyttää “we ain ‘ t losin'”. Kun muistelemme ’40-’41-’42: n synkkiä päiviä, tuntuu tuskin mahdolliselta, että olisimme päässeet näin pitkälle. Ne olivat synkkiä vuosia, ja me USA: ssa tuskin tajusimme sitä. Nyt kenkä on toisella jalalla ja sota on todennäköisesti päätetty Euroopassa. Silti jotenkin ihmettelen tätä” rauhaa ” sellaisena kuin kaikki kirjoittajat sitä kuvailevat. Pelkäänpä, että olen pessimisti, joka tuskin uskoo sen tajuamiseen, että mikä tahansa rauha on kompromissi, ei ikuinen. Oletan, että ihmiset ovat sellaisina kuin he ovat ajatelleet ja yrittäneet maailmanrauhaa tuhansia vuosisatoja, mutta sota, kuten ei-toivottu kissa, tulee takaisin. Haluamme vain elämäntapamme, – ja kaikki kättely ja selkään taputtelu maailmassa-ei muuta ajatuksiamme muiden mukaisiksi. Kysymys ei ole “miten voimme taata pysyvän rauhan”, vaan “miten voimme säilyttää rauhan mahdollisimman pitkään ja silti olla itsepintaisesti oma itsemme?”Luonnollinen, inhimillinen, väistämätön. Sukupolvi toisensa jälkeen ryömii saastassa-ja riistää hengen joltain muulta Jokerilta, – joka halusi vain rauhaa, mutta eri merkkiä siitä. Olemme onnekkaita, kun olemme amerikkalaisia. Ainakaan emme astu altavastaajan päälle. Johtuukohan se siitä, ettei ole” amerikkalaisia “– vain muhennos maahanmuuttajia, vai Johtuuko se siitä, että maa, josta olemme olemassa, on ollut niin ystävällinen meille ja esi-isillemme, vai Johtuuko se siitä, että” amerikkalainen ” on loogisen eurooppalaisen jälkeläinen, joka vihasi sortoa ja rakasti vapautta yli elämän. Nuo suuret vuoret ja korkea puutavara; viileät syvät järvet ja leveät joet; vihreät laaksot ja valkoiset Maalaistalot; ilma, meri ja tuuli; tasangot ja suuret kaupungit; elämän tuoksu — kaiken täytyy olla syynä siihen. Kaikesta huolimatta emme pääse eroon muusta. Jokaiselle miljoonallemme, jolla on aarre kädessään, – on toinen miljoona, joka huutaa elämän voittoa. Ja jokainen meistä, joka haluaa elää onnessa ja antaa onnea, on toinen erilainen ihminen, joka haluaa ottaa sen pois. Niillä ihmisillä on aina sanansa sanottavana, ja Mars on aina lähellä. Osaamme voittaa sotia. Meidän on opittava voittamaan rauha. Tunkeudumme maailman asioihin. Opettele politiikkaa ja tappamista. Saada maailma hyväksymään rauha, pitivätpä he siitä tai eivät. Tässä on kyyhky ja tässä pistin. Älkäämme enää koskaan näkö sitä päivää, että “maailman Rauhanteot” ja vastaavat järjestöt turruttavat aistimme ja tekevät meistä kaikkea muuta kuin realisteja. Jos saan pojan, en halua hänen käyvän tätä enää läpi, – mutta haluan hänen olevan tarpeeksi voimakas, – ettei kukaan ole tarpeeksi tyhmä koskettaakseen häntä. Hänen ja Amerikan pitäisi olla helvetin vahvoja ja kilttejä kuin Kristus. Se on ainoa vakuutus, kunnes ihmisluonto muuttuu konkreettiseksi asiaksi, jota voidaan säätää ja tehdä toimivaksi.”Thomas Meehan, III

” se paloi kolme päivää ”

5.kesäkuuta 1944 1. luutnantti Thomas Meehan, Easy-komppanian 101. Maahanlaskukone, nousi C-47-kuljetuskoneeseen, joka oli matkalla Ranskaan aikomuksenaan hypätä laskuvarjolla Normandiaan ja taistella liittoutuneiden maihinnousussa natsien miehittämään Eurooppaan.

