our Magazines

The M29 Weasel: the WWII Track Vehicle Never Used as Intended

By Bob Gordon

The M29 Weasel oli oudon englantilaisen kemistin keksimä kone, jota ei ollut olemassa ja tehtävää, jota ei koskaan tapahtunut. Samalla kun supersalaista operaatio Ploughsharea raapaistiin, näätä jatkoi pitkää ja tuottoisaa, joskin vaisua elämää.

se suunniteltiin ja valmistettiin kuumeisella kentällä, vaikka sen raison d ‘ etre katosi, se alkoi löytää lukemattomia sotilas-ja siviilisovelluksia. Täysin jäljitetty ja amfibinen, se kuljetti hyötykuorma ja miehistön lähes kuin jeeppi. Sen huomattava piirre oli sen vähäinen maanpinnan paine, pienempi kuin ihmisen jalan. Lumisilla seuduilla sen miehistö, joka ratsasti sen leveillä, täyspitkillä raiteilla, kilpaili maastossa, joka tukki miehen, joka kahlasi vyötäröä myöten ajelehtivissa maastoissa. Seuraavina vuosikymmeninä joukot ympäri maailmaa käyttivät niitä soisessa, lumisessa ja vaikeakulkuisessa maastossa. Vuonna 1946 ne otettiin käyttöön, mutta ei palveluksessa, Yhdysvaltain armeija aikana Alppien pelastusoperaatio Sveitsissä. Siviilien tehtäviin kuului muun muassa hiihtopartiointi ja jopa vuoden 1960 talviolympialaisten tukeminen.

Dick Winters ja veljesten vapaa e-kirja

Geoffrey Pyke, ortodoksijuutalainen, isätön viisivuotiaasta lähtien, opiskeli aluksi Wellington Collegessa. Urheilu motto Heroum Filii (“Children of Heroes”), se oli itsenäinen koulu valinta armeijan upseerien lapsille. Säälimättömästi kiusattu siitä, että ei ole urheilullinen eikä anglikaaninen, Pyke oli peruutettu ja yksityisesti ohjattu, kunnes hän tuli Pembroke College, Cambridge. Ensimmäisen maailmansodan puhjettua hän matkusti Saksaan käyttäen Daily Chroniclen toimittajan kansikuvaa ja yhdysvaltalaisen merimiehen tunnistamista ja teki salaista mielipidetutkimusta Britannian tiedustelupalvelulle. Hänet internoitiin Berliinin lähellä. Paetessaan ja ylittäessään Saksan puolueettomaan Hollantiin hän lopulta palasi Englantiin ja kirjoitti bestsellerin urotöistään. Ennen toista maailmansotaa hän kehitti suuremman, samankaltaisen järjestelmän agenteista, jotka väittivät olevansa brittiläisiä golfaajia, ja jopa taivutteli natsit isännöimään hyvin julkista englantilais-saksalaista ottelua.

M29 näätä malli C osoittaa kykynsä kulkea vaikeakulkuisessa maastossa sotaharjoitusten aikana. Seurattu näätä osoittautui monipuoliseksi esiintyjäksi.
M29 näätä model C osoittaa kykynsä kulkea vaikeakulkuisessa maastossa sotaharjoitusten aikana. Seurattu näätä osoittautui monipuoliseksi esiintyjäksi.

sotien välisinä vuosina hän väitteli tohtoriksi. Kemissä hän sai ja menetti omaisuuden sijoittamalla, perusti vaihtoehtoisen Mallastamokoulun kotiinsa ja innostui yhä enemmän jäästä. Keskeistä hänen omituisessa geostrategiassaan oli “neljäs elementti”: jää. Pyke uskoi, että jään käyttäminen sota-aseena voisi kukistaa Englannin viholliset. Kautta Tory kansanedustaja (MP) Leo Amery hän tutustui Tory kansanedustaja ja tuleva pääministeri Winston Churchill, joka tuli ihastunut heidän yhteinen eksentrinen, ajoittain loukkaavia tapoja, Pyke mahtipontinen elämäntarina, ja hänen usein törkeitä strategisia ideoita.

