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The M29 Weasel: The WWII Track Vehicle Never Used as Intended

Von Bob Gordon

Das M29 Weasel war eine Maschine, die von einem bizarren britischen Chemiker entworfen wurde, der von Eis besessen war, für eine Einheit, die es nicht gab, und eine Mission, die nie stattfand. Während die supergeheime Operation Ploughshare zerkratzt wurde, führte das Wiesel ein langes und produktives, wenn auch unangekündigtes Leben.

Entwickelt und hergestellt in einem fieberhaften Tempo, selbst als seine Daseinsberechtigung verschwand, fand es unzählige militärische und zivile Anwendungen. Vollständig verfolgt und amphibisch, Es trug eine Nutzlast und Besatzung, die der eines Jeeps nahe kamen. Sein herausragendes Merkmal war sein minimaler Bodendruck, weniger als der eines menschlichen Fußes. In schneereichen Regionen würden seine Besatzungen, die auf seinen breiten, in voller Länge verlaufenden Strecken fuhren, über Gelände rasen, das einen Mann, der hüfttief in den Drifts watete, behindern würde. In den folgenden Jahrzehnten wurden sie in sumpfigem, schneebedecktem und schwierigem Gelände von Truppen auf der ganzen Welt eingesetzt. 1946 wurden sie von der US-Armee während einer alpinen Rettungsaktion in der Schweiz eingesetzt, aber nicht eingesetzt. Zu den zivilen Einsätzen gehörten Skipatrouillen und sogar die Unterstützung der Olympischen Winterspiele 1960.

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Geoffrey Pyke, ein orthodoxer Jude, vaterlos ab dem Alter von fünf Jahren, besuchte zunächst das Wellington College. Unter dem Motto Heroum Filii (“Die Kinder der Helden”) war es die unabhängige Schule der Wahl für Offizierskinder. Unerbittlich gemobbt, weil er weder sportlich noch anglikanisch war, Pyke wurde zurückgezogen und privat unterrichtet, bis er das Pembroke College betrat, Cambridge. Mit dem Ausbruch des Ersten Weltkriegs reiste er nach Deutschland, wobei er das Cover eines Journalisten für die Daily Chronicle und die Identifizierung eines amerikanischen Seemanns verwendete, und unternahm verdeckte Meinungsforschung für den britischen Geheimdienst. Schnell entdeckt, wurde er in der Nähe von Berlin interniert. Flucht und Überquerung von Deutschland ins neutrale Holland, kehrte er schließlich nach England zurück und schrieb einen Bestseller über seine Heldentaten. Vor dem Zweiten Weltkrieg entwickelte er ein größeres, ähnliches System von Agenten, die behaupteten, britische Golfer zu sein, und überzeugte sogar die Nazis, ein sehr öffentliches anglo-deutsches Match auszurichten.

Ein M29 Weasel Model C demonstriert seine Fähigkeit, bei Manövern schwieriges Gelände zu durchqueren. Das Raupenwiesel erwies sich als vielseitiger Performer.
Ein M29 Weasel Model C demonstriert seine Fähigkeit, schwieriges Gelände bei Manövern zu durchqueren. Das Raupenwiesel erwies sich als vielseitiger Performer.

In der Zwischenkriegszeit promovierte er. in der Chemie, gewann und verlor ein Vermögen investieren, gründete die alternative Mälzerei Schule in seinem Haus, und wurde zunehmend besessen von Eis. Im Mittelpunkt seiner bizarren Geostrategie stand das “vierte Element”: Eis. Pyke glaubte, dass der Einsatz von Eis als Kriegswaffe Englands Feinde besiegen könnte. Durch den Tory-Abgeordneten Leo Amery lernte er den Tory-Abgeordneten und zukünftigen Premierminister Winston Churchill kennen, der sich in ihre gemeinsamen exzentrischen, gelegentlich beleidigenden Gewohnheiten, Pykes extravagante Lebensgeschichte und seine oft unverschämten strategischen Ideen verliebte.

