Verloren im Kino: Verrückte Männer – “Rot im Gesicht” (Jahreszeit 1, Folge 7)

Willkommen zu meinem Sehtagebuch für Mad Men. An den meisten Tagen (außer Samstag) biete ich einen kurzen Rückblick auf eine andere Episode bis zum Abschluss der ersten Staffel. Spätere Saisons werden zu einem anderen Zeitpunkt abgedeckt. Ich habe diese Serie noch nie gesehen, daher wird es KEINE Spoiler geben.
Story (ausgestrahlt am 30.August 2007 / geschrieben von Bridget Bedard; Regie: Tim Hunter): Diese Episode ist überall rot: Rogers endlose Monologe über Rothaarige, die rothaarige Joan, die ihn für einen Wochenendplan abweist, Betty (rotgesichtig vor Scham), die die rothaarige Helen schmatzt (rotgesichtig vor der Ohrfeige), und viel Gerede über Rotköder (dies ist eine sehr Russland-fokussierte Episode, zwischen der Rede von Wodka, antikommunistischen Schmierkampagnen und Märtyrer-Kosmonaut Laika). Die Sterling-Cooper-Crew plant, für den notorisch anti-roten Nixon gegen den katholischen “Jungen” Kennedy zu arbeiten (dessen Entlassung durch die ältere Generation die subtil verärgerten, aber ansonsten gegenseitig antagonistischen Pete und Don vereint). Schließlich zwingt ihn Dons ausgeklügelter Streich über Roger, nach einem mit Alkohol und Austern beladenen Mittagessen dreiundzwanzig Treppen zu steigen, bis der ältere Mann vor Erschöpfung rot im Gesicht ist und vor dem schockierten auf dem Teppich kotzt, verklemmtes Nixon-Team. Dies ist Rache dafür, dass Roger einen Pass bei Betty gemacht hat, nachdem er subtil eine Einladung zu einem Late-Night-Dinner ausgearbeitet hat (noch nie schien der glatte Boss-Mann so erbärmlich). Pete unternimmt unterdessen einen weitaus weniger klugen / erfolgreichen Versuch, seine eigene Entmannung auszugleichen. Nach einer erniedrigenden Begegnung mit einem gleichgültigen Kundendienstmitarbeiter, in dem seine Versuche, einen häuslichen Genuss von seiner Hochzeit zurückzugeben, durch den weitaus erfolgreicheren Flirtversuch eines alten Freundes unterbrochen werden, Pete kauft zufällig ein Gewehr und trägt es im Büro herum. Dies macht seine Frau wütend, verwirrt seine Kollegen, und erschreckt Peggy. Wenn Roger mit seinem groben, undisziplinierten Verhalten zappelt und Don stillschweigend unter Rogers Daumen schmort, bevor er ein böses Comeuppance berechnet, lehnt ein brütender Pete seine eigene Unfähigkeit ab und akzeptiert sie implizit und fantasiert mit dem vollen Wissen, dass sowohl er als auch er völlig lächerlich sind.
Meine Antwort:
Der Faden durch das Farbschema (ob verbal oder visuell) und die Handlung der Handlung ist Demütigung, ein sich ständig veränderndes Spiel darüber, wer den anderen einsetzt. In den meisten Fällen wird der Wettbewerb in Bezug auf Geschlechternormen und Erwartungen definiert, insbesondere männliche, wie oben erwähnt, mit verschiedenen Tropen im Spiel: der dominante Patriarch, das durchsetzungsfähige Alpha, der reibungslose Operator, der leering Flirt, der selbständige Einzelgänger, der autoritative Älteste. Das Alter ist ein weiterer Schlüsselfaktor, der Reibung erzeugt…wenn die älteren Männer mehr Macht haben, die Situation offen zu kontrollieren, sind die jüngeren Männer häufig geschickter in einer Weise, die ihre Vorgesetzten schwach aussehen lässt (obwohl sie es auch nicht schaffen können). Dies ist ein Vorläufer von Kennedys energischer Herausforderung an einen schlampigen Nixon in der TV-Debatte einige Monate später, obwohl diese beiden Männer tatsächlich nur vier Jahre voneinander entfernt waren. Jugendlichkeit ist ein zweischneidiges Schwert, besonders wenn die Frau jung ist…Roger mag das Unter Dreißig-Set in einer frühen Szene loben, aber es gibt nicht den geringsten Hinweis auf Respekt in diesem Lob. Don infantalisiert Betty häufig und beschuldigt sie sogar für Rogers unerwünschte Aufmerksamkeit (während er auch privat über Rogers Auferlegung brodelt, wenn auch mehr aus einem besitzergreifenden als aus einem sympathischen oder sogar schützenden Blickwinkel). Obwohl er den Vorteil (noch) nicht vollständig ausnutzt, ist die einzige Person, über die Pete Autorität aufbringen kann, Peggy, deren Arbeit er anbietet zu lesen, als sie ihre ersten schüchternen Streifzüge in die bösartige Arena der Sterling-Cooper-Kreativen unternimmt. All dies erinnert uns daran, dass die Nachkriegs- / Vorsechziger-Ära im Nachhinein wie eine Zeit erscheinen mag, in der “Männer Männer waren”, ohne Frage, aber so viele Männer haben es damals überhaupt nicht wahrgenommen. Wie Petes Rede artikuliert und viele andere Momente nahelegen, fühlte sich der professionalisierte, psychologisierte, domestizierte Geist der fünfziger Jahre für viele in diesen grauen Flanellanzügen bereits wie ein abnehmender Kompromiss an. Mad Men gönnt sich manchmal einen Glanz der letzten Tage, aber in Episoden wie dieser ist die gähnende Lücke zwischen Archetyp und Erfahrung und der eigenen Wahrnehmung dieser Abweichung durch die Charaktere spürbar.

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