jälkimmäisestä HMS Habakuk—Pyken fantastisen epätodennäköinen, jäinen Vastaus Pohjois-Atlantin yllä olevaan “ilmaväliin”, joka riisti saattueilta ilmasuojauksen valtameren puolessa välissä, vie kakun. Hänen ratkaisunsa oli yksinkertainen ja yksinkertaisesti mahdoton. Hän ehdotti, että arktisesta ahtojäästä irronneet valtavat bergerit räjäytettäisiin ja että ne sijoitettaisiin Atlantin keskivaiheille kelluviksi lentokentiksi. Kun käytännöllisemmät ajattelijat huomasivat jäävuoren taipumuksen kaatua, kun se suli, he hylkäsivät nopeasti ajatuksen. Tämän jälkeen Pyke keksi pykretin, jäätyneen komposiittimateriaalin, jossa on noin 14 painoprosenttia sahanpurua ja 86 painoprosenttia jäätä ja jonka hidas sulamisnopeus on tavallista jäätä vahvempaa ja kovempaa. Hän ehdotti kiteeläisen lentotukialuksensa valmistamista siitä. Vaikka Kanadan Kalliovuorilla rakennettiin salaa pienoismalli, otettiin käyttöön Coastal Commandin pitkän kantaman Consolidated Liberator GR.I lentokoneet (tunnetaan Britannian VLR) ja törkeät kustannukset mies, materiaalit, ja tuotantokapasiteetti 2,2 miljoonaa tonnia jäädytetty alus yhdistettynä scupper hankkeen.

samanaikaisesti Pyke kehitti konseptin koneellistetusta erikoisoperaatioyksiköstä, joka syöksyi Euroopan lumisista jätteistä keskeisille akseleille. Hän ehdotti hyökkäyksiä Norjan raskasvesilaitoksiin, Karpaattien vuoriston lumisilta huipuilta Romanian Ploestin öljykentille ja Alpeilta Pohjois-Italiaan. Maaliskuussa 1942 Combined Operations Executiven päällikkö Lordi Louis Mountbatten teki raskasvesisuunnitelmasta toimintakelpoisen. Koodinimeltään operaatio Ploughshare sen hyväksyminen käynnisti mekanisoitujen lumikoneiden ja niiden käyttöön tarvittavien miesten etsinnän.

sekä kanadalaisilta että amerikkalaisilta miehiltä vaadittiin “vuorikiipeilijän, northwoodsmanin ja hiihtäjän yhdistettyjä ominaisuuksia” sekä “I. C.-moottoreiden tuntemusta, mikä johtaa kuljettajamekaanikkojen pätevyyteen” lumikoneiden käyttämiseksi ja ylläpitämiseksi. He eivät iskisi Näädillä eivätkä palvelisi Norjassa. Italiassa he kuitenkin valtasivat valloittamattoman Monte La Difensan lirin laakson laidalta ja pelästyttivät saksalaiset partioimalla aggressiivisesti Anzion sillanpääasemalla, jättäen uhreille käyntikortteja ja lopettivat sodan Etelä-Ranskassa.

 tämä komppania C: n, 1.Insinööritaistelupataljoonan, 29. jalkaväkidivisioonan M29 näätä on saanut lempinimen St. Lo Special. Kuva on otettu Ranskassa kesällä 1944.
tämä komppania C: n, 1.Insinööritaistelupataljoonan, 29. jalkaväkidivisioonan M29 näätä on saanut lempinimen St. Lo Special. Kuva on otettu Ranskassa kesällä 1944.

sopimus lumikoneen kehittämisestä ja rakentamisesta annettiin nopeasti autovalmistaja Studebakerille, jonka South Bendin tehtaalle Indianaan koottiin nopeasti suunnittelijoista ja insinööreistä koostuva tiimi. Samaan aikaan olemassa olevia lumikoneita testattiin ja arvioitiin Mount Rainierilla lähellä Fort Ellisiä Washingtonissa. Pyke osoittautui ärsyttäväksi, itsepäiseksi ja sietämättömäksi esteeksi, joka uhkasi aikajanaa, jonka mukaan tuotanto alkaisi vain kuuden kuukauden kuluttua ja kenttäkokeet kaksi kuukautta myöhemmin, joulukuun alussa 1942.