Von letzterem nimmt HMS Habakuk — Pykes fantastisch unwahrscheinliche, eisige Antwort auf den “Luftspalt” über dem Nordatlantik, der Konvois des Luftschutzes mitten im Ozean beraubte – den Kuchen. Seine Lösung war einfach und einfach unmöglich. Er schlug vor, riesige Berge aus dem arktischen Packeis zu sprengen und sie als schwimmende Flugplätze im mittleren Atlantik einzusetzen. Praktischere Köpfe, die die Neigung eines Eisbergs bemerken, sich beim Schmelzen umzudrehen, haben die Idee schnell zunichte gemacht. Pyke erfand dann Pykrete, ein gefrorenes Verbundmaterial aus etwa 14 Prozent Sägemehl und 86 Prozent Eis nach Gewicht, mit einer langsamen Schmelzrate, die stärker und zäher als gewöhnliches Eis ist. Er schlug vor, seinen eigenen Flugzeugträger daraus herzustellen. Während ein maßstabsgetreues Modell wurde heimlich in den kanadischen Rocky Mountains gebaut, die Einführung von Coastal Command Langstrecken Consolidated Liberator GR.Das Flugzeug (den Briten als VLR bekannt) und die unverschämten Kosten für Personal, Material und Produktionskapazität des 2,2 Millionen Tonnen schweren gefrorenen Schiffes haben das Projekt zunichte gemacht.

Gleichzeitig entwickelte Pyke das Konzept einer mechanisierten Spezialeinheit, die von Europas verschneiten Abfällen auf wesentliche Axis-Einrichtungen stürzt. Er schlug Angriffe auf Schwerwasseranlagen in Norwegen vor, von den schneebedeckten Gipfeln der Karpaten auf die Ölfelder von Ploesti in Rumänien und von den Alpen nach Norditalien. Im März 1942 machte Lord Louis Mountbatten, Chief of Combined Operations Executive, den Heavy Water Plan umsetzbar. Codename Operation Ploughshare, Seine Genehmigung leitete eine Suche nach mechanisierten Schneemaschinen und den Männern ein, um sie zu bedienen.

Die Männer, einzigartig kanadisch und amerikanisch, mussten “die kombinierten Qualitäten von Bergsteiger, Northwoodsman und Skifahrer” zusammen mit “ein Wissen über IC-Motoren, was zu Fahrermechanik Qualifikationen” zu bedienen und zu warten die Schneemaschinen. Als 1st Special Service Force bezeichnet, würden sie niemals an Bord von Wieseln zuschlagen oder in Norwegen dienen. In Italien eroberten sie jedoch den uneinnehmbaren Monte La Difensa rittlings auf dem Liri-Tal und erschreckten die Deutschen, indem sie aggressiv am Anzio-Brückenkopf patrouillierten, Visitenkarten bei den Opfern hinterließen und den Krieg in Südfrankreich beendeten.

Dieses amphibische Kettenfahrzeug M29 Weasel der Company C, 1st Engineer Combat Battalion, 29th Infantry Division wurde als St. Lo Special bezeichnet. Dieses Foto wurde im Sommer 1944 in Frankreich aufgenommen.
Dieses amphibische Kettenfahrzeug M29 Weasel der Company C, 1st Engineer Combat Battalion, 29th Infantry Division wurde als St. Lo Special bezeichnet. Dieses Foto wurde im Sommer 1944 in Frankreich aufgenommen.

Der Auftrag für die Entwicklung und den Bau der Schneemaschine wurde umgehend an den Autohersteller Studebaker vergeben, wobei ein Team von Designern und Ingenieuren schnell in seinem Werk in South Bend, Indiana, zusammengebaut wurde. Gleichzeitig wurden bestehende Schneemaschinen auf dem Mount Rainier in der Nähe von Fort Ellis in Washington getestet und bewertet. Jähzornig, eigensinnig und unerträglich erwies sich Pyke als Hindernis für einen Zeitplan, der den Produktionsbeginn in nur sechs Monaten und die Feldversuche zwei Monate später, Anfang Dezember 1942, vorsah.