lentokoneessa ennen lentoonlähtöä luutnantti Meehan kirjoitti pikaviestin vaimolleen ja ojensi sen sitten ovesta ystävälleen, joka lupasi, että se toimitetaan perille. Lapussa luki:

” rakkain Anne: muutaman tunnin päästä vien maailman parhaan miesseuran Ranskaan. Näytetään niille paskiaisille. Outoa kyllä, en ole erityisen peloissani. Mutta sydämessäni on suuri kaipuu pitää sinua sylissäni. Rakastan sinua ikuisesti. Sinun Tomisi.”

koneessa #66 oli 17 laskuvarjojääkäriä komentajan “stickissä” (mukaan lukien Meehan) ja 5 ohjaamomiehistön jäsentä.

koneessa oli myös täydet Bangaloren torpedot, joissa kussakin oli jopa 85 paunaa TNT: tä. Nousemassa ilmaan Upotteryn lentokentältä Devonshiresta, Englannista, luutnantti. Harold Cappelluto ohjasi konetta ja johti muodostelmaa, jota seurasi läheltä luutnantti Frank Deflitan ohjaama kone.

luutnantti Frank Deflita muistaa: “kun lensimme Normandian yli, DCA: n (ilmatorjuntapanssarit) alkoivat ampua meitä kohti, ja Haroldin kone sai osuman useita kertoja. Näin ilmatorjunnan sirpaleita hänen koneessaan. Pidettyään kurssinsa ja nopeutensa jonkin aikaa kone lähti muodostelmasta ja aloitti hitaasti oikealle kääntymisen. Seurasin sitä silmilläni ja huomasin sen laskeutumisvalojen syttyvän, ajattelin, että kaikki järjestyy. Yhtäkkiä se syöksyi Pensasaidan päälle ja räjähti välittömästi.”

Henry Margerie, joka oli tuolloin nuori poika, mutta josta tuli myöhemmin Normandialaisen Beuzeville au Plainin kylän pormestari, todisti tapahtumaa.

hän muistaa: “kun heräsimme ilmatorjuntaan ja alueen yllä lentäneisiin lentokoneisiin, näin lähellä kylää koneen, joka näytti olevan pulassa ja yritti laskeutua. Kadotin sen hetkeksi näkyvistäni ja sitten kuulin kovan räjähdyksen. Kone oli syöksynyt pensasaitaan, joka reunustaa kylän lähellä sijaitsevaa peltoa. Se paloi kolme päivää, ja palon aiheuttama kuumuus teki lähestymisen mahdottomaksi.”


Kuva: CPL Forrest Guth, E Co, 506th PIR

kukaan ei tiennyt silloin, kenen kone tämä oli.

lentäjä, 1LT Harold Capelluto, on ainoa koneen #66 maahansyöksystä selvinnyt henkilö, joka on haudattu Colleville-sur-Merin amerikkalaiselle hautausmaalle.

1LT Meehan haudattiin 20 muun kanssa Ste: hen. Mere-Eglise.

kestäisi jonkin aikaa ennen kuin 506.Laskuvarjojalkaväkirykmentti voisi selvittää tarkalleen, mitä Easy-komppanian komentajalle, hänen miehilleen tai kone #66: lle tapahtui. Kesti 8 vuotta (1952), ennen kuin osa turmapaikalta löytyneistä ihmisjäänteistä tuotiin kotiin ja haudattiin Yhdysvaltoihin. Kului täydet 47 vuotta (1991) ennen kuin joitakin yksityiskohtia turmasta saatiin vahvistettua, sillä turmapaikka tutkittiin jälleen ja useita henkilökohtaisia tavaroita saatiin takaisin. Kesti vielä 9 vuotta (2000) ennen kuin muistomerkki rakennettiin ja paljastettiin.
osuva muistomerkki

ote “Pakkolaskuyhdistyksen tiedote”