Pyke oli vakuuttunut siitä, että kaksi Arkhimedeläistä ruuvia tai ruuvipumppua (pyörivät sylinterit, joiden kierrelaippa on kuin puuruuvi), ei teloja, olivat ainoa hyväksyttävä työntövoimajärjestelmä. Hän oli täysin väärässä. Ruuvipumppujärjestelmä toimi huonosti kaltevuuksissa ja oli hyödytön paljaassa maastossa, maanteillä ja kallioilla. Rumpujen suuri halkaisija vaati niiden sijoittamista rungon ja miehistötilan alle, mikä kasvatti ajoneuvon korkeutta suhteessa. Lopuksi, ellei moottoreita ollut sijoitettu sylintereihin, mikä oli ylitsepääsemätön tekninen ongelma puristetussa aikataulussa, ajoneuvot olivat top raskaita ja alttiita kaatumiselle. Pyken vaatimus Arkhimedeen ruuvista oli epälooginen, tehoton ja onneksi insinöörimäinen mahdottomuus. Yhdysvaltain kansallisen puolustuksen tutkimuskomitean puheenjohtaja Toht. Vannevar Bush kuvaili häntä ” lyhyeksi fysiikasta, erityisesti lyhyeksi teknisestä arvostelukyvystä.”Pyken äänekkäiden ja usein ylimitoitettujen vastalauseiden vuoksi suunnittelijat asettuivat telaketjuautoon.

alun perin Rahtialukseksi oli nimetty kevyt, T-15/M28, jonka oli täytettävä joukko tiukkoja parametreja. Ensisijaisesti se piti kuljettaa Avro Lancaster raskaan pommikoneen muutetussa bomb Bayssa pudotettavaksi laskuvarjolla ja amfibiolla, jotta se voitaisiin laukaista merikuljetuksesta. Miniminopeudeksi tasolla asetettiin 20 mailia tunnissa toimintasäteen ollessa 250 mailia. Sen hyötykuorma oli 4000 paunaa, ja sen oli määrä tuottaa alle yksi psi (paunaa neliötuumaa kohti) maanpaine, murto-osa ihmisen jalan maanpaineesta; toimia maastossa, joka vaihtelee raskaasta lumesta ja suosta maanteihin ja muihin koviin pintoihin; ja olla “hiljainen, vapaasti juokseva, kykenevä vapaaseen alamäkijuoksuun” kommandotyyppisten yllätyshyökkäysten helpottamiseksi.

ensimmäinen asia, johon piti puuttua, oli voimalaitos. Vuonna 1938 Studebaker esitteli Champion-mallin, edullisen ja polttoainetaloudellisen mallin, joka oli suunniteltu “puhtaasta levystä.”Champion moottori oli flathead kuutonen 164.3 tuuman iskutilavuus painoi vain 455 kiloa vaihteisto mukaan lukien. Sen iskutilavuus oli 3,00 x 3,83 tuumaa, puristussuhde oli 6,25: 1 ja se tuotti 70 hevosvoimaa. Se oli varustettu yksilevyisellä vakiovaihteistolla hallitulla tasauspyörästöllä ja kaksinopeuksisella planetaarisella vetoakselilla, jossa oli lopulliset vetokokonaisuudet ja vetopyörästöt. Integroiduilla vaakapainoilla ja ylisuurilla laakereilla painavan tärinänvaimentimen tarve poistui, ja kaikilla pää-ja yhdystankolaakereilla vaihdettavissa teräs-back Babbitt-vuoratuilla tyypeillä huolto kentällä yksinkertaistui.

harjoituksissa Camp Halessa Coloradossa vuonna 1943 maastokuvioitu m-28-rahtialus kiitää lumisessa maisemassa vetäen samalla kelkkaa, joka oli lastattu 10.Vuoristodivisioonan sotilailla.
harjoituksissa Camp Halessa Coloradossa vuonna 1943 maastokuvioitu m-28-rahtialus kiitää lumisessa maisemassa vetäen samalla kelkkaa, joka oli lastattu 10.Vuoristodivisioonan sotilailla.