Pyke war überzeugt, dass zwei archimedische Schrauben oder Schraubenpumpen (rotierende Zylinder mit einem Spiralflansch wie eine Holzschraube), nicht Schienen, das einzige akzeptable Antriebssystem waren. Er lag völlig falsch. Das Schraubenpumpensystem funktionierte an Steigungen schlecht und war auf nacktem Gelände, Straßen und Felsen unbrauchbar. Der große Durchmesser der Trommeln erforderte ihre Platzierung unter der Karosserie und dem Mannschaftsraum, wodurch die Höhe des Fahrzeugs angemessen erhöht wurde. Schließlich, wenn die Motoren nicht in den Zylindern platziert wurden, ein unüberwindliches technisches Problem im komprimierten Zeitrahmen, waren die Fahrzeuge kopflastig und anfällig für Kippen. Pykes Beharren auf einer archimedischen Schraube war unlogisch, ineffektiv und zum Glück eine technische Unmöglichkeit. Zu Recht, der Vorsitzende des amerikanischen National Defense Research Committee, Dr. Vannevar Bush, beschrieb ihn als “kurz in der Physik, besonders kurz im technischen Urteilsvermögen.” Über Pykes lautstarke und oft übertriebene Einwände hinweg entschieden sich die Designer für ein Kettenfahrzeug.

Ursprünglich als Frachtführer, Light, T-15 / M28 bezeichnet, musste er eine Reihe strenger Parameter erfüllen. In erster Linie musste es in der modifizierten Bombenbucht eines schweren Avro Lancaster-Bombers transportabel sein, um per Fallschirm und Amphibie abgeworfen zu werden, damit es vom Seetransport aus starten konnte. Die Mindestgeschwindigkeit auf der Ebene wurde auf 20 Meilen pro Stunde mit einem Betriebsradius von 250 Meilen festgelegt. Mit einer Nutzlast von 4.000 Pfund sollte es weniger als ein psi (Pfund pro Quadratzoll) Bodendruck erzeugen, ein Bruchteil des Bodendrucks eines menschlichen Fußes; Arbeiten Sie auf Gelände von starkem Schnee und Sumpf bis hin zu Straßen und anderen harten Oberflächen; und “leise, freilaufend, in der Lage, frei bergab zu laufen”, um Überraschungsangriffe vom Typ Kommando zu erleichtern.

Das erste Problem, das angegangen werden musste, war das Kraftwerk. 1938 führte Studebaker den Champion ein, ein kostengünstiges, kraftstoffeffizientes Modell, das aus einem “sauberen Blatt” entwickelt wurde.” Der Champion-Motor war ein Flathead Six mit einer 164.3-Zoll-Hubraum mit einem Gewicht von nur 455 Pfund, einschließlich Getriebe. Mit einer Bohrung und einem Hub von 3, 00 x 3, 83 Zoll wurde das Verdichtungsverhältnis auf 6, 25: 1 eingestellt und es wurden 70 PS erzeugt. Es war mit einem Einscheiben-Standardgetriebe mit gesteuertem Differential und einer Zweigang-Planetenantriebsachse mit Achsantriebsaggregaten und Antriebszahnrädern ausgestattet. Mit integrierten Ausgleichsgewichten und übergroßen Lagern entfällt die Notwendigkeit eines gewichtigen Schwingungsdämpfers, und mit allen Haupt- und Pleuellagern und mit Babbitt ausgekleideten Typen mit Stahlrücken wurde die Wartung vor Ort vereinfacht.

Während der Übungen in Camp Hale, Colorado, im Jahr 1943 rast ein getarnter M-28-Frachtträger durch eine verschneite Landschaft, während er einen mit Soldaten der 10. Gebirgsdivision beladenen Schlitten zieht.
Während der Übungen in Camp Hale, Colorado, im Jahr 1943 rast ein getarnter M-28-Frachtträger durch eine verschneite Landschaft, während er einen Schlitten zieht, der mit Soldaten der 10. Gebirgsdivision beladen ist.

