Lunar Prospector

Lunar Prospector on Yhdysvaltain avaruusluotain, joka tutki Kuun pinnan kemiaa. Lunar Prospector laukaistiin tammikuussa. 6, 1998 Athena II-raketilla Cape Canaveralista, Floridasta. Se saapui Kuun kiertoradalle 11. tammikuuta ja saavutti lopullisen kartoitusratansa, joka oli 100 kilometriä korkea, neljä päivää myöhemmin.

taiteilijan renderointi Lunar Prospector-avaruusaluksesta.
taiteilijan renderointi Lunar Prospector-avaruusaluksesta.

NASA / JPL

Lunar Prospector kuljetti mukanaan neutronispektrometriä, jolla tutkittiin Kuun ylimmän maakerroksen, regoliitin, koostumusta noin metrin etäisyydellä pinnasta. Radioaktiivisuuden ja kosmisen säteenpommituksen vuoksi maan alta peräisin olevat neutronit vuorovaikuttavat regoliitin alkuaineiden ytimien kanssa matkalla avaruuteen, jossa ne voidaan havaita kiertoradalta. Neutroni menettää enemmän energiaa vuorovaikutuksessa kevyen ytimen kuin raskaan kanssa, joten havaittu neutronispektri voi paljastaa, onko regoliitissa kevyitä alkuaineita, erityisesti vetyä. Lunar Prospector antoi selviä viitteitä vetypitoisuuksista molemmilla navoilla auringonvalolta suojatuissa kraattereissa, mikä tulkittiin todisteeksi vesijäähän sitoutuneiden ylimääräisten vetyatomien määrästä. Tällainen vesi olisi merkittävä resurssi tuleville planeettainvälisille lennoille. Vesi voitiin elektrolysoida hapeksi (arvokas raketin hapettimena ja miehistön ilmaksi) ja vedyksi (arvokas raketin polttoaineena).

Lunar Prospector
Lunar Prospector

Lunar Prospector-luotaimen laukaisu, Tammi. 6, 1998, Cape Canaveral, Florida, Yhdysvallat

NASA / KSC

Lunar Prospector kartoitti myös kuun painovoimakentän. Se löysi kolme maskonia Kuun läheltä ja osoitti, että kuussa voi olla halkaisijaltaan noin 600 kilometriä oleva rautaydin. Lunar Prospector syöksyi tahallaan kraatteriin eteläisellä napa-alueella 31.heinäkuuta 1999 käyttämällä viimeistä ajoainettaan. Maan päällä ja sen ympäristössä olevat teleskoopit tarkkailivat vedestä poikkeavia spektrijälkiä, mutta niitä ei löytynyt.

Kuu: painovoimakartta
Kuu: painovoimakartta

Kuun läheltä ja kaukaa näkyvät Painovoimakartat, jotka perustuvat Lunar Prospector-aineistoon.

NASA

Write a Comment

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.