Kärppien kannalta riittäväksi arvioitu mestari tarjosi kaksi tärkeää etua hätäiseen aikatauluun nähden. Aluksi Studebakerin tehdas valmisti jo sitä. Toiseksi haaskavarastojen ja-kauppiaiden avulla voitaisiin koota heti 2000 Lisää. Sekä Firestone että Goodrich värvättiin suunnittelemaan ja valmistamaan kappaleet-kumipäällysteiset metalliröykkiölevyt, jotka oli niitattu kahteen päättymättömään kaapelivahvisteiseen kumivyöhön.

keskikesään mennessä, vain neljän kuukauden jälkeen, T-15/M28: n prototyypit olivat valmiita kenttäkokeisiin Michiganin ja Indianan välisillä hiekkadyyneillä Michiganjärven rannalla. Myöhemmin kesällä lumen löytäminen jatkotestejä varten tuotti ongelmia. Alaskan puolustusvoimien komentaja kenraalimajuri Simon B Buckner kieltäytyi yhteistyöstä: “Olemme aivan Japanilaisten Aleuttien hyökkäyksen kynnyksellä ja olemme täysin sitoutuneita joka suhteessa. Emme voi auttaa teitä.”Hän ehdotti avuliaasti Chilen Andeja, mutta heidät torjuttiin turvallisuushuolien vuoksi. Lopulta Kanadan Kalliovuorilla sijaitseva lumikenttä tarjosi testiradan.

T-15/M28 osoittautui valitettavan riittämättömäksi, koska sen valmistelutahti jatkui kiireisenä aina kenttäkokeisiin asti. Sen huippunopeus oli 15 mailia tunnissa, ei 20, ja se pystyi nousemaan vain 15 asteen kaltevuuden, ei 20. Sen kantama oli vain kolmannes määritellystä 250 Mailista. Toisaalta T-15 / M28 päihitti aiemmin tutkitut mallit ja, mikä tärkeintä, päihitti helposti crackin 87.Vuoristojalkaväen joukot suksilla yli kolmen kilometrin matkalla. Vaikka ensimmäinen yritys pudottaa lentokoneesta C-54 Skymaster transport epäonnistui, kun näätä kaatui ja katkaisi jousitus linjat, irrotettava fairings ja iskuja vaimentava alusta lisätty se voitaisiin airdropped. Näin ollen T-24: n perusrakenne säilyi, ja merkittävien parannusten myötä siitä tuli m29a Weasel.

tärkein ja perustavanlaatuinen muutos koski voimalaitteita. Vetopyörä siirtyi T-15/M28: n edestä taakse, vaihtaen paikkoja joutomoottorin kanssa. Tämän jälkeen moottori siirrettiin ajoneuvon takaosasta eteen, ohjaamon oikealle puolelle. Tämä siirsi merkittävästi painoa takaa eteen, nelinkertaistaen kiipeilykyvyn 60 asteeseen ihanteellisissa olosuhteissa. Moottorin siirtäminen takaa antoi myös tilaa kolmelle taitettavalle istuimelle laajentuneen tavaratilan takaosaan, johon mahtui nyt langattomat sarjat ja muut tilaa vievät laitteet. Pienillä muutoksilla Näädille asennettiin myös aseita konekivääreistä rekyylittömiin kivääreihin.

joulukuussa 1944 M29-näätä kuljettaa 3. pataljoonan, 16. rykmentin, 1. jalkaväkidivisioonan haavoittuneita sotilaita tukiasemalle. Näätä esiintyi useissa rooleissa toisen maailmansodan aikana ja sen jälkeen.
joulukuussa 1944 M29-näätä kuljettaa 3. pataljoonan, 16. rykmentin, 1. jalkaväkidivisioonan haavoittuneita sotilaita tukiasemalle. Näätä esiintyi useissa rooleissa toisen maailmansodan aikana ja sen jälkeen.