Für das Wiesel angemessen beurteilt, bot der Champion angesichts des eiligen Zeitplans zwei wichtige Vorteile. Zuerst produzierte die Studebaker-Fabrik es bereits. Zweitens würden Lagerhallen und Händler sofort Teile für die Montage weiterer 2.000 Fahrzeuge bereitstellen. Sowohl Firestone als auch Goodrich wurden beauftragt, die Schienen zu entwerfen und herzustellen — gummibeschichtete Metallfräsenplatten, die an zwei endlosen kabelverstärkten Gummibändern befestigt waren.

Bis Mitte Sommer, nach nur vier Monaten, waren Prototypen des T-15 / M28 bereit für Feldversuche auf den Michigan-Indiana Sanddünen am Ufer des Lake Michigan. Später im Sommer stellte das Auffinden von Schnee für weitere Tests ein Problem dar. Generalmajor Simon B Buckner, Kommandeur des Alaska Defense Command, weigerte sich zu kooperieren: “Wir stehen unmittelbar vor einer japanischen Invasion der Aleuten und sind in jeder Hinsicht voll engagiert. Wir können Ihnen keine Hilfe leisten.” Er schlug hilfreich die chilenischen Anden vor, aber sie wurden aus Sicherheitsgründen abgelehnt. Am Ende lieferte ein Schneefeld in den kanadischen Rocky Mountains die Teststrecke.

Der T-15 / M28 spiegelte das beschleunigte Tempo vom Entwurfstisch bis zum Feldversuch wider und erwies sich als völlig unzureichend. Seine Höchstgeschwindigkeit betrug 15 Meilen pro Stunde, nicht 20, und es konnte nur eine Steigung von 15 Grad klettern, nicht 20. Seine Reichweite betrug nur ein Drittel der angegebenen 250 Meilen. Auf der anderen Seite übertraf der T-15 / M28 die zuvor untersuchten bestehenden Modelle und übertraf vor allem die 87. Während der erste Versuch eines Abwurfs von einem C-54 Skymaster-Transport fehlschlug, als der Weasel umkippte und die Aufhängungsleinen durchtrennte, konnte er mit abnehmbaren Verkleidungen und einer stoßdämpfenden Plattform abgeworfen werden. So wurde das grundlegende Design für den T-24 beibehalten und mit erheblichen Verbesserungen als M29A Weasel hervorgegangen.

Die wichtigste und grundlegendste Änderung betraf den Antriebsstrang. Das Antriebsrad bewegte sich von der Vorderseite des T-15 / M28 nach hinten und tauschte die Plätze mit dem Leerlauf aus. Es folgte die Bewegung des Motors vom Heck des Fahrzeugs nach vorne, rechts vom Fahrerraum. Dies verlagerte das Gewicht erheblich von hinten nach vorne und vervierfachte die Steigfähigkeit unter idealen Bedingungen auf 60 Grad. Das Bewegen des Motors von hinten bot auch Platz für drei Klappsitze auf der Rückseite eines vergrößerten Laderaums, in dem jetzt kabellose Sets und andere sperrige Geräte untergebracht werden konnten. Mit geringfügigen Modifikationen wurden Waffen von Maschinengewehren bis hin zu rückstoßfreien Gewehren auch auf Wieseln montiert.

Im Dezember 1944 transportiert ein M29 Weasel verwundete Soldaten des 3. Bataillons, 16. Regiments, 1. Infanteriedivision zu einer Hilfsstation. Das Wiesel spielte während und nach dem Zweiten Weltkrieg mehrere Rollen.
Im Dezember 1944 transportiert ein M29 Weasel verwundete Soldaten des 3. Bataillons, 16. Regiments, 1. Infanteriedivision zu einer Hilfsstation. Das Wiesel spielte während und nach dem Zweiten Weltkrieg in mehreren Rollen.