“47 vuosia myöhemmin tapasin ystäväni Jean Pierren Pakkolaskuyhdistyksestä. (Henry) Margerie (Beuzevillen AU Plainin pormestari) erään tutkimusmatkamme aikana. Marjorie kertoi kesäkuun 6. päivän pakkolaskusta ja näytti, missä se tapahtui. Kuultuamme American archivea “Missing Air Crew Report”, arvelimme, että nämä olisivat koneen #66 jäännökset, joka kuljetti ” E ” – komppanian komentajaa ja henkilökuntaa. Kun tutkimme sivustoa, tulimme siihen johtopäätökseen, jota pelkäsimme. Kun kaivoimme laskuvarjojen koukut tuhkasta, huomasimme, että ne olivat yhä lukossa. Kukaan koneessa olleista ei ollut onnistunut pelastautumaan törmäyksestä ja hyppäämään. Jopa 80 senttimetrin korkuiselle pensasaidalle kasatuista tuhkista kaivoimme esiin tuntolevyjä, sirkkoja, sormuksia ja kellon. Kellon viisarit olivat pysähtyneet kello 01.12, tämä vain vahvisti sitä, mitä tiesimme törmäyksen voimasta. Roskien joukosta löytyi myös kypärä, joka oli litistynyt täysin. Kohtauksessa oli niin tunteellinen voima, että päätimme yhdessä herra Margerien kanssa pystyttää Steelen (muistomerkin) sen rohkean miehistön muistoksi, jonka kohtalona oli ollut kuolla ennen kuin taistelu oli edes alkanut. Guy Lepretren kirjoittama

Beuzevillen AU Plainissa asuva Bernard Laniepce ja Pakkolaskuyhdistyksen puheenjohtaja Jean Pierre työskentelevät Beuzevillen AU Plain-Muistomerkin parissa.

Pakkolaskuyhdistyksen jäsenet Jean Pierre ja Guy Lepretre rakentavat Beuzevillen AU Plain-muistomerkkiä. Muistomerkki on C-47 peräsimen muotoinen.

lauantaina 3. kesäkuuta 2000, kello 11, paljastettiin muistomerkki, joka kunnioittaa 506.rykmentin 539. lentotukialuksen, 91. laivueen ja 17 laskuvarjojääkäriä, jotka olivat menettäneet henkensä vapauden nimissä.

Jason O ‘ Mara osallistui seremoniaan ja kuvasi oikeudenkäynnin:


täydet värit, Ranskan Ja Amerikan kansallislaulut ja omistautuminen.


Maj. Cosby, Edward Peters, III (CPT: n poika Edward Peters, REGT HQ, 506TH PIR, KIA 6. kesäkuuta 1944, Normandia) oli armeijan lähetystöavustaja (kolmas oikealta päin, kameraan päin), joka puhui Guy Lepretten kanssa (toinen vasemmalta, takaisin kameraan).


aamujen tapahtumat taltioitiin mukaan dokumenttielokuvaan ” Ce jour-la.”



“Älköön mikään ahneuden tai laiminlyönnin ilkivalta, mitkään ajan tuhot Todistako nykyisistä tai tulevista sukupolvista, että me kansana olemme unohtaneet vapaan ja jakamattoman tasavallan kustannukset.”- John A. Logan

Addendum:
World Peaceways: rouva Estelle Miller Sternbergerin vuonna 1932 perustama yhdysvaltalainen rauhanryhmä. Ryhmän kiistellyssä sodanvastaisessa mainoskampanjassa oli lehden sivu, jossa oli vammaisen veteraanin kuva ja kuvateksti: “Hello Sucker!”Lähde: Time Magazine, “Religion: PeacePlans”, 16.Maaliskuuta 1936.

Pakkolaskuliitto on Ranskassa ja Belgiassa toimiva järjestö, joka on omistautunut “kunnioittamaan Ranskassa toisen maailmansodan aikana maahan syöksyneiden liittoutuneiden lentäjien muistoa.”Guy Lepretre johtaa Belgian toimistoa ja Mr. Jean Pierre johtaa Ranskan toimistoa. Lisätietoja: http://forcedlanding.pagesperso-orange.fr/index.htm

Write a Comment

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.