samalla jousitusjärjestelmä uusittiin kokonaan ja alkuperäiset neljä teliparia vaihdettiin kahdeksaan rataheitto-ongelman korjaamiseksi. Kaiken kaikkiaan auto painoi alle kaksi tonnia ja sen maanpinnan paine oli 2,1 psi 15-tuumaisella radalla ja vain 1,69 psi pidennetyllä 20-tuumaisella radalla. M29a oli viisi jalkaa leveä, 10 jalkaa pitkä ja muutama tuumaa alle kuusi jalkaa pitkä ja painoi 3,725 paunaa. Miehistö mukaan lukien se voisi kantaa 1 200 paunan hyötykuorman. Sarjanumeron 2102 jälkeen leveämpi 20-tuumainen rata standardoitiin, ja tammikuussa 1945 esiteltiin jousituksen muunnossarja vanhempien 15-tuumaisten mallien päivittämiseksi. Leveä rata lisäsi noin 300 paunaa bruttopainoon ja samalla alensi yleistä maanpinnan painetta.

ensimmäiset 1 002 liukuhihnalta rullannutta näätää nimettiin virallisesti T-24: ksi. Mielenkiintoista on, että varhaisimmassa mallissa oli Moottorin ja takakannen väliin asennettu TNT-lataus, joka helpotti itsetuhoa, jos tämä vielä “salainen” ajoneuvo piti hylätä viholliselle. Studebaker valmisti 523 M29-autoa vuonna 1943 ja vielä 2 951 kappaletta vuonna 1944 yhteensä 4 476 ajoneuvon tuotantoajolla.

näädät ja puskutraktorit istuvat etualalla kuvassa, joka on otettu 16.elokuuta 1943, 87. Vuoristojalkaväkirykmentin leirissä Kiskan saarella Aleuteilla sen jälkeen, kun se oli vallattu takaisin japanilaisilta.
näädät ja puskutraktorit istuvat etualalla kuvassa, joka on otettu 16.elokuuta 1943, 87. Vuoristojalkaväkirykmentin leirissä Kiskan saarella Aleuteilla sen jälkeen, kun se oli vallattu takaisin japanilaisilta.

m29c: n integroidut rakenteelliset muutokset parantavat sen amfibiosuorituskykyä. Näihin kuuluivat Keula-ja peräkelluntaosastot, jotka tehostivat varalaidetta ja tarjosivat kätevästi ylimääräistä säilytystilaa. Kaksoisperäsimien lisääminen paransi huomattavasti ohjausta pinnalla. Yhdessä he kasvattivat kokonaispituuden lähes 16 metriin. Keulakannelle lisättiin myös kapstaani helpottamaan itsensä palautumista. M29c: tä valmistettiin vuosina 1944 ja 1945 yhteensä 10 647 kappaletta 15 123 näädän kokonaistuotantoa varten.

myös kolmea aseistettua tehdasvarianttia valmistettiin rajoitetusti toisen maailmansodan aikana. A-tyypin aseistuksena oli keskelle asennettu 75 millimetrin rekyylitön kivääri, ja B-tyypin ase oli asennettu takaosaan. Tyyppi C kantoi keskelle asennettua 37 millimetrin tykkiä. Lisäksi pieni määrä Kärppiä oli panssaroitu ja varustettu miinanraivauskalustolla. Sodanjälkeisenä aikana valmistettiin rajoitettu määrä 105 millimetrin kiväärillä varustettuja Kärppiä.

ensimmäiset erikoisjoukot palvelivat ensimmäisen kerran Kiskan maihinnousussa Aleuttien saariketjussa Alaskan lounaispuolella 15. elokuuta 1943. He palvelivat operaatioteattereissa eri puolilla maapalloa eteläiseltä Tyyneltämereltä Luoteis-Eurooppaan.