Gleichzeitig wurde das Aufhängungssystem komplett neu gestaltet, wobei die ursprünglichen vier Drehgestellpaare durch acht ersetzt wurden, um ein Problem beim Werfen der Gleise zu beheben. Insgesamt wog das Fahrzeug weniger als zwei Tonnen und übte mit der 15-Zoll-Spur einen Bodendruck von 2,1 psi und mit der verlängerten 20-Zoll-Spur nur 1,69 psi aus. Der M29A war fünf Fuß breit, 10 Fuß lang und ein paar Zoll unter sechs Fuß hoch und wog 3.725 Pfund. Einschließlich Besatzung könnte es eine Nutzlast von 1.200 Pfund tragen. 2102 wurde die breitere 20-Zoll-Spur standardisiert, und im Januar 1945 wurde ein Fahrwerksumbausatz eingeführt, um ältere 15-Zoll-Modelle zu aktualisieren. Die breite Strecke erhöhte das Bruttogewicht um etwa 300 Pfund und verringerte gleichzeitig den Bodendruck.

Die ersten 1.002 Wiesel, die vom Band rollten, wurden offiziell als T-24 bezeichnet. Interessanterweise hatte das früheste Modell eine TNT-Ladung zwischen dem Motor und dem hinteren Deck montiert, um die Selbstzerstörung zu erleichtern, wenn dieses noch ‘geheime’ Fahrzeug dem Feind überlassen werden musste. Studebaker produzierte 523 M29As im Jahr 1943 und weitere 2.951 im Jahr 1944 für eine Gesamtproduktion von 4.476 Fahrzeugen.

Wiesel und Bulldozer stehen im Vordergrund dieses Fotos, das am 16.August 1943 im Lager des 87. Gebirgsinfanterieregiments auf der Insel Kiska in den Aleuten aufgenommen wurde, nachdem es von den Japanern zurückerobert worden war.
Wiesel und Bulldozer stehen im Vordergrund dieses Fotos, das am 16.August 1943 im Lager des 87. Gebirgsinfanterieregiments auf der Insel Kiska in den Aleuten aufgenommen wurde, nachdem es von den Japanern zurückerobert worden war.

Der M29C ist immer noch sequentiell nummeriert und ändert sein Design, um seine amphibische Leistung zu verbessern. Dazu gehörten Bug- und Heckflotationsfächer, die das Freibord verbesserten und bequem zusätzlichen Stauraum boten. Die Hinzufügung von Doppelrudern verbesserte die Lenkung über Wasser erheblich. Zusammen erhöhten sie die Gesamtlänge auf fast 16 Fuß. Eine Winde wurde auch dem Bugdeck hinzugefügt, um die Selbstwiederherstellung zu erleichtern. In den Jahren 1944 und 1945 wurden insgesamt 10.647 M29Cs für eine Gesamtproduktion von 15.123 Wieseln hergestellt.

Während des Zweiten Weltkriegs wurden auch drei bewaffnete Werksvarianten in begrenzter Stückzahl hergestellt. Der Typ A war mit einem in der Mitte montierten 75-mm-rückstoßfreien Gewehr bewaffnet, und beim Typ B war die Waffe hinten montiert. Der Typ C trug eine in der Mitte montierte 37-mm-Kanone. Darüber hinaus war eine kleine Anzahl von Wieseln gepanzert und mit Minen- / Bombenentschärfungsgeräten ausgestattet. In der Nachkriegszeit wurde eine begrenzte Anzahl von Wieseln mit einem 105-mm-Gewehr hergestellt.

Frühe Modell-Wiesel wurden erstmals von der First Special Service Force während der ungehinderten Invasion von Kiska in der Aleuten-Inselkette südwestlich von Alaska am 15. August 1943 eingesetzt. Sie würden weiterhin in Operationssälen auf der ganzen Welt vom Südpazifik bis nach Nordwesteuropa dienen.