Weasels osallistui operaatio Huskeyhin eli Sisilian maihinnousuun ja nousi maihin D-päivänä. He palvelivat Yhdysvaltain armeijaa koko Luoteis-Euroopan ja Italian sotaretkien ajan. Normandiassa he kuljettivat ammuksia rintamalle ja saattoivat vankeja selustaan. Kun paarit olivat mukana sarjanumeron 4104 jälkeen, ne oli ihanteellisesti varustettu uhrien kuljettamiseen pois taistelualueelta. Takakannelle asennetun RL-31-kiekon ansiosta ne olivat erityisen suosittuja Signaaliyksiköiden kaapeloinnissa. Antennien asentamiseen takakannelle suunniteltu näätä oli kytketty tukemaan SCR-506, -508 ja -510-radiolaitteita, mikä mahdollisti sen käytön komentoajoneuvona.

Brittiläinen 79.Panssaridivisioona, joka tunnettiin nimellä “Hobart’ s Funnies”, sijoitti erikoispanssaroituja ajoneuvoja siltakerroksista muunneltuihin miinanraivausvaunuihin, joita kutsuttiin nimellä “Flails”, ja näädät kuuluivat niiden repertuaariin. Ne osoittautuivat erityisen hyödyllisiksi Kanadan armeijalle Etelä-Hollannissa syksyllä 1944. Massiivinen belgialainen Antwerpenin satama vallattiin ehjänä syyskuun alussa 1944. Siitä ei kuitenkaan ollut hyötyä ennen kuin tulviva ja voimakkaasti puolustettu Scheldtin suisto raivattiin, mikä avasi Antwerpenin Pohjanmerelle. Usein tulviva ja aina soistunut maasto vaati joukon pienimuotoisia amfibiohyökkäyksiä, joihin tarvittiin kaikki liittoutuneiden eläintarhan amfibioeläimet: alligaattorit, puhvelit, ankat, Terrapiinit ja tietenkin näädät.

Tyynellämerellä merijalkaväki käytti niitä Iwo Jimassa, Okinawalla ja koko teatterissa. 25. huhtikuuta 1945 päivätyssä Iwo Jiman joukkoraportissa todettiin: “vaikka näätä ei ollutkaan merikelpoinen, se osoittautui mittaamattoman arvokkaaksi maalla, missä se oli nopea, ohjattavissa ja pystyi vetämään perävaunuja ja kevyitä tykistökappaleita maastossa, jota pyörillä varustetut ajoneuvot eivät voineet kuljettaa.”Lopulta 2. -5. Merijalkaväkidivisioonalla oli kaikki näädät voimissaan.

sodanjälkeisenä aikana ranskalaiset käyttivät niitä Taistelutoimissaan Viet Minhiä vastaan puna-ja Mekong-jokien suistossa. Vastakkaisessa ääripäässä Kanadan armeija operoi Näätiä maan pohjoisnavalla.

vuonna 1946 Wienistä Italian Pisaan matkalla ollut C-53 Skymaster syöksyi Gallian jäätikölle Sveitsissä. Kuolonuhreja ei tullut, mutta neljän ja kahdeksan matkustajan miehistö, mukaan lukien kaksi Yhdysvaltain armeijan korkea-arvoista upseeria ja yksi lapsi, jäi jumiin. Yhdysvaltain armeija lähetti näädät Interlakeniin, 15 mailia turmapaikasta länteen, vaikuttaakseen maahanpelastukseen. Sveitsin ilmavoimien Fieseler Storches, kevyt tiedustelukone, onnistui laskeutumaan jäätikölle, mutta yksilöt sukkuloitiin ilmaan.

1950-luvulla monet näädät huutokaupattiin ylijääminä, ja niistä tuli suosittuja hiihtokeskusoperaattoreiden keskuudessa. Tämä johti siihen, että vuoden 1960 talviolympialaisten Järjestelytoimikunta Squaw Valleyssä Kaliforniassa pyysi Näätien lainaamista Yhdysvaltain armeijalta. Näin ollen 25 kärppää antoi tukea koko tapahtuman ajan. Sen osallistuminen VIII talviolympialaisiin on saattanut olla Kärppä ainoa harja suuruutta, mutta koko uransa se hiljaa täytti erilaisia rooleja useita armeijoita teattereissa toiminnan ympäri maailmaa, vaikka tehtävä, joka innosti sitä ei koskaan ollut.

Write a Comment

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.