Wiesel nahmen an der Operation Huskey, der Invasion Siziliens, teil und gingen am D-Day an Land. Sie dienten der US-Armee während der Kampagnen in Nordwesteuropa und Italien. In der Normandie trugen sie Munition nach vorne und eskortierten Gefangene nach hinten. Mit dem mitgelieferten Trage-Kit nach der Seriennummer 4104 waren sie ideal für den Transport von Opfern aus der Kampfzone ausgestattet. Mit einer auf dem hinteren Deck montierten RL-31-Rolle waren sie besonders beliebt bei der Kabelverlegung mit Signaleinheiten. Die Weasel wurde für die Installation von Antennen auf dem hinteren Deck entwickelt und zur Unterstützung von SCR-506-, -508- und -510-Funkgeräten verkabelt, was ihre Verwendung als Kommandofahrzeug ermöglichte.

Die britische 79. Panzerdivision, bekannt als “Hobart’s Funnies”, setzte spezialisierte gepanzerte Fahrzeuge von Brückenschichten zu modifizierten Minenräumpanzern ein, die als “Dreschflegel” bekannt waren, und Wiesel gehörten zu ihrem Repertoire. Sie erwiesen sich im Herbst 1944 als besonders nützlich für die kanadische Armee in Südholland. Der riesige belgische Hafen Antwerpen wurde Anfang September 1944 intakt erobert. Es nützte jedoch nichts, bis die überschwemmte und stark verteidigte Scheldemündung geräumt war und Antwerpen zur Nordsee öffnete. Das oft überflutete und immer durchnässte Gelände erforderte eine Reihe kleiner Amphibienangriffe, die jedes Amphibientier in der alliierten Menagerie erforderten: Alligatoren, Büffel, Enten, Terrapinen und natürlich Wiesel.

Im Pazifik setzte das Marine Corps sie auf Iwo Jima, Okinawa und im gesamten Theater ein. Ein Korpsbericht über ihren Einsatz auf Iwo Jima vom 25. April 1945 kam zu dem Schluss: “Obwohl die Weasel nicht seetüchtig war, erwies sie sich an Land als von unschätzbarem Wert, wo sie schnell und wendig war und Anhänger und leichte Artilleriegeschütze über Gelände ziehen konnte, das für Radfahrzeuge nicht befahrbar war.” Schließlich hatten die 2. bis 5. Marine-Divisionen alle Wiesel in der Stärke.

In der Nachkriegszeit setzten die Franzosen sie bei ihren Kampfhandlungen gegen die Viet Minh in den Deltas des Roten und des Mekong ein. Am anderen Ende des Spektrums operierte die kanadische Armee Wiesel in der hohen Arktis dieses Landes.

1946 stürzte eine C-53 Skymaster von Wien nach Pisa, Italien, auf dem Gauli-Gletscher in der Schweiz ab. Es gab keine Todesfälle, aber die Besatzung von vier und acht Passagieren, darunter zwei hochrangige Offiziere der US-Armee und ein Kind, waren gestrandet. Die US-Armee entsandte Wiesel nach Interlaken, 15 Meilen westlich der Absturzstelle, um eine Bodenrettung durchzuführen. Nach einer erfolgreichen Landung auf dem Gletscher durch ein Paar Fieseler Störche der Schweizer Luftwaffe, leichte Aufklärungsflugzeuge, wurden die Personen auf dem Luftweg abtransportiert.

In den 1950er Jahren wurden viele Wiesel als Überschuss versteigert und wurden bei Skigebietsbetreibern beliebt. Dies veranlasste das Organisationskomitee für die Olympischen Winterspiele 1960 in Squaw Valley, Kalifornien, die Leihgabe von Wieseln von der US-Armee zu beantragen. Folglich unterstützten 25 Wiesel während der gesamten Veranstaltung. Winterolympiade war vielleicht der einzige Pinsel des Wiesels mit Größe, aber während seiner Karriere füllte es ruhig eine Vielzahl von Rollen für mehrere Armeen in Operationssälen auf der ganzen Welt, trotz der Tatsache, dass die Mission, die es inspirierte, nie war.

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